Seppuku

(Harakiri)

Giappone, 1962

Direttore: Masaki Kobayashi

Produzione: Shochiku Co. (Kyoto); bianco e nero, 35 mm, Shochiku GrandScope; tempo di esecuzione: 135 minuti; lunghezza: 3,686 metri. Rilasciato nel 1962, in Giappone.

Produttori: Tatsuo Hosoya con Gin-ichi Kishimoto; sceneggiatura: Shinobu Hashimoto, dal romanzo di Yasuhiko Tokigushi; fotografia: Yoshio Miyajima; editore: Hisashi Sagara; suono: Hideo Nishizaki; direttori artistici: Jun-ichi Ozumi e Shigemasa Toda; musica: Toru Takemitsu.

Cast: Tatsuya Nakadai (Hanshiro Tsugumo); Shima Iwashita (Mihio Tsugumo); Akira Ishihama (Motome Chijiiwa); Yoshio Inaba (Chijiiwa criminale); Rentaro Mikuni (Kageyu Saito); Masao Mishima (Tango Inaba); Tetsuro Tamba (Hikokuro Omodaka); Ichiro Nakaya (Hayato Yazaki); Yoshio Aoki (Umenosuke Kawabe); Jo Azumi (Ichiro Shimmen); Hisashi Igawa, Shoji Kobayashi, Ryo Takeuchi (Giovane samurai); Shichisaburo Amatsu (Pagina); Kei Sato (Masakazu Fukushima).

Premi: Festival di Cannes, Premio speciale della giuria, 1963.

pubblicazioni

Libri:

Richie, Donald, Il film giapponese: una storia illustrata, Tokyo, 1966.

Richie, Donald, Stile cinematografico giapponese e carattere nazionale, New York, 1971.

Mellen, Joan, Voci dal cinema giapponese, New York, 1975.

Bock, Audie, Registi giapponesi, New York, 1978; edizione rivista, Tokyo, 1985.

Blouin, Claude R., The Roundabout Path: Saggio su Kobayashi e Letcinema giapponese, Quebec, 1982.

Articoli:

Iwabuchi, M., "Kobayashi's Trilogy", in Cultura cinematografica (New York), primavera 1962.

Donaldson, Geoffrey, in Film e riprese (Londra), marzo 1963.

Sadoul, Georges, in Lettere francesi (Parigi), 23 maggio 1963.

Martin, Marcel, dentro Lettere francesi (Parigi), 30 maggio 1963.

Biliardo, Stone, in cinema (Parigi), giugno 1963.

Silke, James R., "Hakari, Koboyashi, Humanism ", in Cinema (Beverly Hills), giugno-luglio 1963.

Shivas, Mark, dentro Film (Londra), luglio-agosto 1963.

Cinema (Beverly Hills), agosto-settembre 1963.

Labarthe, Andre S., in Quaderni di cinema (Parigi), settembre 1963.

Phillipe, Pierre, in cinema (Parigi), settembre-ottobre 1963.

Cemento, Michel, in Positivo (Parigi), novembre 1963.

Arnault, Hubert, in Immagine e suono (Parigi), gennaio 1964.

Corman, Cid, in Film trimestrale (Berkeley), primavera 1964.

Film e riprese (Londra), marzo 1965.

Eyles, Allen, in Film e riprese (Londra), maggio 1965.

Esnault, Philippe, in Immagine e suono (Parigi), febbraio 1969.

Blouin, Claude R., "Kobayashi: L'Homme et l'Oeuvre" e "Kobayashi, à l'uquam: Anarchiste ou utopiste?" Di G. Therien in Quebec Cinema (Montreal) febbraio-marzo 1974.

Tessier, Max, dentro Immagine e suono (Parigi), novembre 1981.

Sartor, F. "Harakiri: l'onore del samurai ", in Film e televisione (Bruxelles), febbraio 1986.

Jackiewicz, Aleksander, "La mia vita al cinema", in Kino (Varsavia), vol. 21, n. 3, marzo 1987.

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Seppuku segna la prima avventura di Masaki Kobayashi nel genere di jidai-geki (dramma in costume). Ma la sua scelta di un soggetto storico non comporta una diminuzione delle preoccupazioni sociali e morali distintive che hanno informato i soggetti contemporanei dei suoi primi film. Piuttosto, queste preoccupazioni sono intensificate dalla loro collocazione in una prospettiva storica, sottolineata la loro rilevanza universale; mentre nelle convenzioni stilizzate del rituale dei samurai, Kobayashi trovava il contesto ideale per le cadenze lente e misurate del suo linguaggio cinematografico. Il risultato è stato il suo film più bello fino ad oggi, un lavoro di magistrale costruzione narrativa e di straordinaria bellezza visiva.

Attraverso un intricato schema di flashback, la storia ci viene rivelata al contrario. Il ronin (samurai senza padrone, quindi indigente) Tsugumo, che viene in cerca di essere autorizzato a commettere un suicidio rituale nella casa di Lord Iyi, viene raccontato un racconto ammonitore del destino di un altro ronin, Chijiwa, che aveva fatto la stessa richiesta. A sua volta, Tsugumo racconta la sua stessa storia: sapeva già della morte brutale di Chijiwa, perché l'uomo era suo genero, e ora è venuto a vendicarsi del clan Iyi. Il film culmina in un'esplosione di violenza superbamente coreografata.

Come spesso nei suoi film, la preoccupazione di Kobayashi è per l'individuo solitario e coraggioso che si oppone a un sistema corrotto, disumano e oppressivo. Le decantate tradizioni di onore e nobiltà dei samurai, come professate dai membri del clan Iyi, si dimostrano essere una falsa falsità, a cui si aderisce solo in vista del pubblico. Nella scena di apertura del film, un'enorme armatura, sormontata da un elmo da battaglia con le corna, si staglia fuori dalla nebbia, con un effetto inquietante e impressionante. Questa armatura, trapela, incarna gli spiriti ancestrali della famiglia Iyi, che le pagano un'esagerata deferenza. Ma nel combattimento finale a capofitto, Tsugumo lo spinge via con disprezzo, quindi lo usa come scudo. L'armatura, come il sistema dei samurai, è uno spettacolo vuoto.

L'immagine ricorrente in Seppuku è di Tsugumo nelle sue vesti nere (avendo rifiutato quelle bianche appropriate al suicidio rituale), seduto a gambe incrociate sul tappeto harakiri bianco al centro del cortile, circondato dalle lance ammassate dei guerrieri Iyi, e parlando con calma , toni senza fretta. Attorno a questa immagine di carica di quiete, l'azione del film procede attraverso composizioni visive di intensa bellezza lirica: in particolare nel duello tra Tsugumo e Omadaka, il più raffinato degli spadaccini Iyi, messo in scena in modo mozzafiato come un balletto formale di gesti stilizzati e ampi in mezzo a lunghi erba mossa dal vento. La telecamera freddamente reticente di Kobayashi si adatta perfettamente ai ritmi della sua narrazione studiata, supportata dall'evocativa colonna sonora di Toru Takemitsu e, nel ruolo centrale, da una performance di statura epica di Tatsuya Nakadai.

Seppuku è stato insignito del Premio Speciale della Giuria al Festival di Cannes 1963, il primo dei film di Kobayashi ad essere ampiamente conosciuto in occidente. Doveva essere eguagliato in bellezza visiva da Kaidan (Kwaidan). Nel suo film più famoso, Joiuchi, ancora una volta fece un uso significativo del sistema dei samurai come l'epitome di una tradizione autoritaria e ossificata. Seppuku, tuttavia, combina entrambi gli elementi in modo insuperabile e rimane l'espressione più raggiunta della convinzione centrale di Kobayashi secondo cui tutti i sistemi, anche i più maligni e radicati, possono essere contrastati dal potere della "pura resilienza umana".

—Philip Kemp