Sentieri indiani

Sentieri indiani. Quelli che ora sono gli Stati Uniti erano attraversati da una vasta rete di sentieri molto prima dell'avvento delle ferrovie o delle autostrade. Anche se i viaggi a lunga distanza spesso includevano una combinazione di canoa e viaggi a piedi, i sentieri collegavano quasi ogni persona del continente. I sentieri degli indiani d'America, usati per la guerra e il commercio, erano solitamente lungo terreni relativamente alti o crinali dove il terreno si asciugava rapidamente dopo le piogge e dove c'erano pochi corsi d'acqua da attraversare; le scarpe morbide rendevano i terreni sassosi meno favorevoli. I sentieri principali seguivano importanti passi di montagna per collegare i drenaggi dei fiumi e i sentieri che attraversavano i fiumi anziché lungo i fiumi di solito seguivano la linea di caduta. I sentieri principali attraversavano i confini tribali, anche se la guerra a lungo termine avrebbe fatto sì che i percorsi tra alcune tribù diventassero invasi. Numerosi sentieri minori si diramavano dai sentieri principali più o meno allo stesso modo in cui le autostrade odierne alimentano le strade locali. A volte gli indiani arsero alberi lungo un sentiero in modo che i cambiamenti stagionali non li confondessero se loro o altri ritennero opportuno fare un viaggio di ritorno.

Uno dei grandi sentieri degli indiani nordamericani era il sentiero irochese da Albany, lungo il fiume Mohawk, attraverso il sito di Rochester e fino al sito di Buffalo sul lago Erie. Inoltre, c'era il Great Warrior Path che collegava la foce dello Scioto a Cumberland Gap e Tennessee Country. Entrambi questi sentieri hanno seguito importanti percorsi attraverso i monti Appalachi. Il sentiero attraverso Cumberland Gap ha portato le prime migrazioni coloniali nel Kentucky e nel Tennessee centrale. Il percorso alla fine divenne noto come Boone's Trail, o Wilderness Road. Il Chickasaw-Choctaw Trail è diventato il famoso Natchez Trace tra Nashville e Natchez. Il sentiero Occaneechi, dal sito di Petersburg, Virginia, a sud-ovest nelle Carolinas, seguiva la linea di caduta della costa atlantica.

I sentieri che seguivano il Missouri e il fiume Yellowstone attraversavano le Montagne Rocciose e seguivano il fiume Columbia, collegando la valle del Mississippi con il Pacifico nord-occidentale. Lungo il fiume Columbia c'era un importante crocevia noto come Dalles. Da questo bivio altri sentieri si dirigevano a sud. I sentieri che seguono la costa del Pacifico o le valli su entrambi i lati delle Cascades e della Sierra Nevadas fornivano la comunicazione tra le tribù del Puget Sound e della Bassa California. Dirigendosi a ovest dalla California, i sentieri passavano attraverso le città dei Pueblos e verso est lungo i fiumi canadesi e rossi per tornare al Mississippi, Santa Fe e Taos. Sono diventati importanti snodi nelle rotte commerciali del sud-ovest. Solo nelle regioni scarsamente popolate come il Great Basin c'erano pochi sentieri principali.

Pochi individui hanno seguito queste tracce per tutta la loro estensione transcontinentale, ma lo scambio lungo le rotte ha trasportato materiali preziosi a grandi distanze. Il rame dai Grandi Laghi Superiori ha raggiunto la Georgia e le Montagne Rocciose; In Oklahoma sono state trovate conchiglie del Golfo del Messico. Successivamente esploratori, commercianti e coloni seguirono queste rotte principali. Quando le generazioni future hanno posato binari e asfalto per le proprie reti di trasporto, hanno seguito spesso sentieri battuti da secoli.

Bibliografia

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Samuel C.Williams/jh