Senghor, leopold sedar (1906-2001)

Primo presidente del Senegal e promotore della negritudine e del socialismo africano.

Léopold Sédar Senghor era un uomo di politica e un uomo di cultura che in entrambi i settori era dedito a trovare un equilibrio tra Europa e Africa. Nato a Joal, nell'Africa occidentale francese (l'attuale Senegal), Senghor era il quinto di sei figli di Gnylane Bakhoum e del commerciante Basile Diogoye Senghor. Il nome stesso di Senghor indicava le sue doppie influenze. Sédar era Serer, il gruppo etnico prominente di Joal. Il cattolicesimo, un'esportazione francese, ha ispirato il nome di Léopold e la frequenza di Senghor di una scuola gestita dai Padri dello Spirito Santo a Ngazobil nel 1914.

Da scolaro fu sottoposto a una particolarità del colonialismo che impose agli africani il curriculum francese. Senghor ha lottato per farsi assimilare, un ragazzo francese dalla pelle nera, i cui studi diligenti e la mente pronta lo hanno portato a Dakar, la capitale dell'Africa occidentale francese. Dopo aver frequentato brevemente il seminario Libermann, Senghor è passato alla scuola secondaria di Dakar. Nel 1928 ottenne il diploma di scuola superiore francese con il massimo dei voti e il governo generale dell'Africa occidentale francese gli concesse una borsa di studio con cui proseguire gli studi in Francia.

Senghor è arrivato in una Parigi recentemente introdotta al jazz dagli afroamericani e in cui l'arte e i manufatti africani hanno affascinato intellettuali e artisti d'avanguardia. Tuttavia, la priorità di Senghor era la sua educazione, e frequentò prima il famoso Lycée Louis-le-Grand e poi la Sorbona, studiando latino e greco ed esplorando autori francesi che vanno dal poeta Charles Baudelaire allo scrittore Maurice Barrès. Per sedersi per il aggregazione, la più prestigiosa laurea di insegnamento in Francia, Senghor doveva essere naturalizzato francese. Era, nel 1933, e ha superato l'esame di grammatica nel 1935.

A partire dal 1931, attraverso i suoi studi Senghor incontrò coloro con i quali iniziò a deliberare negritude, un movimento intellettuale che si concentrava sulla cultura per esprimere la politica dell'identità nera nel contesto del colonialismo europeo. Questi uomini e donne includevano i martinicani AiméCésaire e tre delle sette sorelle Nardal, Jane, Andrée e Paulette, nonché il francese Guianan Léon Damas. Senghor scoprì anche gli scrittori del Rinascimento di Harlem e incontrò René Maran, il primo uomo di colore a vincere il celebre Prix Goncourt per un romanzo, Batouala (1921). Questa costellazione di pensatori neri ha permesso a Senghor di rivalutare la sua educazione europea e le origini africane. Nel 1936 Senghor scrisse "The Portrait", una poesia che esprimeva affetto per la regione intorno a Tours, dove insegnava classici e francese, e questa era anche l'opera in cui usò per la prima volta il termine oscurità.

Durante la seconda guerra mondiale, Senghor fu chiamato a prestare servizio in un reggimento di fanteria coloniale, ma fu presto fatto prigioniero di guerra. Dopo la guerra, Senghor fu invitato a scrivere una nuova costituzione per la Francia. L'invito di Senghor a far parte della Commissione Monnerville lo introdusse alla politica e all'ingiustizia della continua falsa rappresentazione politica delle colonie all'interno del métropole (Francia propriamente detta). Nel 1945 Senghor tornò in Senegal per completare la sua dissertazione con una ricerca sulla poesia di Serer e Wolof. Mentre era lì fu convinto a candidarsi per uno dei due seggi che il Senegal aveva ricevuto per l'Assemblea costituente della Quarta Repubblica e vinto come socialista. Ha sostenuto che gli africani dovrebbero assimilare il meglio della cultura europea, riconoscere una ricca tradizione africana di cultura e politica e lavorare su un rapporto politico con la Francia che sarebbe simile a quello tra capitali e province.

Un intellettuale impegnato, Senghor ha deciso di impegnarsi in politica. Ha viaggiato in Senegal esprimendo interesse per la vita delle persone e ha aperto un giornale, La condizione umana (La condizione umana), che ha fornito educazione culturale e politica ai lettori africani. Nel 1948 Senghor si staccò dal Partito socialista francese e creò il blocco democratico senegalese. Ha sostenuto una maggiore indipendenza per gli africani all'interno dell'Unione francese, utilizzando idee che aveva sviluppato attraverso la negritudine e il socialismo africano. La negritudine divenne una teoria dell'identità di gruppo mentre il socialismo africano, elaborato alla fine degli anni Cinquanta, incoraggiava gli scambi interculturali a livello politico e sociale tra l'Africa e l'Occidente. Senghor credeva che le tradizioni africane, compensate dal progressismo del socialismo occidentale, avrebbero assicurato un'Africa forte.

Nel 1958 Senghor invitò un certo numero di partiti ad aderire all'Unione progressista senegalese. Attento a non sembrare ingrato per il ruolo della Francia nell'Africa occidentale, attese fino al dicembre 1959 quando Charles de Gaulle accettò il Senegal come nazione e promise il sostegno della Quinta Repubblica francese. Senghor è stato eletto presidente di un Senegal indipendente nel gennaio 1961 e ha guidato il paese fino al 1980. Dopo il ritiro è tornato alla sua passione iniziale, lavorando nei comitati dell'Accademia di Francia, in cui è stato inserito nel 1984, e continuando a scrivere. Senghor morì a Verson, in Francia.