Senape di Ludwig

Ludwig Senfl (ca. 1486-1543) era un compositore tedesco di nascita svizzera. Le sue messe, mottetti e lieder vernacolare segnano l'adozione da parte dei maestri tedeschi del XVI secolo della polifonia imitativa franco-fiamminga proveniente dai Paesi Bassi.

Ludwig Senfl è nato a Basilea. Da ragazzo ha cantato prima ad Augusta e poi a Vienna nel coro imperiale di Massimiliano I d'Austria. Durante questo periodo ha studiato con Heinrich Isaac, compositore ufficiale di corte degli Asburgo, e successivamente è riuscito allo stesso posto. Negli anni successivi Senfl ha offerto omaggio a Isacco completando il ciclo incompiuto di Mass Propers del maestro più vecchio, stampato nel 1550 come Il corale Costantino e apoteosizzandolo in una poesia originale messa in musica.

Dopo la morte dell'imperatore Massimiliano nel 1519 e lo scioglimento del coro della cappella imperiale l'anno successivo, Senfl si recò ad Augusta per supervisionare la pubblicazione di una raccolta di mottetti, Canzone Liberselectarum; in ricordo del defunto monarca. Nel 1523 trovò una nuova posizione con Guglielmo IV di Baviera, alla cui corte di Monaco rimase per il resto della sua vita.

Come molti artisti e musicisti dell'epoca, Senfl fu trascinato nel vortice dei conflitti religiosi durante la Riforma. Sebbene servisse solo governanti cattolici e non abbandonò mai formalmente la fede più antica, corrispondeva e occasionalmente inviava composizioni a Martin Lutero, con il quale sembra essere stato in rapporti amichevoli. Per la maggior parte, tuttavia, la musica di servizio di Senfl era composta per il culto cattolico. Compositore modesto, amabile e versatile, era ampiamente rispettato dai suoi contemporanei e onorato dal suo datore di lavoro.

Le opere esistenti di Senfl sono 7 Messe, 240 mottetti, 262 lieder e alcuni pezzi per strumenti. La sua polifonia imitativa splendidamente cesellata rivela l'influenza inconfondibile dei suoi due grandi predecessori, Josquin des Prez e Isaac. Due delle messe sono "parodie", o rielaborazioni, di brani polifonici precedenti. Questa nuova tecnica lo definisce come il primo maestro tedesco ad abbandonare il vecchio azienda di canto Messa. Tra i mottetti ci sono molti oggetti di scena composti per i servizi divini alla corte bavarese. Sebbene Senfl generalmente scrisse per quattro parti vocali, alcuni pezzi cerimoniali erano fino a otto. In tutte le sue opere c'è una profonda comprensione sia della declamazione che del significato del testo.

Durante la vita di Senfl furono pubblicati più suoi lieder che le messe o i mottetti. Come i primi maestri, ha impostato le vecchie melodie "di corte" in abiti polifonici, ma ha dedicato molta più attenzione all'arrangiamento di canzoni "folk" e "popolari". La sua inventiva melodica, la scrittura fluida e lineare e il contrappunto raffinato li hanno resi i preferiti universali.

Ulteriori letture

Alcune delle opere di Senfl sono analizzate in Gustave Reese, La musica nel Rinascimento (1959). Per i retroscena sulla musica del periodo vedere Paul Henry Lang, Musica nella civiltà occidentale (1941). □