Sejong

Sejong (1397-1450) era un re coreano e inventore dell'alfabeto coreano. Il suo lungo regno, 1418-1450, è generalmente riconosciuto come il periodo più brillante della dinastia Yi.

Sejong, formalmente chiamato Yi To, e conosciuto come principe Ch'ungnyong prima di salire al trono, nacque il 7 maggio 1397. Dal momento che suo fratello maggiore, il principe Yangnyong, era stato designato principe ereditario nel 1404, Sejong all'inizio della sua vita non prevedeva il trono. Ma il comportamento irregolare di Yangnyong portò alla sua deposizione e all'elevazione di Sejong nel luglio 1418. (Una tradizione non ufficiale sostiene che il principe Yangnyong finse instabilità in modo che Sejong potesse governare.) Sejong divenne re, in seguito all'abdicazione di suo padre, il 7 settembre 1418.

Durante il suo regno Sejong introdusse procedure amministrative migliorate, nuove leggi sul censimento, riforme penali e alcuni diritti civili per schiavi e gruppi di emarginati. Ha mantenuto rapporti adeguati con la Cina e una posizione ferma con il Giappone. Il suo devastante attacco all'isola di Tsushima nel 1419, in rappresaglia per le incursioni costiere dei pirati giapponesi, eliminò il pericolo immediato e alla fine portò a un trattato (1443) che stabilì un rapporto pacifico e duraturo con il Giappone. A nord incorporò un nuovo territorio a sud dei fiumi Yalu e Tumen, che fino ad allora erano stati occupati o minacciati dai barbari Jürchen. I confini moderni della Corea sono quindi una delle sue eredità.

In campo culturale, Sejong ordinò la compilazione di opere storiche eccezionali e il suo sistema di depositi di filiali per i documenti storici assicurò la sopravvivenza di molti libri di valore durante le distruttive invasioni giapponesi del 1592-1598. Ha riformato la musica di corte. Furono compilate voluminose encilpedie di agricoltura, medicina, scienza militare e pubblica amministrazione. Ha sponsorizzato la compilazione di gazeteer, ha istituito pesi e misure standardizzati e ha installato pluviometri in tutto il paese, il che ha contribuito alla sua razionalizzazione delle procedure di accertamento fiscale. I suoi ricercatori hanno progettato clessidre, sfere armillari e altri strumenti scientifici.

Il più grande risultato di Sejong è stato l'alfabeto. Fu annunciato per la prima volta alla fine del 1443 e formalmente proclamato nel 1446. Sejong non era solo il mecenate di questo alfabeto, ma il suo vero teorico e inventore. Riflette nella sua struttura e nel simbolismo grafico una comprensione molto sofisticata della linguistica. Sebbene la sceneggiatura sia stata accolta con freddezza dai suoi funzionari e per molti anni non abbia sostituito completamente il cinese classico in cui hanno scritto, è stato un successo a lungo termine ed è oggi il sistema di scrittura di tutti i coreani.

Sejong si è affrettato a promuovere coloro che hanno mostrato la promessa; i giovani particolarmente intelligenti ricevevano le sue "vacanze di lettura", pagavano i permessi per studiare senza vincoli. Gli studiosi più promettenti furono assegnati al famoso "College of Assembled Worthies" (organizzato nel 1420), dove si svolse la ricerca per i suoi progetti culturali e tecnici. Molte delle loro pubblicazioni sopravvivono oggi e rivelano uno standard uniformemente elevato di borsa di studio. L'amicizia di Sejong con i suoi studiosi era leggendaria. Anche nella vita politica andava d'accordo con i suoi massimi ufficiali.

Ma a partire dalla fine del 1430, i rapporti di Sejong con i suoi funzionari divennero tesi su due questioni. Il primo fu il suo tentativo di delegare alcuni doveri reali al principe ereditario al fine di preservare la propria salute. Dal 1437 circa Sejong soffrì di reumatismi e diabete e verso il 1442 anche la sua vista iniziò a peggiorare. Ha chiesto ripetutamente il consenso dei suoi ministri ai suoi piani per il principe ereditario; altrettanto regolarmente questo consenso veniva negato. (I re coreani, sebbene teoricamente onnipotenti, erano per tradizione e pratica richiesti per ottenere un consenso a sostegno delle loro azioni.) Il dibattito fu risolto solo nel 1445, quando il principe ereditario prese finalmente incarichi limitati, ma il malessere rimase .

Un secondo problema era la fede di Sejong nel buddismo. La dinastia Yi era arrivata al potere in parte come reazione contro l'eccessivo patronato del buddismo della dinastia precedente, e fin dall'inizio aveva imposto rigide limitazioni al numero di monaci e monasteri e alle proprietà della chiesa sostenibili. Come re, Sejong fece rispettare queste politiche pubbliche, ma personalmente era un devoto credente, soprattutto dopo la morte di sua moglie, la regina Sohon, nel 1446. Per questo subì continui abusi da parte dei suoi funzionari confucianisti. Alcune delle opposizioni al suo alfabeto erano senza dubbio il risultato di questa atmosfera antagonista.

A causa di queste lotte e della sua salute sempre più precaria, Sejong dopo il 1446 iniziò a passare dai suoi doveri ufficiali alle sue occupazioni private. Oltre all'assistenza del principe ereditario (in seguito regnò come Munjong, 1450-1452), Sejong fu aiutato da altri due figli capaci, i principi Anp'yong e Suyang (Sejo). Sejong trascorse i suoi ultimi anni scrivendo poesie devozionali buddiste, molte delle quali ancora sopravvivono. All'inizio del 1450, lasciò il palazzo e si ritirò nella residenza di Seul del figlio più giovane, dove morì per un grave ictus il 30 marzo 1450.

Ulteriori letture

Il regno di Sejong è discusso in Takashi Hatada, Una storia della Corea, tradotto e curato da Warren W. Smith, Jr. e Benjamin H. Hazard (1969); e Woo-keun Han, La storia della Corea, a cura di Grafton Mintz (trans. 1970).

Fonti aggiuntive

Re Sejong il Grande: la luce della Corea del XV secolo, Washington, DC: Circolo internazionale di linguistica coreana, 1992. □