Sejo

Il re coreano Sejo (1417-1468) era un governante efficace ma crudele. Nel suo tentativo di mantenere la prerogativa reale contro le pressioni dei funzionari della nobiltà confuciana, la sua spietatezza alimentò una reazione che nel tempo portò a una netta perdita di potere per i suoi successori.

Sejo, formalmente chiamato Yi Yu e conosciuto come Principe Suyang prima di salire al trono, nacque il 7 novembre 1417, il secondo figlio del grande re Sejong. Tra gli otto eredi reali Sejo era forse il più capace, ma poiché la designazione come principe ereditario era andata a suo fratello maggiore (Yi Hyang, che regnò come Munjong, 1450-1452), Sejo fin dall'inizio fu tagliato fuori dalla successione. Durante il regno di Sejong i fratelli reali lavorarono bene insieme, diretti da un padre imparziale che li teneva occupati. Sejo era ben informato sugli affari militari, avendo osservato le operazioni di frontiera contro lo Jürchen e partecipato allo sviluppo di munizioni e ordigni durante i primi anni del 1440. Ha dato un contributo importante come direttore della commissione di rilevamento del terreno di suo padre; le formule sviluppate dal suo corpo per misurare i raccolti e valutare le tasse divennero una parte fondamentale della struttura fiscale della dinastia Yi. Sejo come principe scrisse anche in volgare un racconto della vita del Buddha, che fornì l'ispirazione per la poesia buddista di suo padre.

Il fratello di Sejo, Munjong, succedette a Sejong nel 1450 ed era abbastanza competente come re; ma la sua salute era scarsa e divenne rapidamente un obiettivo per burocrati e funzionari. Sejo e suo fratello minore, il principe Anp'yong (1418-1453), aiutarono il fratello più debole vedendo che gli interessi del trono venivano affermati. Ma quando alla morte prematura del re, nel 1452, il figlio di 10 anni di Munjong, Tanjong (Yi Hongwi, noto anche come principe Nosan), riuscì, si creò una spaccatura tra i due fratelli sull'esercizio del potere durante la minoranza di Tanjong.

Alla fine, nel novembre 1453, Sejo, accusando il principe Anp'yong e i suoi seguaci di complottare per rovesciare il giovane re, bandì suo fratello su un'isola, dove fu costretto a suicidarsi e uccise i principali uomini della sua fazione. Con Sejo ora al completo controllo, Tanjong è diventato sempre più nervoso. Convinto che i colpi di stato di Sejo non fossero ancora finiti, abdicò il 25 luglio 1455. Sejo salì al trono lo stesso giorno, mentre Tanjong si trasferì in un solitario esilio nella remota provincia di Kangwon.

Sejo ha giustificato la sua usurpazione sulla base del fatto che a meno che un re forte non si sedesse sul trono, il potere reale sarebbe stato costantemente eroso. Ma molti uomini del suo tempo sentivano che si era spinto troppo oltre, e inevitabilmente nacque un movimento per ripristinare Tanjong. Un gruppo di lealisti pianificò un colpo di stato per il luglio 1456 ma furono traditi da un informatore. Sejo ha svolto personalmente il loro interrogatorio, sottoponendo i sei cospiratori a torture e mutilazioni indicibili. I resoconti storici di questo confronto mostrano i sei uomini che compongono poesie provocatorie e fanno lezione a Sejo al silenzio prima di esalare finalmente il loro ultimo respiro. Subito dopo Sejo ordinò il suicidio di Tanjong.

Questi omicidi echeggiarono nei secoli che seguirono, con l'opinione schiacciante che cadde dalla parte del re ragazzo e dei "Sei Ministri Morti", come venivano chiamati. (Sei funzionari comprensivi che andarono in pensione a vita per protestare contro l'azione di Sejo sono chiamati i "Sei ministri vivi".) Tanjong e tutti i lealisti furono riabilitati postumi durante il XVII secolo, ma molto prima che i riverberi della vicenda avessero accelerato lotte tra fazioni e purghe (in particolare nel 17, quando fu giudicata la difesa dei lealisti lesa maestà).

Dal 1456 in poi, il potere di Sejo non fu più messo in discussione. Aveva praticamente tutto, e si può dire a suo favore che, una volta stabilito, era un re straordinariamente efficace. Tra i suoi successi c'erano il generoso sostegno degli scritti buddisti e la loro pubblicazione, un'efficace difesa della frontiera, la soppressione di una grande ribellione e l'istituzione del sistema di "censura segreta", grazie al quale le spie reali circolavano di nascosto attraverso le province scovando e punendo sommariamente la corruzione. Col tempo questi post divennero essi stessi i principali centri di innesto, ma l'idea originale di censori incorruttibili ebbe una lunga vita nella narrativa popolare.

Sejo abdicò in favore di suo figlio Yejong il 22 settembre 1468 e morì il giorno successivo di una malattia incurabile.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Sejo in inglese. Alcuni dettagli del suo regno appaiono in storie di sondaggi standard come Takashi Hatada, Una storia della Corea, tradotto e curato da Warren W. Smith, Jr. e Benjamin H. Hazard (1969); e Woo-keun Han, La storia della Corea, a cura di Grafton Mintz (trans. 1970). □