Segretario generale

Posizione di vertice nel Partito Comunista

Prima della rivoluzione, Vladimir I. Lenin, il capo della fazione bolscevica, aveva una segretaria, Elena Stasova. Dopo che i bolscevichi salirono al potere nel 1917, Lenin cedette la carica di segretario nel partito comunista russo al governo a Yakov Sverdlov, un uomo con una memoria fenomenale. Dopo la morte di Sverdlov nel 1919, tre persone hanno condiviso la posizione di segretario. Nel 1922, in riconoscimento dell'organizzazione del partito in espansione e della complessità della neonata URSS, fu nominato un segretario generale. Josef Stalin, che aveva diversi altri incarichi amministrativi, divenne segretario generale e lo utilizzò per costruire una base di potere all'interno del partito. Lenin, prima della sua morte, si rese conto che Stalin era diventato troppo potente e nel suo Ultimo Testamento emise un avvertimento che Stalin fosse rimosso. Tuttavia, l'uso abile dei poteri clientelari del segretario generale rafforzò la posizione di Stalin. Dopo la morte di Stalin nel 1953, la carica fu ribattezzata primo segretario del Partito Comunista (PCUS) nel tentativo di ridurne l'importanza. Nondimeno, Nikita S. Khrushchev (1953-1964) riuscì a utilizzare la posizione di primo segretario per diventare l'unico leader più potente dell'URSS. Il successore di Krusciov, Leonid I. Brezhnev (1964-1982) restaurò il titolo di segretario generale ed emerse come la figura politica più importante dell'era post-Krusciov. Mikhail S. Gorbachev, lavorando come secondo segretario non ufficiale sotto i segretari generali Yuri V. Andropov (1982-84) e Konstantin U. Chernenko (1984-85), consolidò la sua posizione di loro successore nel 1985. Gorbachev successivamente riorganizzò la presidenza nel 1988- 89, e trasferì la sua attenzione su quel posto. Dopo il colpo di stato del 1991, Gorbaciov si dimise da segretario generale, uno dei tanti passi che segnarono la fine del PCUS.

La posizione di segretario generale è stata il ruolo più influente nella leadership per la maggior parte del periodo sovietico. Il suo ruolo era strettamente associato all'ascesa di Stalin e la fine della carica fu anche un segnale della fine del sistema sovietico.