Segnalazione delle guerre indiane

Solo i coraggiosi devono candidarsi. Dopo la guerra civile, il conflitto tra i bianchi di frontiera e gli indiani delle pianure cambiò da un conflitto di guerriglia a una guerra a tutto campo combattuta tra varie tribù occidentali e l'esercito degli Stati Uniti. Durate dal 1866 al 1891, le guerre indiane offrirono nuove opportunità per praticare le tecniche di reporting sviluppate durante la guerra civile. A parte il coraggio, un corrispondente aveva bisogno di un buon cavallo, un'arma e un corriere affidabile per portare i dispacci in una città con un ufficio telegrafico. Molte volte i giornalisti hanno dovuto combattere per sopravvivere.

Qualcuno potrebbe aspettarsi di meno? La prima fase delle guerre, durata fino al 1878, fu combattuta in aperta pianura. Come ha affermato il generale Philip Sheridan: "Abbiamo portato via il loro paese e i loro mezzi di sostentamento, abbiamo rotto il loro modo di vivere, le loro abitudini di vita, introdotto malattie e decadenza tra di loro, ed è stato per questo e contro questo che hanno fatto la guerra . Qualcuno potrebbe aspettarsi di meno? " La seconda fase è arrivata dopo che il governo ha messo da parte le riserve per i nativi americani. Gli indiani delle pianure non si adattavano bene alla vita nelle riserve e il governo non forniva cibo a sufficienza. Gli sforzi per lasciare le riserve sono diventati un luogo comune. Le pianure furono irrimediabilmente trasformate nei quindici anni dopo il completamento della prima ferrovia attraverso i terreni di caccia indiani nel 1860. Crescevano città ferroviarie e seguirono insediamenti minerari. La prateria infinita era diventata la casa dei bianchi.

Sblocchi e pulizie. Dopo che il generale George Armstrong Custer e cinque intere compagnie del suo reggimento furono uccise a Little Big Horn dai Sioux e Cheyenne (25 giugno 1876), l'esercito americano aumentò i suoi sforzi e alla fine riuscì a spezzare la resistenza indiana nelle Grandi Pianure. I corrispondenti che coprivano le campagne contro Nez Perce (1877), Bannock (1878), Northern Cheyenne (1878-1879), Ute (1879-1880), Apache (1885-1886) e Sioux (1890-1891) ricevettero un trattamento migliore da l'esercito. Quando andò a coprire la terza cavalleria nel 1879, il giornalista veterano della guerra indiana John Finery del Chicago Times è stato assegnato un vecchio truppa per prendersi cura del suo cavallo. Il cavaliere cavalcava dietro di lui come se Finery fosse un ufficiale. I suoi dispacci della campagna Apache furono tra gli ultimi semplici rapporti usciti dalla guerra occidentale. Il cosiddetto New Journalism aveva preso piede a New York, e la competizione per la diffusione rese le storie successive esagerate, basate su voci e spesso del tutto false.

Pessima paga, condizioni peggiori

Durante la fine del diciannovesimo secolo la maggior parte dei giornalisti americani lavoravano fino a sedici ore al giorno per appena venti o trenta dollari a settimana. Alcuni giornalisti principianti guadagnavano appena otto dollari, e altri giornalisti venivano pagati solo in base al numero di righe inserite nel giornale. Non c'era il sindacato dei giornalisti e molti continuavano a essere pagati secondo la stessa scala salariale per cui avevano lavorato durante la guerra civile. A volte i giornalisti si univano per coprire la città, ma editori come Joseph Pulitzer e James Gordon Bennett Jr. disapprovavano tale collaborazione. Hanno istituito un sistema di spionaggio, mantenuto i benefici al minimo e limitato lo spazio della storia, alimentando così il sensazionalismo mentre i giornalisti gareggiavano per pubblicare le loro storie sul giornale.

Un'eccezione fu Arthur Brisbane, che Hearst attirò al suo giornale con uno stipendio di due terzi di quello che Pulitzer gli pagava, ma con la promessa di un aumento di $ 1,000 ogni diecimila copie il Diario serale acquisito in circolazione. Al culmine della guerra ispano-americana, il giornale ha venduto quasi due milioni di copie in un solo giorno e le stampanti hanno esaurito la carta. A causa della clausola bonus nel suo contratto, il suo stipendio per l'anno superò $ 140,000.

Fonte: Michael Emery e Edwin Emery, La stampa e l'America: una storia interpretativa dei mass media, 7a edizione, rivista e ampliata (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1992);

Joyce Milton, The Yellow Kids: Corrispondenti stranieri nell'Hyday of Yellow Journalism (New York: carper & Row, 1989).

Mezza verità e ricamo. La copertura della conformazione Sioux con la Settima Cavalleria nel 1890 giocava sui timori di una rivolta indiana diffusa in tutto l'Occidente, quando in realtà l'annullamento della rivolta Sioux segnò la fine delle guerre indiane. Più di venti corrispondenti hanno seguito gli eventi, incluso l'illustratore Frederic Remington per Harper's Weekly, ma solo tre assistettero effettivamente

l'uccisione di Toro Seduto e il famigerato massacro dei Sioux a Wounded Knee. Alcuni erano giornalisti esperti mentre altri non avevano mai visto una battaglia o presentato una storia prima, la maggior parte dei rapporti sul campo basati su resoconti ricamati di scout e seguaci del campo. L'ufficio commerciale dell'agenzia indiana e il Findlay's Hotel a Pine Ridge, South Dakota, divennero vortici di pettegolezzi e mezze verità. I giornalisti si sono divertiti a comporre collettivamente i propri giornali, come il Badlands Budget e un romanzo parodia da dieci centesimi chiamato Short Bull, il brigante delle terre cattive. Mentre il lettore tipico ha avuto una buona immagine della cattiva gestione del governo, il punto di vista indiano era assente da tutta la copertura delle guerre. Durante le prove generali per gli eccessi e le mezze verità dei rapporti di guerra ispano-americani.