segherie

Segherie. Nel 1634 una segheria era in funzione sul fiume Piscataqua tra il Maine e il New Hampshire. Nel 1706 c'erano settanta operanti nelle colonie. Un tipo primitivo aveva una sega a telaio singolo tirata verso il basso da una ruota idraulica e verso l'alto da un palo elastico, ma più di solito la forza dell'acqua muoveva la sega sia su che giù. Alcuni mulini coloniali avevano bande, o seghe parallele, fissate in un telaio in modo da tagliare più assi contemporaneamente. Sono state utilizzate anche seghe Muley, con un meccanismo di guida più leggero. Le segherie si moltiplicarono, ma la loro tecnologia non migliorò molto in epoca coloniale. Gestivano principalmente legname tenero di dimensioni moderate e gli operatori erano soddisfatti se una segheria tagliava mille piedi di assi al giorno.

Poco prima del 1810 i motori a vapore ad alta pressione di Oliver Evans cominciarono ad apparire nelle segherie. Questi motori rendevano possibile la produzione di legname dove l'energia idrica non era disponibile, come nelle pianure boscose degli Stati Uniti meridionali. In effetti, il motore portatile deve il suo sviluppo negli Stati Uniti in parte alla sua utilità per il taglio del legname. Le seghe circolari, introdotte verso la metà del diciannovesimo secolo, aumentavano la capacità del mulino a causa della loro maggiore velocità, ma erano uno spreco perché trasformavano una quantità eccessiva di tronchi in segatura. Le seghe a nastro, sebbene inventate in precedenza, non si diffusero negli Stati Uniti fino a dopo la guerra civile. Ora sono molto popolari perché sono più veloci, creano meno segatura e legno più utilizzabile con il loro taglio più stretto, o tagliati, e possono gestire tronchi di dimensioni maggiori.

Le segherie giganti si svilupparono per la maggior parte nelle grandi regioni forestali ad ovest dell'Appalachia: nella cintura di pini bianchi del bacino dei Grandi Laghi, nella zona dei pini gialli degli Stati Uniti meridionali e nelle foreste di abeti e sequoie di il Pacifico nord-occidentale. Alla fine del ventesimo secolo, il Sud aveva quasi raggiunto l'Occidente come produttore di legname, in gran parte a causa del calo della produzione in Occidente. Nuove tecnologie, come gli scanner ottici per garantire un tagliente pulito, avevano aumentato la capacità di produzione delle segherie americane, che producevano una media di 7.6 milioni di piedi di cartone per fabbrica.

Bibliografia

Andrews, Ralph. Questa era la segatura. New York: Bonanza Books, 1957.

Cox, Thomas R. Mulini e mercati: una storia dell'industria del legname della costa del Pacifico fino al 1900. Seattle: University of Washington Press, 1974.

Smith, Kenneth L. Segheria: la storia del taglio dell'ultima grande foresta vergine a est delle Montagne Rocciose. Fayetteville: University of Arkansas Press, 1986.

Victor S.Clark/a. e.