Secondo segretario

Il secondo segretario era il numero due a tutti i livelli, dall'alto verso il basso, dell'apparato amministrativo (segretariato) del Partito Comunista dell'Unione Sovietica (PCUS). Dal quartier generale del Comitato centrale ("il Centro") a Mosca in cima alle repubbliche, province e città sottostanti, i segretariati erano gli organi esecutivi pratici del Partito. Hanno controllato il lavoro di più di 200,000 funzionari e dipendenti a tempo pieno, noti collettivamente come la nomenklatura. I secondi segretari erano figure chiave perché a ogni livello di autorità controllavano la nomina dei funzionari del partito e del governo.

Il più alto segretario a Mosca era il segretario generale, o talvolta chiamato il primo segretario. Quest'ultimo termine è stato anche applicato ai segretari locali numero uno ai gradini medi e inferiori della gerarchia del partito. Il secondo in comando in questi segretariati era il secondo segretario. La sua funzione era di amministrare questioni cruciali relative al personale in una determinata regione o locale politico-amministrativo nell'URSS. Nelle repubbliche o in altre unità in cui il primo segretario proveniva da un gruppo etnico titolare, il secondo segretario era sempre un russo per la supervisione.

Il secondo segretario aveva l'autorità di nominare e revocare i nomenclaturisti ai vari livelli del governo del partito e del governo. Un numero qualsiasi di funzionari del partito che in seguito furono promossi dal basso al centro di Mosca si guadagnò il loro status avendo servito come secondi segretari.

Ai tempi di Josef Stalin, uno dei più potenti funzionari di questo tipo era Georgy Malenkov, che operava in gran parte come il numero due responsabile del personale di Stalin, o de facto secondo segretario. Come altri secondi segretari, dall'alto in basso, Malenkov era anche un membro del più importante organo politico del partito, il Politburo, che a livello locale era chiamato "Buro". Dopo la morte di Stalin nel marzo 1953, Malenkov ha lavorato brevemente come primo segretario e poi è stato trasferito alla carica di primo ministro dell'URSS.

Non era insolito per ex segretari, soprattutto secondi segretari, assumere alte cariche governative a un certo livello di amministrazione del partito o statale. Un numero qualsiasi di importanti funzionari del Partito e membri del Politburo centrale furono primi segretari una volta o l'altra, e molti furono anche secondi segretari ai gradini inferiori della gerarchia del Partito.

Nell'ultimo periodo del dominio sovietico (dopo il 1985), Yegor Ligachev era forse il secondo segretario più noto. Dopo aver servito come secondo segretario in varie amministrazioni provinciali, fu trasferito a Mosca nel 1983. Lì, poiché era responsabile degli affari del personale al vertice, Ligachev divenne la seconda figura più potente del partito quando Mikhail Gorbaciov divenne segretario generale in 1985. Ligachev fu presto coinvolto in controversie politiche e di personale sia con Gorbaciov che con l'allora primo segretario dell'apparato del partito di Mosca, Boris Eltsin. Come secondo segretario, Ligachev è rimasto una figura chiave del regime fino alla fine del governo comunista e sovietico in Russia alla fine del 1991.