Seconda guerra mondiale, guerra aerea contro il Giappone

Seconda guerra mondiale, guerra aerea contro il giappone. Il primo attacco al Giappone da parte di aviatori americani nella seconda guerra mondiale fu il 18 aprile 1942. In un'impresa straordinaria, volarono sedici B-25 bimotore dalla portaerei Calabrone circa 688 miglia a ovest del Giappone e ha colpito Tokyo e altri obiettivi vicini prima di dirigersi verso l'atterraggio in Cina. Questo raid isolato, guidato dal tenente colonnello James H. Doolittle, avvenne meno di cinque mesi dopo l'attacco giapponese a Pearl Harbor. Entro la fine del 1943, ansioso di iniziare una sostenuta campagna aerea contro il Giappone, il presidente Franklin D.Roosevelt organizzò con le autorità britanniche e cinesi la costruzione di basi in India e nella Cina occidentale per il B-29, un bombardiere strategico quadrimotore il cui prototipo aveva entrò in fase di sviluppo nel 1939. Entro la primavera del 1944, 130 erano disponibili per il dispiegamento in India e Cina.

Il 14 giugno 1944, gli equipaggi dei B-29 colpirono per la prima volta il Giappone dalla Cina. Sessantatré aerei hanno bombardato un'acciaieria su Ky [UNK] sh [UNK] ma hanno causato solo danni minori. Sette aerei e cinquantacinque membri dell'equipaggio furono persi durante il raid. Poiché il Giappone continentale si trovava oltre il raggio di combattimento massimo di 29 miglia del B-1,500, gli aviatori statunitensi volarono solo altre cinque missioni contro il Giappone dalla Cina. Per lo più, hanno bombardato obiettivi nemici più vicini in Manciuria, Cina, Formosa e sud-est asiatico. Entro il 29 marzo 1945, quando l'ultimo raid fu effettuato dal teatro Cina-India, avevano intrapreso 3,058 sortite individuali e sganciato 11,691 tonnellate di bombe su obiettivi militari e industriali.

La tanto attesa guerra aerea contro il Giappone non iniziò fino a quando le forze statunitensi non ebbero conquistato le Isole Marianne, iniziando il loro assalto il 15 giugno 1944. Da Saipan, Tinian e Guam, i B-29 potevano raggiungere le principali città industriali del Giappone. La costruzione delle piste su Saipan iniziò anche prima che i combattimenti finissero lì il 9 luglio 1944. Il primo bombardiere raggiunse Saipan il 12 ottobre. Il 24 novembre, il maggiore generale Haywood S. Hansell ha lanciato il primo raid aereo contro Tokyo dal raid di Doolittle. Quasi 90 B-29 hanno colpito la capitale nemica da un'altitudine di oltre 25,000 piedi, oltre il raggio effettivo della maggior parte degli aerei giapponesi e dell'artiglieria antiaerea. Il loro obiettivo, un impianto di aerei, era quasi completamente oscurato dalle nuvole ed è stato colpito solo da 24 aerei. Altri sessantaquattro bombardarono l'area urbana generale. Sebbene il danno delle bombe fosse minimo, i giapponesi iniziarono presto a disperdere le loro industrie, causando più interruzioni alla loro produzione bellica rispetto agli attacchi iniziali B-29. Hansell organizzò altre sei incursioni nel 1944.

Questi bombardamenti ad alta quota si sono rivelati inefficaci. Nel gennaio 1945 il miglior aviatore di Roosevelt, il generale Henry H. Arnold, sostituì Hansell con il maggiore generale Curtis E. LeMay, che aveva comandato i B-17 in Europa e i B-29 nel teatro Cina-India. Seguirono altri importanti cambiamenti. Washington ha ordinato che i B-29 trasportino più bombe incendiarie in future incursioni, per sfruttare la nota infiammabilità degli edifici giapponesi. Il 4 febbraio un pesante attacco incendiario contro Ko [UNK] ha distrutto 2.5 milioni di piedi quadrati dell'area urbana della città. Era un precursore delle grandi incursioni antincendio.

I giapponesi, nel frattempo, avevano lanciato attacchi aerei preventivi contro le basi di Saipan da Iwo Jima, un'isola fortezza a circa 725 miglia a nord delle Marianne. Tra il 26 novembre e il 31 dicembre 1944, circa 80 aerei giapponesi avevano attaccato e distrutto 11 B-29 su Saipan e ne avevano danneggiato 43. Strateghi americani determinati a impadronirsi di Iwo Jima; Il giorno D era fissato per il 19 febbraio 1945. Tre giorni prima, per supportare l'invasione, una forza di trasporto veloce della Marina degli Stati Uniti entrò nel porto di Tokyo e lanciò più di 1,200 aerei contro obiettivi Honsh [UNK], distruggendo circa 500 aerei giapponesi. I piloti delle portaerei della Marina tornarono in Giappone in altre diciotto occasioni, bombardando e mitragliando le strutture nemiche.

I B-29, tuttavia, provocarono il danno maggiore al Giappone, avendo LeMay ordinato ai suoi aviatori di attaccare con bombe incendiarie ad altitudini inferiori a 8,000 piedi, e individualmente piuttosto che in formazione. Queste nuove tattiche furono impiegate per la prima volta nella notte tra il 9 e il 10 marzo, quando 285 bombardieri sganciarono duemila tonnellate di bombe incendiarie su Tokyo. I forti venti hanno alimentato le fiamme in un'enorme tempesta di fuoco che ha sventrato 16 miglia quadrate nel centro della città, uccidendo 83,783, ferendone 40,918 e lasciando 1 milione di senzatetto. Simili incursioni antincendio furono successivamente effettuate contro Nagoya, Osaka, Ko [UNK] be e cinquanta città giapponesi più piccole. A metà estate, 180 miglia quadrate dell'area urbana del Giappone erano state distrutte. Per aggiungere ai guai del Giappone, i B-29

ha sganciato 12,953 mine nelle acque nemiche, bloccando efficacemente molti porti giapponesi e lo stretto di Shimonoseki.

I colpi finali arrivarono nell'agosto 1945. Il 6 agosto un B-29 sganciò la prima bomba atomica su Hiroshima, uccidendo 78,000 persone e ferendone 51,000. Quando i funzionari giapponesi non hanno risposto immediatamente alla richiesta di resa di Washington, una seconda bomba atomica è stata sganciata il 9 agosto su Nagasaki, uccidendo 35,000 persone e ferendone 60,000. Il 15 agosto, assediato da tutte le parti, il Giappone capitolò.

Bibliografia

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CarlBerger/ar