Seconda crociata (1144-1187)

Stati crociati. Dopo la caduta di Gerusalemme nel 1099, i crociati iniziarono a controllare le varie terre e città che avevano conquistato. Rifiutando di dare questi guadagni territoriali o all'imperatore bizantino o di farne feudi papali come voluto da papa Urbano II, i crociati istituirono i propri regni: il Guiscardo Boemondo prese Antiochia e l'area circostante; Catturato Baldovino di Bouillon

Edessa a nord-est; Raimondo di St. Gilles stabilì un regno a Tripoli (sebbene la sua sede del potere fosse altrove fino alla caduta di Tripoli nel 1109); e Godfrey di Bouillon, che era diventato il capo dei crociati dopo che molti altri nobili erano tornati in Europa, divenne il re di Gerusalemme. Tuttavia, la maggior parte dei crociati voleva tornare a casa. Avevano viaggiato nelle condizioni più difficili per più di tre anni e la maggior parte aveva poca voglia di rimanere in Terra Santa con questi signori di recente auto-nominati. Di conseguenza, i crociati che rimasero dovettero affrontare gravi difficoltà. All'inizio del XII secolo, il Regno di Gerusalemme rimase con solo trecento soldati a difenderlo, e altri regni avevano contingenti ancora più piccoli.

Nuove conquiste. Inizialmente, questo sviluppo creò pochi problemi per i crociati residenti, soprattutto perché ricevevano periodicamente rinforzi dall'Europa, giovani guerrieri che volevano fare i loro nomi e fortune in Terra Santa. Inoltre, né i turchi selgiuchidi né gli egiziani Fatamid erano in alcuno stato per cercare di riconquistare le loro terre perdute. Almeno nei primi anni del XII secolo la mancanza di resistenza nemica portò a ulteriori conquiste da parte dei Crociati. Cesarea cadde a loro nel 1101, Tartous nel 1102, Acre e Jubail nel 1104, Tripoli nel 1109, Beirut e Sidone nel 1110 e Tiro nel 1124. Inoltre, i crociati residenti si impegnarono a costruire grandi fortificazioni, castelli di pietra simili a quelli che avevano mai visto in Europa, abbastanza grande da sostenere in alcuni casi una guarnigione per cinque anni, o, si sperava, almeno per il tempo necessario per ricevere soccorsi dall'Europa. Infine, per compensare la perdita di manodopera militare, furono istituiti in Terra Santa tre ordini monastici militari: i Cavalieri Ospedalieri, i Cavalieri Templari e i Cavalieri Teutonici. Questi "monaci di guerra" si sono dimostrati per lo meno elementi di combattimento stabili su cui si poteva contare per difendere con forza tutte le conquiste che i primi crociati avevano fatto in Terra Santa.

Mantenere la pace. Tuttavia, anche con l'aggiunta delle forti fortificazioni e degli ordini militari monastici, l'unico mezzo chiaro per preservare i regni crociati era fare la pace con i musulmani vicini e impiegare i non cristiani per impedire che le insoddisfazioni interne si trasformassero in ribellioni, per governare le popolazioni native e per riscuotere le tasse. Invariabilmente, tali rapporti hanno portato critiche da parte di chiunque arrivasse di recente dall'Europa per servire in Terra Santa, soprattutto perché la retorica in Europa era così anti-musulmana. Tuttavia, presto ne videro anche la necessità.

Nuova minaccia. Nel 1144 la città e il regno di Edessa caddero sotto il controllo di un nuovo esercito turco selgiuchide. Edessa non era uno Stato crociato ben protetto, essendo abbastanza distante dagli altri regni e senza difese naturali a guardia. Inoltre, una recente crisi ereditaria sulla regalità aveva lasciato i crociati divisi e facili bersagli per la riconquista, soprattutto perché l'esercito che ha fatto la riconquista era guidato da un giovane generale di nome Nar-ad-Din. Sebbene Nar-ad-Din avrebbe diretto il suo esercito intorno ai rimanenti regni crociati verso l'Egitto, i crociati non avevano modo di sapere che questo era il suo piano, e immediatamente lanciarono una chiamata per una seconda crociata per viaggiare in Terra Santa.

San Bernardo di Chiaravalle. La Seconda Crociata fu stimolata da predicatori come San Bernardo di Chiaravalle, la cui chiamata alle armi è esemplificata in questo passo di uno dei suoi sermoni:

La terra trema ed è scossa perché il Re del Cielo ha perso la sua terra, la terra dove un tempo camminava ... Il grande occhio della Provvidenza osserva in silenzio questi atti; desidera vedere se qualcuno che cerca Dio, che soffre con lui nel dolore, gli renderà la sua eredità. ... Io ti dico, il Signore ti sta mettendo alla prova.

Leader litigiosi. Tra i crociati a "prendere la croce" questa volta furono due re, Corrado III di Germania e Luigi VII di Francia. Tuttavia, a differenza delle loro prime controparti crociate, questi leader non ebbero assolutamente alcun successo. In primo luogo, hanno litigato con i crociati residenti i cui rapporti con i musulmani ritenevano fossero traditori; a loro volta, i crociati residenti si risentirono di questi nuovi arrivati, indipendentemente dal loro rango o status, per aver interferito con la loro leadership militare. Il piano dei crociati residenti era semplice: volevano portare questo secondo esercito crociato a nord ad Aleppo, una città controllata da uno dei luogotenenti di Nar-ad-Din. Tuttavia, i secondi crociati videro un obiettivo più vicino, Damasco, una città controllata dai musulmani, anche se alleata dei crociati e nemici di Nar-ad-Din. Nonostante questo fatto sia chiarito, il 24 giugno 1148 i Secondi Crociati decisero di avanzare sull'alleata Damasco. Il loro attacco fallì, in gran parte a causa del battibecco dei due re. Incontrato con questa sconfitta, Conrad III partì immediatamente per casa. Luigi VII indugiò ancora un po ', ma nell'estate del 1149 anche lui tornò in Europa senza tentare ulteriori azioni militari.

Saladino. Con la seconda crociata una sconfitta per i cristiani, Nar-ad-Din iniziò a estendere il suo potere nella regione. Damasco, indebolita dall'attacco dei crociati, cadde nel 1154 e l'Egitto cadde nel 1168. Nar-ad-Din morì nel 1174, ma gli successe un generale ancora più grande, suo nipote Saladino. Fervente nello zelo jihadista, mentre allo stesso tempo paziente e cavalleresco, Saladino ereditò il controllo di tutto il territorio che circondava gli Stati crociati. Le sue prossime mosse sembrano essere state chiare, ei crociati residenti hanno subito chiesto la pace con il leader turco. Essendo la figura militare più forte che avessero mai affrontato, i crociati avevano chiaramente bisogno di tempo per riorganizzarsi e costruire le loro difese prima che la minaccia di Saladino si realizzasse. Forse potrebbero anche ottenere più rinforzi dall'Europa.

Caduta di Gerusalemme. Invece di cooperare, i crociati iniziarono a litigare sui loro piani di difesa. Ciò che il reggente del regno di Gerusalemme, il conte Raimondo III di Tripoli, voleva il maestro dei Templari, Gerardo di Ridfort, non lo fece, e viceversa. La pace si interruppe finalmente nel 1185 quando morì il re bambino di Gerusalemme, Baldovino il Lebbroso. Poiché non c'erano eredi, si tenne un'elezione per sostituire il re. Raimondo di Tripoli, che aveva servito come reggente del re dal 1174, sentiva di meritare questa regalità importantissima, ma gli altri baroni scelsero invece Guido di Lusignano. Raymond fece immediatamente un'alleanza separata con Saladino contro gli altri crociati, il cui primo risultato fu l'annientamento di 130 Templari in una battaglia accidentale contro gran parte dell'esercito di Saladino. Saladino allora pose l'assedio alla città crociata di Tiberiade. I crociati cercarono di dare il cambio alla città, ma furono circondati dalle forze di Saladino alle Corna di Hattin il 4 luglio 1187, dove furono sconfitti. In seguito a questa vittoria, Saladino si mosse contro l'ormai in gran parte indifesa città di Gerusalemme, che conquistò il 2 ottobre 1187. Ricordando lo scandaloso massacro di tutti gli abitanti della città da parte dei primi crociati quasi un secolo prima, Saladino permise a tutti i cristiani di essere riscattati per sicurezza.