Seale, Bobby

October 22, 1936

L'attivista Robert George "Bobby" Seale è nato da George e Thelma Seale a Dallas, in Texas. Prima che avesse compiuto dieci anni, la sua famiglia si trasferì in California, dove suo padre continuò la sua professione di falegname edile. All'età di diciotto anni, Bobby Seale fu accettato nell'aeronautica militare degli Stati Uniti e inviato ad Amarillo, in Texas, per l'addestramento come meccanico di lamiere per aeromobili. Dopo essersi allenato per sei mesi, si è laureato come studente d'onore presso la Technical School Class of Air Force Training. Fu quindi inviato alla base aerea di Ellsworth a Rapid City, South Dakota, dove prestò servizio per tre anni e mezzo e fu dimesso come caporale. Ha frequentato il Merrit College di Oakland, in California, dopo la sua dimissione.

Quando si iscrisse al college nel 1961, Seale intendeva studiare ingegneria. È entrato a far parte della Afro-American Association, un'organizzazione formata da giovani afroamericani militanti a Oakland per esplorare i vari problemi che la comunità nera deve affrontare. Influenzato dalle regolari sessioni di discussione sui libri dell'associazione, Seale si interessò alle opere di Mao Zedong e Kwame Nkrumah, e iniziò anche a leggere WEB Du Bois e Booker T. Washington. La sua consapevolezza e il suo coinvolgimento nell'Afro-American Association sono stati plasmati da un compagno di studi, Huey Newton, la cui articolazione dei problemi sociali che vittimizzano la comunità nera ha attirato il suo interesse.

Con Newton, Seale formò il Soul Students Advisory Council, che si occupava di porre fine all'arruolamento di uomini di colore al servizio per combattere nella guerra del Vietnam. Licenziato dallo zelo nazionalista, specialmente dopo aver sentito parlare Malcolm X, Seale invitò tre amici, Kenny, Isaac ed Ernie, a creare il Movimento d'Azione Rivoluzionaria per organizzare gli afroamericani sulla costa occidentale per la liberazione dei neri. Nell'ottobre del 1966, lui e Huey Newton formarono il Black Panther Party a Oakland. Gli obiettivi del partito si riflettevano nella sua piattaforma e programma in dieci punti, che enfatizzavano la libertà, la piena occupazione e l'uguaglianza di opportunità per gli afroamericani. Ha chiesto la fine del razzismo bianco e della brutalità della polizia contro i neri. Sebbene l'FBI sotto la direzione di J. Edgar Hoover dichiarasse il partito di Seale come la più grande minaccia alla sicurezza interna degli Stati Uniti, i programmi del partito per i poveri ottennero un ampio sostegno da parte della comunità e elogi da parte dei gruppi civici. Le pantere nere hanno anche riconosciuto la necessità di partecipazione politica da parte degli afroamericani. A tal fine, organizzava frequentemente unità di registrazione degli elettori. Nel 1968 era uno dei Chicago Eight, un gruppo di attivisti contro la guerra processati per aver istigato una rivolta al di fuori della Convenzione Nazionale Democratica di Chicago. È stato condannato a quattro anni di carcere, durante i quali è stato incriminato e processato per aver ordinato l'omicidio di un sospetto informatore del governo della Pantera Nera. Il processo si è concluso in una giuria appesa.

Tre anni dopo la formazione del partito, Seale ha spostato la sua posizione filosofica e ideologica dalla razza alla lotta di classe, sottolineando l'unità del popolo e sostenendo che i Panthers non avrebbero "combattuto il razzismo con più razzismo". Nel 1973 si candidò a sindaco di Oakland, costringendo un ballottaggio con John Reading, il titolare, che lo sconfisse. Nel 1974 si dimise da presidente del Black Panther Party, forse nel tentativo di lavorare all'interno del sistema politico mainstream. Dalla fine degli anni '1980, Seale è stato coinvolto in un'organizzazione chiamata Youth Employment Strategies, da lui fondata, e nell'incoraggiare i giovani neri a iscriversi a programmi di dottorato. Con sede a Filadelfia, si descrive come "il vecchio umanista rivoluzionario dai piedi storpi", vende libri e video dal suo sito Web e condivide ricette barbecue dal suo libro, Barbeque'n con Bobby Seale.

Guarda anche Black Panther Party per l'autodifesa; Newton, Huey P.

Bibliografia

Foner, Philip, ed. Le pantere nere parlano. New York: Lippincott, 1976. Ristampa. New York: Da Capo, 1995.

Pinckney, Alphonso. Rosso, nero e verde: il nazionalismo nero negli Stati Uniti. New York, 1976.

Seale, Bobby. Cogli l'attimo. New York: Random House, 1970.

Seale, Bobby. A Lonely Rage: The Autobiography of Bobby SealeNew York: Times Books, 1978.

levi a. nwachuku (1996)