Scuole, a scopo di lucro

SCUOLE, FOR-PROFIT. L'idea di scuole a scopo di lucro è radicata nel crescente malcontento nei confronti delle scuole pubbliche iniziato negli anni '1960, ma un esperimento di contratti di prestazione, l'assunzione da parte di scuole pubbliche di aziende private per fornire istruzione con una retribuzione dipendente dal rendimento degli studenti, è stato ritenuto inefficace in un rapporto del governo del 1972. Rispondendo agli appelli diffusi alla fine degli anni '1980 per ampie riforme educative, l'imprenditore dei media Christopher Whittle e l'uomo d'affari John Golle hanno offerto piani scolastici a scopo di lucro per ridisegnare le scuole statunitensi. Nel maggio 1991 Whittle annunciò il Progetto Edison, un piano per una catena multimiliardaria di 150-200 scuole private, che, dichiarò, avrebbe fornito un'istruzione migliore a un costo per allievo inferiore rispetto alle scuole pubbliche. Un anno dopo, Whittle assunse Benno C. Schmidt, Jr., presidente della Yale University, a capo del progetto. Dopo non essere riuscito a raccogliere capitali sufficienti, il progetto è stato ridimensionato, concentrandosi invece sull'ottenimento di contratti di gestione con scuole esistenti o sull'ottenimento di fondi pubblici per creare nuove scuole. Nel marzo 1994 il Massachusetts è diventato il primo stato ad assegnare carte per il progetto di gestione delle scuole. Nel frattempo, Golle ha avviato Education Alternatives, Inc. (EAI), nel 1986. Le sue prime scuole, aperte nel 1987, non hanno fatto soldi, quindi si è dedicato alla gestione delle scuole pubbliche. A seguito di risultati contrastanti a Miami, Florida e Duluth, Minnesota, EAI ha ottenuto un contratto da 133 milioni di dollari per gestire nove scuole del centro città a Baltimora, nel Maryland. Alla fine del suo secondo anno di attività, EAI ha mostrato significativi cambiamenti positivi nel coinvolgimento dei genitori, nella manutenzione delle strutture e nelle prestazioni degli studenti sui test standardizzati. I sostenitori delle scuole a scopo di lucro prevedono cambiamenti positivi derivanti dalla gestione degli incentivi.

Edison Schools, Inc., piena di nuovi capitali, ha aperto quattro scuole nell'agosto 1995. Nel 2000 l'azienda insegnava a 38,000 studenti iscritti e gestiva settantanove scuole in sedici stati e nel Distretto di Columbia. I contratti di Edison, che pagavano circa 5,500 dollari per studente, sono stati pagati deviando denaro precedentemente stanziato per i distretti scolastici o per le charter school. Sebbene la società si vantasse di punteggi nei test migliorati, stava perdendo decine di milioni di dollari. Alcuni analisti hanno stimato che raggiungerebbe la redditività se aumentasse a trecento scuole. I detrattori hanno continuato a esprimere sgomento per la mescolanza di pedagogia e motivazione del profitto e credono che la proliferazione delle scuole private minerebbe ulteriormente le scuole pubbliche e amplierebbe il divario esistente nella qualità educativa tra i bambini provenienti da famiglie benestanti e meno abbienti. I sindacati degli insegnanti si oppongono quasi universalmente alle scuole a scopo di lucro.

Bibliografia

Ascher, Carol. Lezioni dure: scuole pubbliche e privatizzazione. New York: Twentieth Century Fund Press, 1996.

Hakim, Simon, et al., Eds. Privatizzare l'istruzione e la scelta educativa: concetti, piani ed esperienze. Westport, Connecticut: Praeger, 1994.

Henig, Jeffrey R. Ripensare la scelta della scuola: i limiti della metafora del mercato. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1994.

Myrna W.Merron/ar