Scuola gratuita africana

La African Free School aprì in una casa privata in Cliff Street a New York City nel 1787 con quarantasette studenti. È stato sostenuto dalla New York Manumission Society, uno sforzo congiunto di anglicani e quaccheri. Nei successivi cinquant'anni la scuola è stata il veicolo principale per l'educazione dei neri a New York City. Discendente dalla Trinity Church School per neri, guidata inizialmente da Elias Neau e mantenuta fino al 1778, la African Free School aveva servito oltre 2,300 studenti entro il 1814. Nel 1809 era la più grande scuola singola della città, con 141 alunni. Come altre scuole di beneficenza, ha ricevuto l'assistenza della città a partire dal 1796.

Nel 1813 una legge statale prevedeva che la African Free School avrebbe ricevuto fondi sia dalla città che dalla contea. Altre quattro scuole di questo tipo erano state aperte nel 1827. Il primo edificio non privato per l'African Free School era in via William e Duane. In seguito, le scuole furono aperte a Mulberry e Grand Street (queste furono trasformate in una scuola per sole donne nel 1831, con edifici aggiuntivi a Sixth Avenue e Nineteenth Street, a 161 Duane Street e 108 Columbia Street). La Free School ha insegnato un curriculum di base di lettura, scrittura e aritmetica, arricchito con poesia, disegno e parlare in pubblico. Sono state enfatizzate le abilità di navigazione, un'indicazione dell'importanza della navigazione per l'occupazione nera. Gli insegnanti hanno tenuto lezioni speciali su Haiti. Come mostrano gli album di ritagli di incarichi premiati, gli studenti si sono comportati in modo ammirevole. Le regole della scuola erano rigide. Agli studenti era richiesto di andare in chiesa e leggere le Scritture, e venivano continuamente avvertiti dei peccati minori di menzogna, disonestà, parolacce e "crudeltà verso le bestie". La scuola è iniziata alle 9 del mattino e di nuovo alle 2, con sanzioni per il ritardo. La scuola ha utilizzato il sistema di istruzione Lancaster, impiegando monitor di studenti per assistere nell'istruzione. Nonostante il razzismo che hanno incontrato i suoi laureati, la African Free School è stata il campo di addestramento di una generazione di talentuosi afroamericani. Tra i suoi laureati più illustri c'erano James McCune Smith, Ira Aldridge, Peter Williams Jr., James Varick, Charles Lewis Reason, Alexander Crummell e Thomas Sydney.

Dopo un periodo di calo delle iscrizioni, Samuel Eli Cornish, editore di Diario della libertà, guidò gli sforzi per raddoppiare il corpo studentesco entro il 1830. Quattro nuove scuole furono aperte nel 1832. La Free School sopravvisse, nonostante l'amarezza tra gli afroamericani verso la posizione di procolonizzazione del capo della scuola di lunga data, Charles Andrews. Dovette anche affrontare la concorrenza, poiché altri membri della comunità nera avevano aperto scuole private già nel 1812.

Le scuole libere non superavano i gradi inferiori. Gli sforzi di Peter Williams Jr. e David Ruggles tra il 1831 e il 1837 non riuscirono a creare scuole superiori permanenti mantenute dai neri. Gli studenti afroamericani furono così costretti a continuare a patrocinare le Free School, senza molte speranze di avanzamento. Nel 1834 le Free Schools furono trasferite al controllo della New York State Public School Society, il principale canale locale per i fondi statali. In realtà, le scuole avevano già cessato di essere istituzioni filantropiche ed erano diventate scuole pubbliche.

Guarda anche Istruzione negli Stati Uniti; Società di manomissione

Bibliografia

Andrews, Charles. La storia delle scuole libere africane di New York, dalla loro fondazione nel 1787 ai giorni nostri; Abbracciare un periodo di oltre quarant'anni. New York: M. Day, 1830.

Barnett, Enid Vivian. "Attività educative di e per conto dei negri a New York, 1800-1830". Bollettino di storia dei negri 4 (1951): 102 segg.

Curry, Leonard P. The Free Black in Urban America, 1800-1850: L'ombra del sogno. Chicago: University of Chicago Press, 1981.

graham russell hodges (1996)