Scultura: immagini funerarie

Onorare i morti. Molte sculture romane in rilievo sopravvivono sotto forma di sarcofagi per mecenati privati. La cremazione sembra essere stata il mezzo dominante per smaltire i morti dal tempo della tarda repubblica fino al 100 d.C. circa, ma al tempo del dominio di Adriano un cambiamento nelle usanze funerarie portò all'uso di grandi scrigni di pietra o marmo su un più base diffusa rispetto a prima. Sebbene siano noti alcuni esempi tardo repubblicani, come la tomba della famiglia Gessius (30-13 aC), la maggior parte delle sculture funerarie risalgono al II secolo d.C. in poi. Questi danno ulteriori scorci di forme e tecniche scultoree all'interno del mondo romano, e potrebbero essere stati prodotti dagli stessi laboratori che hanno lavorato sui monumenti pubblici. I soggetti variavano ampiamente e i miti greci sembrano essere stati popolari, così come scene generiche di guerra, caccia, matrimonio, sacrifici e così via, che probabilmente si riferiscono a eventi nella vita del defunto o riflettono i suoi attributi percepiti o la sua posizione nella vita . Alcune immagini sembrano oscure e difficili da mettere in relazione con la vita di un individuo, ad esempio l'apparizione di divinità marine minori e dee note come Tritoni e Nereidi. È stato suggerito che tali immagini siano forse di rilevanza allegorica, indicando un viaggio nell'aldilà, ma questo non è certo. È del tutto possibile che le immagini facciano parte del repertorio stock delle botteghe degli scultori; ancora una volta, possono significare qualcosa di perduto per sempre agli occhi moderni.

Stili di sarcofago. Vengono generalmente identificati due tipi di sarcofagi. C'è il cosiddetto tipo attico, che prevede sculture su tre lati della bara e attraverso la parte anteriore del coperchio e che era addossato al muro di una tomba. Il tipo asiatico aveva sculture su tutti e quattro i lati spesso allestite nei cimiteri lungo la strada. I rilievi asiatici sono talvolta più ornati di quelli attici e si distinguono per l'inclusione di colonne scolpite tutt'intorno che dividono l'azione in episodi specifici; gli eventi nella vita di un eroe come Ercole che compie le sue dodici fatiche si adattano bene a un mezzo come questo. Inoltre, le figure nei rilievi asiatici sono spesso raffigurate in stile classico con rilievi ancora più alti di quelli che si trovano nei rilievi attici; a volte sono quasi a tutto tondo. I cosiddetti sarcofagi strigili erano ampiamente utilizzati nel II secolo d.C. e anche in seguito. Questi ne hanno pochi, se

qualsiasi, di linee ondulate come una "S" allungata che assomiglia a uno strumento curvo utilizzato dagli atleti antichi per raschiare via olio e sporco dopo l'esercizio. Questi sarcofagi potrebbero essere prodotti in serie e resi più convenienti per un mercato più ampio a parte i mecenati aristocratici. In effetti, molti sarcofagi sono stati trovati in relitti di navi in ​​varie parti del Mediterraneo, il che testimonia la loro ampia diffusione nell'antichità, nonostante la loro natura ingombrante e poco maneggevole.

Sculture in rilievo. Scene della vita di Achille appaiono su un sarcofago "attico" in marmo datato circa 250 d.C. una volta ritenuto appartenere all'imperatore Alessandro Severo, che governò dal 222-35 d.C. Il rilievo principale (1.3 metri di altezza) raffigura la scoperta di Achille a la corte di Licomede, dove era stato mandato da sua madre, Teti, a vivere travestito da ragazza perché sapeva che sarebbe morto a Troia. Achille si tradisce brandendo la spada che è stata messa da parte per lui quando Odisseo va a cercarlo: il momento qui rappresentato. Le figure sono elegantemente scolpite con complesse sovrapposizioni e pose varie in una scena affollata, ma con una chiara focalizzazione sull'azione centrale. Interessanti anche le due figure sul coperchio che sono naturalmente prese per rappresentare la coppia defunta. La loro presenza e, appunto, la loro posa richiama l'abito etrusco di raffigurare figure sdraiate su coperchi di sarcofagi, come esemplificato da una scultura in terracotta di Cerveteri, databile al VI secolo aC; questa caratteristica si trova nei modelli successivi fino almeno al II secolo aEV Molti sarcofagi aristocratici della metà del II secolo dC circa raffigurano scene di battaglia complesse piene di figure su un numero di livelli diversi e con un'azione energica, quasi caotica. Alcuni di questi ricordano l'azione e l'energia del sarcofago di Alessandro (realizzato per il re di Sidone intorno al 325-311 a.C.), che raffigura scene di battaglia e cacce al leone. Inoltre sembrano scene parallele sulla Colonna di Marco Aurelio che raffigurano il caos della battaglia con una ferocia e un'immediatezza probabilmente maggiori rispetto alle immagini sulla Colonna Traiana.

Due tradizioni. Proprio come l'arte ufficiale prodotta sotto Costantino conteneva molto di ciò che era radicato nel passato pagano e attendeva con ansia gli sviluppi nell'iconografia cristiana successiva, così anche il sarcofago di Giunio Basso (circa 359 d.C.) è composto da elementi di entrambe le tradizioni. Lo status di quest'uomo che era prefetto della città e secondo solo all'imperatore, si riflette chiaramente in questa elaborata bara di marmo, che misura 1.17 metri di altezza e 2.41 metri di lunghezza. Il progetto sviluppa la tecnica asiatica della divisione delle scene con colonne e sostituisce il contenuto pagano con immagini cristiane e bibliche, pur mantenendo le forme del passato classico. Sono rappresentate scene dell'Antico e del Nuovo Testamento: momenti della vita di Cristo, Adamo ed Eva, San Pietro, San Paolo, Abramo e Isacco compaiono tra colonne corinzie elaborate e cornici architettoniche ornate. Le figure sono rese profondamente e sebbene più tozze rispetto ai monumenti precedenti come il Patti Ara, il drappeggio è tipicamente romano così come i volti e molte delle pose, ad esempio San Pietro in arresto. L'immagine centrale di Gesù sul pannello superiore richiama l'immagine di Costantino sul suo arco imperiale nella frontalità del soggetto e nella simmetria della vignetta. E l'aspetto allegorico del Cielo sotto il piede di Gesù è simile, su un piano, alla figura del Danubio sulla Colonna Traiana. In questo ricco ed elaborato sarcofago è un primo assaggio dell'eredità dell'arte pagana romana, che ora viene adattata per predicare il messaggio dei testi canonici e sta trasmettendo nuovi significati attraverso una tecnica collaudata e affidabile di allegoria visiva e narrativa.