Scudo di Dalkon

Scudo di Dalkon. Hugh Davis, un ginecologo della Johns Hopkins University, ha creato il dispositivo intrauterino Dalkon Shield (IUD) nel 1967 e nel 1968. Un triangolo di plastica delle dimensioni di una monetina, con cinque alette su ciascun lato inferiore (per evitare l'espulsione dall'utero) e una corda appeso all'angolo inferiore (per essere rimosso), assomigliava a un distintivo o scudo della polizia. Commercializzata tra il 1971 e il 1974 come progresso rivoluzionario nella tecnologia del controllo delle nascite, la AH Robins Corporation ha venduto più di 2.2 milioni di unità negli Stati Uniti e un altro 1.5 milioni all'estero. Durante il decennio successivo, medici e avvocati hanno rintracciato diciotto morti e oltre 200,000 malattie al dispositivo.

Nella primavera del 1974, AH Robins aveva ricevuto più di 400 reclami. Le donne spesso svenivano per il dolore dell'inserimento. Molti hanno sperimentato crampi, sanguinamento e infezioni che hanno provocato isterectomia o sterilità. Le donne che hanno concepito nonostante indossassero il dispositivo hanno subito un tasso di aborto spontaneo del 60%, spesso associato a infezioni del sangue potenzialmente letali. Le restanti gravidanze hanno provocato nascite premature e gravi difetti alla nascita.

AH Robins perse la sua prima causa nel 1975 e i difetti dello scudo vennero alla luce. I produttori hanno affermato che il dispositivo ha impedito il 98.9% delle gravidanze (molto più alto di altri IUD e paragonabile alla pillola anticoncezionale) quando sapevano che il suo tasso di fallimento era effettivamente del 5.3%. Le pinne dello scudo lo predisponevano a incastrarsi e talvolta perforare la parete uterina. Il filo trasmetteva i batteri dalla vagina all'utero, promuovendo l'infezione. I documenti aziendali hanno dimostrato che i funzionari aziendali nascondevano questi problemi per proteggere i profitti. Questo illecito, insieme all'insensibilità di molti medici alla sofferenza delle donne, ha reso lo Scudo Dalkon sinonimo di sessismo, negligenza e irresponsabilità aziendale. Le proteste contro lo scudo hanno contribuito ad alimentare il movimento per la salute delle donne e hanno portato alla legislazione federale che regola i dispositivi medici.

Dopo aver pagato più di 485.6 milioni di dollari in costi legali e di risarcimento, AH Robins dichiarò bancarotta nel 1986. Un fondo fiduciario da 2.5 miliardi di dollari ha liquidato le richieste di altre 325,000 donne. Fino alla sua morte nel 1996, Davis ha sostenuto che lo scudo non ha mai causato lesioni. Successivamente, altri dispositivi intrauterini sono rimasti una forma controversa di controllo delle nascite.

Bibliografia

Hawkins, Mary F. Non schermato: il costo umano dello scudo di Dalkon. Toronto: University of Toronto Press, 1997.

Mintz, Morton. Ad ogni costo: avidità aziendale, donne e scudo di Dalkon. New York: Pantheon, 1985.

Tono, Andrea. Dispositivi e desideri: una storia di contraccettivi in ​​America. New York: Hill e Wang, 2001.

Gregory MichaelDorr