Scrittura storica: documentare la nuova nazione

Sfondo. Con la fine della rivoluzione americana è arrivata un'ondata di storie nella nuova nazione americana. Il primo scrittore americano a produrre un'opera del genere è stato Jeremy Belknap, che ha pubblicato il suo primo volume Storia del New-Hampshire nel 1784. I contemporanei di Belknap seguirono l'esempio con le storie dei loro stati, inclusa quella di Samuel Williams La storia naturale e civile del Vermont (1794) e di Hugh Williamson La storia della Carolina del Nord (1812). Questi storici scrissero in parte per un naturale desiderio di spiegare le origini della loro nuova nazione. Per storici come Belknap e Williamson, questa impresa era più che una questione di indagine intellettuale disinteressata. Riconoscendo che i legami che univano i loro diversi e controversi compatrioti erano ancora fragili, cercarono anche di instillare un senso più sicuro di identità nazionale. Sebbene questi storici si concentrassero sui loro stati individuali, enfatizzarono le qualità che tutti gli americani condividevano e fecero incarnare i loro stati tratti nazionali.

David Ramsay. Uno dei primi storici nazionali più prolifici e apprezzati fu David Ramsay. Dopo essersi formato come medico a Filadelfia, Ramsay si stabilì a Charleston, nella Carolina del Sud, dove prestò servizio per la causa rivoluzionaria come membro della legislatura statale e successivamente come delegato al Congresso continentale. Dopo il suo primo lavoro storico, La storia della rivoluzione della Carolina del Sud (1785), scrisse una storia più generale della Rivoluzione (1789), nonché una biografia di George Washington (1807) e una storia della Carolina del Sud (1809). Per Ramsay questi libri erano importanti per definire e creare un senso unificato di identità nazionale, e sperava che altri americani avrebbero prodotto storie perché, "Entusiasta come sono per l'unità della nostra repubblica, desidero ogni cosa che tenda a unirci come una persona che sa stima e si ama. "

Consenso repubblicano. Nei suoi libri Ramsay ha cercato di promuovere l'unità nazionale enfatizzando il consenso che esisteva tra gli americani coloniali e dell'era rivoluzionaria. In particolare ha sottolineato il loro comune impegno nei confronti dei principi repubblicani, che risalgono ai primi insediamenti delle colonie. Nella sua storia della rivoluzione ha concluso: "I coloni inglesi provenivano dal loro primo insediamento in America, devoti alla libertà inglese, su principi inglesi". Attraverso una tale rappresentazione, ha usato la storia per combattere le divisioni settoriali e sociali che minacciavano di frammentare la nuova repubblica.