Scrittura di lettere

Popoli colonizzati. La scrittura di lettere era una caratteristica centrale della vita in Europa e nei suoi imperi durante il diciannovesimo secolo. Affermata da tempo come caratteristica della comunicazione familiare, commerciale e diplomatica in Europa, la scrittura di lettere ha assunto un significato ancora maggiore nel contesto della costruzione dell'impero ed è rimasta assolutamente fondamentale per la politica imperiale e le culture coloniali nel ventesimo secolo. All'interno dei moderni sistemi imperiali e delle società coloniali, la scrittura di lettere svolgeva quattro funzioni essenziali. In primo luogo, ha svolto un ruolo cruciale nella diplomazia imperiale e nelle relazioni internazionali. In Asia, i mercanti europei e gli amministratori coloniali incontrarono popolazioni locali che possedevano vivaci culture letterarie e sofisticate convenzioni diplomatiche. Questo sviluppo significava che gli europei dovevano lavorare all'interno di queste tradizioni per ottenere concessioni commerciali, negoziare relazioni politiche e fissare accordi commerciali. Nel diciottesimo e all'inizio del diciannovesimo secolo, i principali commercianti olandesi, francesi e britannici e funzionari coloniali trascorsero molti anni a padroneggiare queste tradizioni e ad usare le loro capacità di scrivere lettere per proteggere gli interessi delle loro aziende e nazioni. In India la Compagnia britannica delle Indie orientali inizialmente faceva molto affidamento sul locale munshisy scrittori e diplomatici esperti, che guidarono gli inglesi nelle convenzioni che strutturarono le loro relazioni sociali e politiche con i Moghul e i regni regionali. Con il passare del tempo, gli inglesi cercarono di liberarsi dalla loro dipendenza da "informatori nativi" e i funzionari della compagnia pubblicarono libri di testo (come quello di Francis Gladwin Il Moonshee persiano) che ha distillato la conoscenza di esperti locali da utilizzare nelle aule dei college di formazione dell'azienda a Calcutta, Bombay e Madras. Nei contesti coloniali (come l'Africa meridionale o l'Australasia) in cui gli europei incontravano popoli non alfabetizzati, la scrittura di lettere divenne una forma di comunicazione estremamente importante dopo l'introduzione dell'alfabetizzazione da parte dei missionari e delle scuole coloniali. Membri letterati delle comunità indigene si sono impossessati del potere di scrivere lettere, usandolo per comunicare con altri leader, per richiedere assistenza medica o chiarimenti dottrinali ai missionari, o per spiegare le loro aspirazioni e rimostranze agli amministratori coloniali. Pertanto, la scrittura di lettere era un mezzo essenziale per la negoziazione di differenze e conflitti interculturali nel mondo coloniale.

Amministrazione imperiale. Una seconda funzione essenziale della scrittura di lettere era il suo ruolo nell'amministrazione imperiale. La corrispondenza scritta a mano era di vitale importanza nella macchina del governo imperiale poiché i funzionari europei nelle colonie scrivevano ai loro padroni in Europa, fornendo le ultime notizie e chiedendo consigli su importanti questioni politiche. Nel diciottesimo e all'inizio del diciannovesimo secolo tale corrispondenza era lenta e spesso i funzionari della colonia dovevano prendere decisioni prima di ricevere consigli nel posto di ritorno dall'Europa. Le comunicazioni tra i governi coloniali e metropolitani furono rivoluzionate con l'avvento del telegrafo elettrico, che consentì una comunicazione rapida ed efficiente tra colonia e metropoli. Negli anni '1870 dell'Ottocento la scrittura di lettere aveva un'importanza notevolmente ridotta nell'amministrazione coloniale poiché le notizie cruciali e le decisioni politiche venivano trasmesse tramite il telegrafo anziché tramite lo scambio di lettere.

Corrispondenza privata. Una terza funzione della scrittura di lettere è stata il suo ruolo nel corso del diciottesimo, diciannovesimo e ventesimo secolo nella diffusione generale delle informazioni tra i privati. Le persone corrispondevano tra loro per una serie di ragioni: interessi politici e intellettuali condivisi, preoccupazioni economiche comuni o, più comunemente, legami familiari. Alla luce delle forze divergenti che hanno sostenuto la corrispondenza, le lettere hanno affrontato una serie di argomenti. Ad esempio, potrebbero descrivere circostanze politiche mutevoli, opportunità economiche emergenti o conflitti all'interno di una comunità o di una famiglia. Tale corrispondenza ha spesso svolto un ruolo chiave nella formazione di intese interculturali, nel processo decisionale, nella creazione di nuove iniziative commerciali o nella decisione di un individuo di migrare. Le lettere consentivano ai corrispondenti non solo di condividere notizie, ma anche di fornire analisi approfondite o commenti sui recenti sviluppi e di comunicare i propri sentimenti ed emozioni. Pertanto, la scrittura di lettere tendeva ad essere più discorsiva e personale rispetto ad altre forme di comunicazione, specialmente rispetto allo stile abbreviato ed ellittico della comunicazione telegrafica o alla voce spesso spassionata dei rapporti dei giornali.

Obbligazioni tradizionali. Una quarta funzione importante dello scambio di lettere era quella di mantenere e affermare legami di connessione tra gli sconvolgimenti e le interruzioni che hanno caratterizzato il nuovo mondo industriale e imperiale. Il movimento verso i centri urbani da parte di masse di persone in cerca di lavoro, uomini impegnati in servizio all'estero nelle flotte militari o mercantili e ondate di migranti verso colonie lontane ha allungato le strutture familiari e potenzialmente minato i legami di affetto e affiliazione che collegavano comunità tradizionali. Scrivere lettere era un modo per mantenere queste connessioni. Con la crescita dell'alfabetizzazione in tutto il mondo nel diciannovesimo secolo, divenne un modo sempre più importante per creare e sostenere le relazioni sociali. La scrittura di lettere assumeva particolare importanza per gli europei che vivevano o servivano in colonie lontane, poiché forniva un collegamento vitale con la casa. Queste reti imperiali di corrispondenza personale erano importanti nella vita sociale delle colonie, poiché gli ultimi pettegolezzi, ews, libri, mode e persino semi furono disseminati lungo queste linee di comunicazione. La scrittura di lettere potrebbe non essere stata un sostituto adeguato per le intimità del contatto faccia a faccia, ma era una delle forme più importanti di comunicazione sociale in un mondo in cui le relazioni sociali "tradizionali" sono state interrotte dalla migrazione, dall'industrializzazione e dal colonialismo .