Scramble per l’africa

Tra il 1875 e il 1914, i paesi europei invasero e soggiogarono quasi tutto il continente africano. Gli storici hanno dibattuto a lungo le cause di questa rottura con le passate politiche europee nei confronti dell'Africa. Il crescente appetito europeo per la conquista, e la volontà dei governi europei di pagare per iniziative imperialiste, è diventato noto come il "Nuovo Imperialismo" per distinguerlo dalle più antiche tradizioni del colonialismo prima del 1850. Le politiche precedenti si concentravano più sulla ricerca di un'influenza commerciale piuttosto che formale occupazione.

Cause dello scramble

Nessuna causa può spiegare lo Scramble. Piuttosto, una combinazione di atteggiamenti favorevoli all'impero, progressi tecnologici e preoccupazioni politiche e sociali ha portato diversi governi a credere che l'occupazione dell'Africa sarebbe stata possibile, necessaria ed economica. Gli sviluppi tecnologici hanno creato una discrepanza di breve durata, ma radicale, tra i paesi africani ed europei. Il chinino, i battelli a vapore e nuovi armamenti come la mitragliatrice davano agli europei un enorme vantaggio sulla maggior parte degli stati africani. Molti europei consideravano anche l'abilità tecnologica un segno della loro superiorità morale sugli africani.

Anche i bisogni economici hanno contribuito a portare all'occupazione, sebbene spesso fosse fatto per ottenere profitti rapidi piuttosto che benefici tangibili che derivavano dalla colonizzazione. JA Hobson (1858-1940) e il leader comunista Vladimir Lenin (1870-1924) sostenevano che l'imperialismo derivava dalla necessità delle società capitaliste di trovare nuovi mercati per le loro fabbriche e materie prime in modo da alimentare la produzione. Tuttavia, questa spiegazione economica non riesce a riconoscere che pochissime colonie realizzarono un profitto prima della prima guerra mondiale (1914-1918) e che la maggior parte degli investitori europei preferì mettere i propri soldi altrove. Solo il Sud Africa, dove l'oro e i diamanti furono scoperti prima del 1880, attrasse molte aziende e ampi capitali.

Altri fattori entrarono nell'equazione della colonizzazione africana. I politici e gli ufficiali militari francesi amareggiati per la perdita dell'Alsazia e della Lorena videro il dominio dell'Africa come un'opportunità per il loro paese di rimanere una potenza mondiale. I nazionalisti di molti paesi chiedevano a gran voce guerre di conquista. Alcuni politici, come il ministro del partito conservatore Lord Salisbury e il premier tedesco Otto von Bismarck (1815–1898), disdegnavano personalmente l'Africa, ma ritenevano che l'equilibrio del potere in Europa potesse essere mantenuto solo attraverso un'equa divisione del bottino africano. Scrittori missionari come David Livingstone (1813–1873) presentarono l'Africa devastata dalla tratta degli schiavi e dalla superstizione primitiva. La popolarità delle dottrine sociali darwiniste della superiorità biologica europea portò altri a sposare l'impero, come il magnate sudafricano Cecil Rhodes (1853-1902). Infine, gli europei ambiziosi in Africa si sono dimostrati più disposti a ritagliarsi imperi utilizzando truppe indigene di quanto il regime del loro paese d'origine non avesse mai pianificato.

Come è avvenuta la corsa

Gli eventi nell'Africa settentrionale e occidentale hanno gettato le basi per l'occupazione dell'Africa. Il governo egiziano sotto Khedive Ismail (1830–1895) accumulò enormi debiti per la costruzione del Canale di Suez e altri progetti di ammodernamento. A causa dei suoi debiti, il governo britannico e francese conquistò gran parte dell'Africa nel 1879. I disaccordi europei durante la crisi balcanica del 1875-1878 portarono all'occupazione britannica di Cipro. Il governo francese ricevette il tacito accordo di Londra per l'occupazione della Tunisia nel 1881 come risarcimento. Quando le forze britanniche repressero una rivolta nazionalista in Egitto nel 1882, i politici francesi chiesero un risarcimento. Anche gli ufficiali francesi iniziarono ad espandere la loro autorità in Senegal dal 1879 in poi.

Nel 1882 altri parteciparono al concorso. Leopoldo II (1835-1909) del Belgio aveva a lungo sognato di creare un impero e assunse il giornalista anglo-americano Henry Morton Stanley (1841-1904) per promuovere una presunta associazione scientifica, l'African International Association, che aveva come suo vero obiettivo la creazione di uno stato dell'Africa centrale controllato dallo stesso Leopoldo II. L'ufficiale francese Pierre Savorgnan de Brazza (1852-1905) e Stanley persuasero entrambi i capi africani lungo il fiume Congo a firmare trattati dubbi a nome dei loro sponsor rivali. Il governo portoghese, allarmato dai progetti britannici sull'Africa meridionale e da questi spostamenti in Africa centrale su un territorio che aveva a lungo rivendicato ma mai controllato, firmò un accordo nel 1884 con gli inglesi che rispettavano i diritti portoghesi sul fiume Congo. Per risolvere queste controversie, Bismarck organizzò la Conferenza di Berlino del 1884-1885.

La Conferenza di Berlino ha stabilito una procedura per il controllo del territorio africano da parte dei paesi europei. La Francia e la Germania decisero di consentire a Leopoldo II di formare lo Stato Libero del Congo fintanto che consentiva il libero scambio all'interno dei suoi confini. Erano presenti rappresentanti della maggior parte delle nazioni europee. I fiumi Niger e Congo sono stati dichiarati liberi per i viaggi navali. I paesi potrebbero rivendicare il territorio con trattati firmati e prove di "occupazione effettiva". Furono create "sfere di influenza" generali, ma i confini coloniali furono fissati solo tra il 1885 e il 1911.

Dopo lo Scramble, i paesi europei non si sono lanciati immediatamente nell'invasione. Gli ufficiali francesi mirarono alla distruzione del regno musulmano umarian alla fine degli anni 1880, ma riuscirono a sconfiggerlo e ad altri leader africani come Samory Touré (1830-1900) solo nel decennio successivo. I tentativi da parte dei paesi europei di fare affidamento su società private, come la National African Company di Sir James Goldie, per risparmiare sulle spese di solito portavano a un'occupazione formale una volta che queste aziende si sono dimostrate incapaci di pagare e mantenere l'occupazione coloniale. La competizione tra i paesi europei per la terra africana continuò fino alla prima guerra mondiale, le forze francesi e inglesi quasi si schierarono sul Sudan nel villaggio di Fashoda nel 1898, ad esempio, ma le loro controversie alla fine furono risolte attraverso la diplomazia.

Le comunità africane potevano a volte combattere guerre di guerriglia per decenni, ma solo una volta riuscirono a sconfiggere completamente gli invasori. L'Etiopia, guidata da Menelik II (1844-1913) e dal suo esercito ben preparato, sconfisse i piani di conquista italiani nella battaglia di Adua nel 1896, costringendo l'Italia a riconoscerla come nazione sovrana. Le repubbliche boere bianche sconfissero le forze britanniche nel 1881, ma una seconda guerra tra i due portò alla vittoria inglese dopo un lungo conflitto dal 1899 al 1902. Uno dei motivi della vittoria europea risiedeva nell'uso degli ausiliari africani. Un altro risiedeva nelle divisioni politiche tra gli africani. Le fazioni in competizione a Buganda, sulla costa della Tanzania e altrove cercarono di ottenere aiuti europei, spesso al prezzo finale della propria indipendenza. Alcuni africani hanno approfittato dell'invasione, ma molti altri hanno sofferto di tasse, lavoro forzato, epidemie e migrazioni forzate nei primi anni del dominio europeo.