Scott, james sylvester

Febbraio 12, 1885
30 Agosto 1938

Il compositore ragtime James Scott è nato a Neosho, nel Missouri. Da bambino ha imparato da solo a suonare il piano. Dopo che la sua famiglia si è trasferita a Carthage, nel Missouri, verso la fine del ventesimo secolo, Scott ha lavorato come lustrascarpe. Iniziò anche a suonare musica professionalmente, spesso esibendosi al piano e al calliope a vapore nelle fiere locali e nei parchi di divertimento. Dal 1902 al 1914 ha lavorato come lavavetri e corniciaio, nonché come impiegato e plugger di canzoni al Dumar's Music Store. Fu durante questo periodo che iniziò anche a comporre e pubblicare canzoni ragtime. Tra i suoi primi successi furono "A Summer Breeze" (1903) e "The Fascinator" (1903). Nel 1906 visitò Scott Joplin (1868-1917) a St. Louis, e sebbene i due non lavorassero mai insieme, Joplin presentò Scott a John Stark, che divenne l'editore di Scott e diede titoli alla maggior parte delle composizioni di Scott.

Nel suo periodo migliore Scott era considerato uno dei "tre grandi" del ragtime (insieme a Scott Joplin e al compositore bianco Joseph Lamb). Le composizioni di Scott, con i loro salti maniacali, ritmi allegri e tonalità ricche e lunatiche, hanno contribuito a definire il classico suono ragtime. Le sue composizioni ragtime più importanti di questo periodo includono "Frog Legs Rag" (1906), "Great Scott Rag" (1909), "The Ragtime Betty" (1909), "Sunburst Rag" (1909), "Grace and Beauty" ( 1909) e "Hilarity Rag" (1910). Sebbene Scott non abbia fatto rotoli di pianoforte, ci sono prove che suggeriscono che, oltre a scrivere molti dei classici del ragtime, fosse anche un bravo pianista.

Nel 1914 Scott si trasferì a Kansas City, Kansas, dove insegnò, arrangiò e lavorò come pianista accompagnatore al Paramount, Eblon e Lincoln Theatres. Continuò anche a comporre, pubblicando "Climax Rag" (1914), "Evergreen Rag" (1915), "Prosperity Rag" (1916), "Paramount Rag" (1916), "Peace and Plenty Rag" (1919), e "Modesty Rag" (1920). Scrisse anche valzer, tra cui "Suffragette" (1914) e "Springtime of Love" (1919).

Negli anni '1920 e '1930, Scott ha guidato una band a Kansas City, ma non ha mai riguadagnato il suo precedente successo e popolarità. Durante i suoi ultimi anni Scott ha vissuto in relativo anonimato. L'ascesa del jazz ha eclissato la popolarità del ragtime e l'introduzione del suono nei film gli ha impedito di guadagnarsi da vivere come accompagnatore di film muti. Scott soffrì di idropisia e morì di insufficienza renale nel 1938. La sua tomba a Kansas City non fu contrassegnata fino al 1981, quando una ripresa dell'interesse per la sua musica e del ragtime in generale portò alla creazione di un fondo per l'acquisto di una lapide per il tomba.

Guarda anche Jazz; Joplin, Scott; Ragtime

Bibliografia

DeVeaux, Scott e William H. Kenney. La musica di James Scott. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1992.

Haase, John Edward, ed. Ragtime: la sua storia, i compositori e la musica. New York: Schirmer Books, 1985.

jonathan gill (1996)