Scolare i bambini

Menti malleabili. L'educazione dei bambini medievali è iniziata in tenera età. Per la maggior parte, la gente considerava i bambini piccoli malleabili e impressionabili; perciò, prima si fossero inculcate buone abitudini e conoscenze, meglio sarebbero state conservate. Si credeva che i bambini imparassero attraverso la parola e l'esempio, quindi ai genitori e agli insegnanti è stato detto di fare attenzione a come si comportavano e parlavano di fronte ai bambini.

Bambini aristocratici. Tra la fine dell'VIII e l'inizio del IX secolo Carlo Magno cercò di istruire i suoi figli a fondo in un modo adatto alla prole di un imperatore. Voleva che ai suoi figli e alle sue figlie venisse insegnato a leggere e ad avere familiarità con le arti liberali. Insieme a questa istruzione superiore, i bambini sono stati anche istruiti nelle abilità associate ai loro ruoli di genere. Così, i ragazzi hanno imparato ad andare a cavallo, a usare le armi e a cacciare, mentre alle ragazze è stato insegnato a filare e cucire.

Guerrieri di addestramento. Il desiderio di Carlo Magno che i suoi figli imparassero le arti liberali potrebbe aver riflesso la sua stessa sete di apprendimento. La maggior parte dei ragazzi aristocratici sono stati istruiti principalmente in abilità che li avrebbero serviti nelle loro carriere come guerrieri, leader militari e difensori della casa e del regno. Questa formazione si è concentrata sullo sviluppo di eccellenti capacità di guida e competenze con armi come spade, asce e archi. Anche i ragazzi di sei anni sono stati istruiti sull'equitazione e sull'uso delle armi. Fin da piccoli hanno anche partecipato alla caccia, un'attività che non solo forniva cibo ma affinava anche la loro abilità con le armi. La virtù era considerata importante anche per i ragazzi della classe dei guerrieri. Ci si aspettava che fossero buoni leader e leali vassalli, che avrebbero brandito le loro armi ed esercitato la loro autorità con prudenza e saggezza.

Cavalieri in addestramento. Per tutto il Medioevo, l'aristocrazia mise i propri figli con altre famiglie per completare la loro formazione militare e i preparativi per il cavalierato. Le famiglie erano generalmente legate o unite da legami di lealtà e onore, se non dal sangue. Un ragazzo ha iniziato come paggio in una nobile famiglia, servendo i suoi anziani ma crescendo, spesso fianco a fianco, con il figlio del signore. Questo periodo di solito durava dall'età di sette anni fino all'età di dieci anni. Mentre prestava servizio nella sala, il ragazzo osservava le maniere dei cavalieri e imparava a comportarsi. All'età di sedici o diciassette anni, un ragazzo era generalmente diventato un abile cavaliere ed era stato ben addestrato nelle arti militari. I giochi fisici come il wrestling e le gare di corsa hanno aiutato a costruire la forza necessaria per brandire le armi indossando un'armatura completa. La robustezza era importante e i ragazzi venivano addestrati per essere in grado di dormire in circostanze scomode e sopportare disagi fisici simili alle condizioni delle spedizioni militari.

Cavalierato. Quando un ragazzo aveva acquisito la necessaria competenza, esperienza e maturità, gli veniva presentato con le braccia, un rito di passaggio che lo avviava alle responsabilità del suo grado. Questa fase potrebbe verificarsi tra i tredici ei quindici anni. A volte le armi venivano presentate dal padre del ragazzo, altre volte dall'uomo che aveva supervisionato l'addestramento militare del ragazzo. Questa presentazione è stata un mezzo per consolidare il rapporto tra le due famiglie. Gruppi di giovani cavalieri formavano il seguito di re o signori. Questi gruppi hanno contribuito a promuovere l'onore e la lealtà che univano gli uomini. Nell'alto medioevo erano uniti come guerrieri, mentre in tempi successivi, più pacifici, erano uniti nella loro fedeltà a un signore, indossando la sua livrea e vivendo nella sua famiglia.

Educazione rurale. Meno si sa su come furono educati i figli della gente comune delle campagne, sia nella religione che nella lettura e scrittura. Parroci, genitori e padrini impartivano a questi bambini un'istruzione religiosa di base, che poteva essere integrata dalle raffigurazioni di storie religiose che decoravano la chiesa locale. Alla fine dell'VIII secolo Carlo Magno ordinò l'istituzione di scuole in cui i sacerdoti dovevano insegnare lettura, scrittura, aritmetica e canto ai bambini locali, sia liberi che servi, senza alcun costo. Ordini simili furono emessi dalla Chiesa. Ad esempio, alla fine dell'ottavo secolo, Teodolfo, vescovo di Orleans, decretò che "i sacerdoti hanno scuole nelle aree agricole e nei grandi villaggi rurali, e se il

i fedeli vogliono affidare loro i loro figli per imparare le lettere, che non si rifiutino di riceverle ". Nell'undicesimo secolo, questi tipi di scuole si erano moltiplicati. Ci sono prove che gli abitanti di una località abbiano collaborato per assumere e pagare un maestro di scuola per i loro figli. È probabile, tuttavia, che la maggior parte dei bambini delle aree rurali non sia andata oltre il livello di istruzione più elementare.

Educazione urbana. Dal tredicesimo secolo in poi, con l'aumento dell'urbanizzazione, le scuole iniziarono ad apparire a un ritmo rapido nelle città di tutta Europa. Ad esempio, è stato stimato che, intorno al 1350, c'erano da ottomila a diecimila bambini che frequentavano le scuole a Firenze. I commercianti ei membri dell'élite urbana tendevano a dare ai loro figli un'istruzione maggiore rispetto a quelli di livello inferiore nella scala sociale. I figli di mercanti e artigiani, ragazzi e ragazze, frequentavano le scuole del quartiere, dove imparavano l'aritmetica, la lettura e la scrittura. Nei ranghi più alti della società urbana, i ragazzi potrebbero anche imparare il latino e passare al liceo. Da lì, una carriera nella Chiesa divenne una possibilità.

Istruzione per ragazze. Le informazioni disponibili sull'istruzione delle ragazze sono inferiori rispetto a quelle dei ragazzi. Negli ambienti aristocratici una ragazza veniva accuratamente addestrata per le vaste responsabilità che avrebbe assunto come amante di una famiglia ampia e complessa che comprendeva funzioni agricole, artigianali e militari. Come le ragazze di altre classi sociali, avrebbe imparato a filare, cucire e ricamare. Come i suoi fratelli, anche una ragazza avrebbe imparato a cavalcare e cacciare con i falchi. Alle ragazze aristocratiche veniva insegnato a leggere in modo che potessero leggere il salterio e altri testi devozionali, tenere la contabilità familiare e presentare ai loro figli le lettere. Il loro modello nell'istruzione dei bambini piccoli era Sant'Anna, che veniva spesso raffigurata mentre insegnava a leggere alla giovane Vergine Maria. In effetti, le madri di tutti i ranghi sociali erano responsabili dell'insegnamento ai loro figli, ragazzi e ragazze, il Padre Nostro, il Credo e l'Ave Maria. Una ragazza aristocratica potrebbe avere un'infermiera o una governante che la assistano con la sua istruzione o le insegnino le sue abilità specifiche. Ad esempio, se la ragazza fosse destinata a sposarsi e vivere in un paese straniero, le sarebbero state insegnate sin dalla tenera età la lingua e le usanze del paese in cui avrebbe trascorso la sua vita adulta.

Preparare le ragazze al matrimonio. Le ragazze che vivevano in una città, soprattutto se provenivano da famiglie di artigiani affermati, venivano talvolta mandate alla scuola elementare locale insieme ai loro fratelli. Là avrebbero imparato a leggere il volgare e forse a scrivere e fare aritmetica di base. Le ragazze di famiglie benestanti potrebbero anche essere mandate in conventi per essere istruite e insegnare il comportamento. L'istruzione di una ragazza, tuttavia, è finita molto prima di quella del fratello perché non era stata addestrata per nessuna professione. Le qualità più importanti per una ragazza medievale erano il buon comportamento, la modestia e il comportamento casto, che l'hanno aiutata ad attrarre un marito ed essere una buona moglie. Anche una figlia di una famiglia povera potrebbe migliorare la sua capacità di sposarsi con una buona educazione e una forte morale. Inoltre, se sapeva come mantenere una famiglia e poteva girare, una donna aveva capacità che la rendevano una moglie e una compagna preziose nell'economia domestica.