Sciopero generale (gran bretagna)

Lo sciopero generale del maggio 1926 è stato il più importante conflitto industriale nella storia britannica e l'unica occasione in cui i rappresentanti del movimento sindacale britannico nel suo insieme hanno scioperato per più di un giorno a sostegno dei colleghi sindacalisti. In effetti, quasi un milione e trequattro di lavoratori vitali o in prima linea si sono presentati a sostegno di circa un milione di minatori che erano stati bloccati per aver rifiutato riduzioni di salari e condizioni. Per nove giorni, dal 3 al 12 maggio, la Gran Bretagna si è quasi arenata. Alcuni treni e autobus circolavano, ma solo se guidati da volontari delle classi medie e alte anti-sciopero. Eppure, nonostante questa unità dei lavoratori, combattendo quella che sembrava essere una guerra di classe, il Consiglio Generale del Trades Union Congress (TUC) ha annullato la disputa tra controversie, è stato criticato dal Partito Comunista di Gran Bretagna e ha perso un po 'di prestigio in tutto il paese per il resto degli anni tra le due guerre.

Lo sciopero generale è stato il culmine di una serie di eventi. Ovviamente, il governo di coalizione del dopoguerra guidato da David Lloyd George (1863-1945) voleva restituire l'industria del carbone, che era stata rilevata dallo stato nel 1915, ai proprietari di carbone (respingendo la decisione della Commissione Sankey del 1919 che l'industria del carbone dovrebbe rimanere sotto il controllo statale). Successivamente, i governi dominati dai conservatori dei primi anni '1920 decisero di ridurre i salari nell'industria mineraria e in altri settori. Allo stesso tempo, il TUC formò un Consiglio Generale nel 1921, parte della cui responsabilità era l'unione dei lavoratori industrialmente per resistere alle riduzioni salariali. Le instabili relazioni industriali nell'industria del carbone operavano in questo contesto. La restituzione delle miniere ai proprietari di carbone nell'aprile 1921 provocò una disputa mineraria che i minatori e la Federazione dei minatori della Gran Bretagna persero. Questa sconfitta fu dovuta alla decisione degli altri sindacati della Triplice Alleanza, l'Unione Nazionale dei Ferrovieri e la Federazione dei Lavoratori dei Trasporti, il 15 aprile 1925 (meglio noto come "Black Friday") di non sostenere i minatori. C'era la sensazione che i minatori fossero stati delusi, e quando nel 1925 dovettero affrontare ulteriori sostanziali riduzioni salariali e orari più lunghi, il Consiglio Generale del TUC si sentì obbligato a sostenerli. Quel potenziale conflitto di carbone fu riscattato all'ultimo minuto il 31 luglio 1925, noto come "Venerdì rosso", quando il governo conservatore di Stanley Baldwin (1867-1947) fornì un sussidio di nove mesi ai proprietari di carbone. Questa azione ritardò semplicemente lo sciopero minerario di nove mesi, durante i quali la Commissione reale sul carbone, presieduta da Sir Herbert Louis Samuel (1870-1963), deliberò e riferì sulla necessità di nazionalizzare l'industria del carbone, per ridurre temporaneamente i salari e porre fine il sussidio. È improbabile che queste raccomandazioni soddisfino i minatori oi proprietari delle miniere, e non sorprende che i proprietari di carbone abbiano annunciato riduzioni salariali e la fine dei negoziati nazionali sul carbone a partire dal 1 ° maggio 1926, il giorno dopo la scadenza del sussidio.

I minatori si rifiutarono di accettare i tagli ai salari e il peggioramento delle condizioni di lavoro, e furono esclusi dai negoziati da maggio a novembre 1926. D'altra parte, in una dimostrazione di unità insolita, i sindacati affiliati al TUC concordarono Maggio per chiamare alcuni dei lavoratori vitali dell'approvvigionamento e dei trasporti, i lavoratori "in prima linea", in sciopero dalle 1:11 del 59 maggio. Un ultimo tentativo di evitare il conflitto fallì quando il governo Baldwin si rifiutò di parlare ulteriormente con il TUC perché gli stampatori del Mail giornaliera il giornale ha rifiutato di stampare un editoriale critico nei confronti dei sindacati. Alcuni operai di "seconda linea", come ingegneri e costruttori navali, sono stati chiamati fuori il 12 maggio, giorno in cui lo sciopero è terminato.

Lo sciopero generale è stato molto efficace nel fermare i treni, il traffico urbano e la circolazione delle merci. Vi è stato un violento conflitto tra gli scioperanti e le autorità, sebbene la maggior parte fosse di natura minore. Il governo si era preparato per la controversia, producendo il British Gazette sotto la direzione di Winston Churchill, raccogliendo cibo al centro alimentare di Hyde Park e assicurando il continuo movimento di rifornimenti vitali in tutto il paese. Di conseguenza, i leader del TUC erano convinti di non poter vincere e James Henry Thomas (1874–1949), il capo dei ferrovieri, fu incaricato del comitato di negoziazione del TUC che cercava una soluzione al conflitto. Sebbene non potesse trattare direttamente con il governo, che si rifiutava di negoziare sotto la minaccia di uno sciopero, arruolò i buoni uffici di Samuel, il liberale che aveva presieduto la Commissione reale sul carbone nel 1925-1926, per discutere le possibili soluzioni al disputa, sperando che il governo Baldwin rispondesse al suo ruolo indipendente. In effetti, era abbastanza chiaro che il Samuel Memorandum emerso e presentato ai leader dei minatori l'11 maggio non sarebbe stato accettato da nessun altro oltre al TUC. I minatori si sono opposti al suggerimento di ridurre i salari e il governo non era disposto a prendere in considerazione il Memorandum durante la controversia. Pertanto, in un atto di capitolazione, i rappresentanti del TUC si sono incontrati con Baldwin al 10 di Downing Street e hanno chiuso la controversia poco dopo mezzogiorno del 12 maggio. I minatori, che hanno resistito allo sciopero per altri sei mesi, sono stati abbandonati dal TUC, sebbene i sindacalisti abbiano pagato una tassa finanziaria per sostenerli durante la loro disputa. Alla fine furono costretti ad accettare riduzioni salariali, l'allungamento dell'orario e la fine dei negoziati nazionali nel novembre 1926.

Il significato simbolico e politico dello sciopero generale era immenso. In un modo ovvio, il potenziale rivoluzionario del movimento sindacale britannico si è dimostrato inesistente. Il ruolo del TUC provocò così una prolungata amarezza tra le sezioni più militanti dei sindacati dei minatori e, nel Settimanale dei lavoratori giornale del 13 maggio 1926, il Partito Comunista della Gran Bretagna ha denunciato la revoca dello sciopero generale come il più grande crimine mai permesso nella storia della classe operaia britannica e della classe operaia del mondo. Altre forze meno militanti erano d'accordo. Lo sciopero generale è stato quindi screditato come arma politica, anche se il TUC aveva almeno dimostrato un certo potenziale di unità d'azione. Le conseguenze dello sciopero sono state sia positive che negative. C'era una legislazione anti-sciopero, in particolare il Trades Dispute Act (1927), che limitava gli scioperi generali e solidali. I colloqui di Mond-Turner tra i grandi datori di lavoro e il TUC hanno aperto più canali di comunicazioni utili tra i sindacati e le imprese, il che è di buon auspicio per l'economia industriale della metà e della fine degli anni '1930.