Sciopero della fattoria

Verso la fine del diciannovesimo secolo, Homestead, Pennsylvania , era una città dell'acciaieria con una popolazione di oltre diecimila persone. Di questi abitanti, poco più di trentaquattrocento erano impiegati dalla Carnegie Steel Company. Di questi dipendenti, ottocento erano qualificati e guadagnavano una media di $ 2.43 per un turno di dodici ore, o circa venti centesimi l'ora. I lavoratori non qualificati guadagnavano quattordici centesimi l'ora.

Nel 1889, questi salari venivano pagati su una scala mobile che dipendeva dal prezzo di mercato pagato per l'acciaio. Ciò significa che maggiore è il prezzo di mercato (il prezzo pagato alle imprese siderurgiche da altre imprese che hanno acquistato il loro prodotto) pagato, maggiore sarà il salario. Se il prezzo di mercato è sceso, anche i salari sono diminuiti. Ma ventiquattordici centesimi l'ora erano la media.

Questo accordo tra la direzione e il lavoro doveva scadere il 30 giugno 1892. Degli ottocento lavoratori qualificati, tutti tranne venti erano membri dell'Associazione Amalgamated of Iron, Steel, and Tin Workers union (associazione formalmente organizzata di lavoratori che promuove il suo opinioni dei membri su salari, orari di lavoro e condizioni di lavoro). I membri si aspettavano condizioni migliori alla scadenza del vecchio contratto. Le loro aspettative non sembravano irrealistiche. Andrew Carnegie (1835-1919), proprietario del mulino, aveva pubblicamente mostrato empatia con (affermava di capire) gli scioperanti di altre industrie. Ha anche insinuato di aver capito come la loro frustrazione ha portato alla violenza.

Nel 1892, Carnegie era fuori dal paese in visita alla sua patria, la Scozia. I negoziati erano nelle mani di Henry Clay Frick (1849-1919), presidente della Carnegie Steel. Frick era noto per il suo atteggiamento ostile contro l'unione. Non aveva pazienza per i lavoratori che si lamentavano e non tolleravano la ribellione in nessuna forma.

Il sindacato non accetterebbe il nuovo contratto proposto da Carnegie Steel in quanto richiedeva ai lavoratori di accettare una diminuzione del salario dal 18 al 26%. I leader sindacali Hugh O'Donnell e John W. Gates (1855-1911) si incontrarono con Frick per tutto giugno nella speranza di raggiungere un compromesso che entrambe le parti potessero accettare. Frick ha rifiutato di prendere in considerazione qualsiasi trattativa. Invece, ha ordinato la costruzione di una recinzione in legno massello sormontata da filo spinato costruito intorno al mulino. I lavoratori lo chiamarono presto "Fort Frick".

Mentre le riunioni continuavano a svolgersi senza progressi, i lavoratori frustrati creavano manichini che assomigliavano a Frick e al sovrintendente JA Potter e li appesero alla proprietà del mulino. Potter ha mandato degli uomini ad abbattere i manichini, ma i dipendenti della Carnegie hanno girato contro di loro i tubi dell'acqua. Frick ha usato questo evento come scusa per ordinare un blocco (un evento in cui ai lavoratori è vietato lavorare e viene rifiutata la paga). Oltre alle 3 miglia di recinzione che aveva costruito, Frick contattò l'agenzia investigativa nazionale Pinkerton. Ha pagato $ 5 al giorno a ciascuno dei trecento detective per fungere da guardie al mulino. I detective arrivarono il 6 luglio. A questo punto, i lavoratori si erano già barricati all'interno dell'acciaieria.

Frick non ha mai avuto la possibilità di portare a termine il suo piano di assumere degli scioperanti. I cittadini della città si sono uniti ai lavoratori sfollati della Carnegie Steel e hanno affrontato i detective Pinkerton appena fuori dal mulino. Con entrambe le parti armate, il 6 luglio hanno combattuto dalle 4:5 alle 12:XNUMX. Non è chiaro chi abbia sparato il primo colpo, ma quando il fuoco è cessato, sette scioperanti e tre detective sono morti, con numerosi altri feriti. Gli scioperanti si arresero e il XNUMX luglio ottomila soldati di stato marciarono verso Homestead e presero il controllo.

L'opinione pubblica inizialmente era contraria alla Carnegie Steel in questa disputa, ma non a causa dello spargimento di sangue o del danno derivante dal conflitto. In verità, entrambe le parti erano colpevoli di aver preso la legge nelle proprie mani. Invece, gli americani erano disturbati dal fatto che un disaccordo sulla gestione del lavoro potesse degenerare in una guerra aperta tra una delle aziende più potenti della nazione e uno dei sindacati più rispettati. Tuttavia, poiché i dettagli dello sciopero sono stati comunicati al pubblico, il sentimento si è rivoltato contro il sindacato. La maggior parte dei cittadini credeva che i lavoratori si comportassero in modo brutale e usassero violenza non necessaria nello scontro.

La tensione tra azienda e sindacato è peggiorata il 23 luglio, quando l'anarchico, o ribelle, Alexander Berkman (1870-1936) ha sparato a Frick e pugnalato nel suo ufficio. Frick non è stato gravemente ferito e Berkman è stato catturato. Ma quell'incidente pose fine al sindacato dell'acciaio. Anche se Berkman non era un membro del sindacato, il pubblico non era a conoscenza di questo fatto e percepiva il suo attacco a Frick semplicemente come un'altra strategia intrapresa dal sindacato contro il management. Sarebbero passati altri quarant'anni prima che l'industria siderurgica formasse un nuovo sindacato.

Lo stabilimento di Carnegie's Homestead ha riaperto il 27 luglio con un migliaio di nuovi lavoratori sotto la protezione dei militari. La società ha sporto denuncia contro O'Donnell e gli scioperanti, ma nessuna giuria li avrebbe giudicati colpevoli. Entrambe le parti hanno deciso di abbandonare la questione. Lo sciopero terminò ufficialmente il 20 novembre 1892. Trecento dipendenti bloccati furono riassunti e si unirono ai lavoratori neoassunti nel mulino. In base al nuovo contratto, gli ex dipendenti hanno lavorato più ore a una retribuzione oraria inferiore rispetto a prima dello sciopero. La maggior parte degli scioperanti che non sono stati riassunti sono stati inseriti nella lista nera e si sono trovati incapaci di trovare lavoro nell'industria siderurgica. Lo sciopero non ha fatto altro che danneggiare la reputazione dei sindacati in tutto il paese.

Sebbene Carnegie scrisse privatamente lettere a Frick a sostegno della gestione della vicenda da parte di Frick, Carnegie lasciò intendere pubblicamente che Frick fosse responsabile dei tragici eventi derivanti dallo sciopero e gli chiese di dimettersi da presidente. Nonostante la sua partenza dalla ditta siderurgica, Frick è stato ricompensato profumatamente quando Carnegie ha acquistato le azioni di Frick nella società per $ 15 milioni.