Schumpeter, joseph (1883-1950)

Economista e teorico sociologico austriaco.

Joseph Alois Schumpeter è stato nella sua vita una figura influente in economia. Ora è considerato più un fertile teorico sociologico. Nato nell'impero austro-ungarico nella provincia ceca della Moravia, è stato successivamente un avvocato praticante presso i Tribunali misti in Egitto (1907-1908) che rappresentava gli interessi degli investitori stranieri lì, un docente di diritto ed economia nelle università di Vienna e Czernowitz (Cernauçi, Romania; 1909-1911) e professore di economia all'Università di Graz (1911-1918).

La sconfitta dell'impero nel 1918 e il suo smembramento in unità nazionali separate, un evento che considerava tragico, lo spinsero all'eminenza politica come ministro delle finanze dello stato di groppa dell '"Austria tedesca" (1919). Fu costretto a dimettersi da quell'incarico nello stesso anno quando il Partito socialdemocratico, cercando di nazionalizzare una grande acciaieria, l'Alpine-Montangesellschaft, smascherò il modo poco trasparente in cui le aveva contrastate vendendo le azioni della società per l'estero. exchange per sostenere l'indebolimento della valuta austriaca sui mercati dei cambi internazionali. Divenne presidente della Banca Biedermann (1921-1924), ma il suo aiuto finanziario a un gruppo di nobili ungheresi che inscenarono in Austria un pasticcio colpo di stato contro il regime comunista di Béla Kun (1886-1937) in Ungheria lo costrinse alle dimissioni.

C'erano poche prospettive di un ritorno alla vita accademica in Austria per un sostenitore della restaurazione dell'imperatore che era anche un oppositore di qualsiasi fusione con la Repubblica tedesca del dopoguerra, ma fu, ironicamente, un'università tedesca, Bonn, che gli offrì un posto come professore di finanza pubblica (1925). Ben presto, tuttavia, il movimento nazista, con la sua implicita minaccia all'indipendenza dell'Austria, persuase Schumpeter ad emigrare ulteriormente. Dopo essere stato due volte professore in visita di economia presso l'Università di Harvard, nel 1932 accettò un incarico permanente lì. Prese servizio come presidente dell'American Economic Association, e fu negli Stati Uniti che scrisse i suoi ultimi lavori e morì.

Nato nello stesso anno di John Maynard Keynes (1883-1946), fu influenzato in modo simile dalla Grande Depressione del 1929. Interpretò tali movimenti ciclici discendenti come "distruzione creativa", sostituendo metodi di produzione obsoleti con nuove tecnologie. Come Keynes, ha sostenuto che le politiche monetarie e fiscali dovrebbero essere utilizzate per accelerare il ritorno all'equilibrio. Ha messo in dubbio, tuttavia, il valore dell'equilibrio economico come concetto. La politica economica, sosteneva, doveva sempre operare su un'economia in perpetuo movimento e quindi in circostanze storiche uniche. Qualsiasi intervento statale nell'economia al di là del sollievo a breve termine agiva necessariamente per ignoranza.

Gli ultimi lavori di Schumpeter possono essere intesi come una descrizione estesa e un'interpretazione teorica di un processo a lungo termine di sviluppo economico e cambiamento sociale, per la maggior parte del quale l'equilibrio era irrilevante. Non potrebbe, ha sostenuto, spiegare il movimento dei capitali, dei tassi di interesse o dell'iniziativa imprenditoriale. Ha messo in dubbio le opinioni prevalenti secondo cui la concorrenza degli individui ha generato condizioni vantaggiose per la crescita economica e che le aspettative razionali erano una solida base analitica per la teoria e la politica economica. Da tali punti di vista ha costruito un'analisi dinamica dello sviluppo economico. L'inserimento di fattori culturali in questa descrizione portò a una visione del capitalismo con una certa affinità con quella di Karl Marx (1818-1883), di potenti forze che lavorano per distruggere qualsiasi equilibrio esistente in modo che non possa mai più diventare raggiungibile. Tutte le economie, credeva, sarebbero diventate "socialiste", nel senso che gli imprenditori non sarebbero più individui dinamici ma, invece, grandi società. Tuttavia, l'innovazione rimarrebbe la forza trainante dello sviluppo e per questo gli investimenti, il denaro solido, l'interesse e l'imprenditorialità sono rimasti essenziali. Poiché questi dipendevano da una società la cui base era la proprietà privata, Schumpeter giunse politicamente a una conclusione diametralmente opposta a quelle di Marx; solo in una società capitalista lo sviluppo economico metterebbe radici permanenti.

Il suo lavoro ha portato a tentativi di formalizzare e classificare le particolarità delle società che hanno generato una percentuale maggiore di attività imprenditoriali. Tale lavoro era lontano dalla teoria economica tradizionale e la ricerca storica ha fornito solo risposte contraddittorie. Per la loro vasta gamma di curiosità intellettuale, molte delle pubblicazioni di Schumpeter rimangono, tuttavia, stimolanti e pertinenti.