Schuman, Robert (1886-1963)

Politico francese.

Pochi politici destinati a svolgere un ruolo di primo piano nella riconciliazione franco-tedesca e nell'integrazione europea avrebbero potuto essere in una posizione migliore di Robert Schuman. Nato in Lussemburgo, è cresciuto a Metz, che dalla guerra franco-prussiana del 1870-1871 faceva parte della Germania. Ha frequentato l'università di Bonn (insieme a Konrad Adenauer) e Monaco e si è laureato in giurisprudenza nel 1912 presso l'Università Humboldt di Berlino. Sopravvissuto alla guerra, tornò a Metz (oggi nuovamente città francese) nel 1918 e grazie a contatti influenti con magnati dell'acciaio, fu eletto vice per la Mosella reparto (contea) nel 1919. Durante gli anni tra le due guerre, appartenne al Parti Républicain Populaire - una formazione democristiana - e dedicò le sue energie ad aiutare la sua regione ad adattarsi alla vita come parte della Francia.

La sua stretta amicizia con il primo ministro Paul Reynaud (1878–1966) lo vide nominato nel 1940 al ministero per i rifugiati, ma la sua prima carriera ministeriale fu di breve durata. Come conservatore per tutta la vita, simpatizzò e si unì brevemente al regime di Vichy di Philippe Pétain (1856-1951) ma lasciò per svolgere un ruolo minore nella Resistenza, associandosi al nascente Movimento Popolare Repubblicano Democratico Cristiano (Mouvement Républicain Populaire, o MRP ). Eletto all'Ufficio nazionale dell'MRP nel 1945, Schuman raggiunse ben presto l'importanza nazionale, in particolare dopo il suo ritorno in parlamento nello stesso anno per il suo vecchio collegio elettorale della Mosella. L'anno successivo, è stato nominato ministro delle finanze, perseguendo le classiche politiche liberali volte a frenare l'inflazione e rafforzare il franco. Ma l'instabilità del sistema partitico francese sotto una coalizione tripartita di comunisti, socialisti e democristiani non ha resistito all'inizio della Guerra Fredda (1945-1989). Dopo l'esclusione dei comunisti dal governo nel 1947, Schuman divenne primo ministro da novembre a luglio 1948. In quella posizione, combatté con gli scioperanti comunisti e con una crisi finanziaria in corso, solo temporaneamente scongiurata dalla sua negoziazione di aiuti temporanei da parte del Stati Uniti in attesa dell'arrivo degli aiuti tramite il Piano Marshall.

In seguito fu nominato ministro degli esteri, incarico che avrebbe dovuto dominare sotto dieci successive amministrazioni fino al gennaio 1953, uno dei rari casi di stabilità ministeriale nella sfortunata Quarta Repubblica. È stato in questo post che ha svolto la maggior parte del lavoro che rimane associato al suo nome. Schuman ha adottato un doppio programma: atlantismo ed europeismo. Coltivando stretti legami con l'ambasciatore statunitense Jefferson Caffery, fu determinante nel sostenere sia il Piano Marshall che la creazione dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO), la cui ratifica garantì da un appassionato discorso in parlamento nel luglio 1949. Tuttavia, aveva dubbi sulla politica statunitense in Corea.

Ma è stato il suo contributo all'integrazione europea che gli ha assicurato il suo posto nella storia. Da figlio sia della Germania che della Francia, più di chiunque altro sentiva che la riconciliazione era l'unica politica. Era stata la resistenza al desiderio ambientale francese di limitare la produzione tedesca di carbone e acciaio che aveva portato alla caduta del suo governo nel 1948. Ma Schuman capiva politicamente ciò che l'economista francese Jean Monnet (1888-1979) aveva pragmaticamente escogitato: le misure contro la produzione tedesca sono state dannose per la Francia e l'intera Europa. Ha quindi abbracciato il piano di Monnet per la messa in comune del carbone e dell'acciaio nella Comunità europea del carbone e dell'acciaio (CECA) e ha messo il proprio nome dietro il "Piano Schuman". Nel suo discorso di lancio del piano nel maggio 1950, ha detto: "La pace mondiale non può essere salvaguardata senza il compimento di sforzi creativi proporzionati ai pericoli che la minacciano ... L'unione delle nazioni dell'Europa richiede l'eliminazione dei vecchi opposizione di Francia e Germania ". La messa in comune di carbone e acciaio, ha concluso, "renderà evidente che qualsiasi guerra tra Francia e Germania diventa non solo impensabile ma materialmente impossibile". L'obiettivo era principalmente politico; il metodo economico e industriale. Ecco, in poche parole, l'essenza iniziale del progetto di integrazione europea. Schuman ha continuato a difendere l'altra idea di Jean Monnet, la Comunità europea di difesa (nata morta), una posizione che alla fine ha portato alla sua partenza dal governo francese. Fu soprattutto la sua devozione a un universalismo cattolico e la sua fede nel valore della civiltà dell'Europa occidentale, che vedeva minacciata dal comunismo, a spingere Schuman verso le sue posizioni europeiste.

La volatilità della vita politica durante la Quarta Repubblica interruppe gravemente una delle sue carriere più promettenti. Sebbene Schuman abbia servito brevemente come ministro della giustizia nel 1956-1957, la sua influenza politica si è conclusa con il ritorno al potere di Charles de Gaulle (1890-1970) nel 1958. Tuttavia, opportunamente, è stato eletto primo presidente del Parlamento europeo in 1958. Morì nel 1963.

La piazza principale nel cuore delle istituzioni della Comunità europea a Bruxelles, con la Commissione europea da un lato e il Consiglio europeo dall'altro, è intitolata a Schuman. Nel 2004, in riconoscimento del suo devoto cattolicesimo, Papa Giovanni Paolo II (r. 1978-2005) ha avviato il processo che potrebbe portare alla sua beatificazione.