Scholes, teofilo

c. 1854
c. 1937

Theophilus E. Samuel Scholes era un medico giamaicano nero, ministro cristiano, scrittore e missionario in Africa. Sposando una forte linea argomentativa antimperialista e antirazzista, Scholes ha promosso l'idea di assoluta uguaglianza politica e sociale tra europei e africani. Era convinto che il recupero dell'antica storia africana fosse il fondamento su cui gli africani continentali e diasporici avrebbero potuto costruire verso un futuro in cui avrebbero occupato ancora una volta i vertici della civiltà mondiale. Nonostante il suo focus primario sugli africani colonizzati, tuttavia, Scholes dimostrò anche una significativa preoccupazione per la difficile situazione dei popoli indiani, cinesi e aborigeni derivante dalle politiche imperiali europee. Una voce riconosciuta all'interno dei circoli neri istruiti in Inghilterra, Giamaica e New York, Scholes ha scritto diversi lavori, tra cui Sugar e le Indie occidentali (1897) L'Impero britannico e le alleanze (1899) Chamberlain e Chamberlainism (con lo pseudonimo di Bartholomew Smith, 1903) e la sua opera in due volumi Scorci delle età, pubblicato nel 1905 e nel 1908. In questi testi egli intraprese un'analisi dettagliata e critica delle politiche imperiali europee (e in particolare britanniche) e dell'ideologia, della scienza e dell'economia politica basate sulla razza che le sostenevano. Sebbene Scholes fosse molto critico nei confronti del colonialismo e dell'imperialismo, non ne sostenne l'abolizione. Invece, ha cercato una disposizione più moderna in cui una rete di nazioni lavorasse insieme con rispetto reciproco e in totale uguaglianza.

Scholes nacque a Stewart Town, nella parrocchia giamaicana nordoccidentale di Trelawny, e lì studiò nelle scuole prima di lasciare la Giamaica nel 1873. Trascorse gli anni successivi viaggiando in Sud America, America Centrale, parti del Nord America e Isole Sandwich. Successivamente si trasferì in Gran Bretagna, dove studiò teologia al Grattan-Guinness Missionary College di Londra nel 1879. Successivamente studiò medicina a Edimburgo, conseguendo la licenza presso il Royal College of Physicians and Surgeons nel 1884. Dopo un breve soggiorno nel Stati Uniti e Giamaica, Scholes si avventurò in Africa nel 1886 come pioniere missionario e medico della neonata Società Missionaria delle Chiese occidentali, trascorrendo infine un totale di sette anni lì. Durante questo periodo di sette anni, si è recato in Belgio dove ha conseguito un'altra laurea in medicina (presso l'Università di Bruxelles). Tornò in Africa nel 1894 per supervisionare una scuola industriale gestita dall'Alfred Jones Institute a New Calabar in Nigeria.

Scholes fu eletto membro dell'African Society nel 1903 in Inghilterra e, dopo il 1911, divenne anche membro della Negro Society for Historical Research con sede a New York. Influenzato dai nazionalisti europei come Giuseppe Mazzini, Lajos Kossuth e Giuseppe de Garibaldi, nonché dai radicali neri caraibici come Edward Blyden, lo stesso Scholes esercitò una certa influenza su pensatori come Robert Love, John Edward Bruce, Ras Makonnen e Jomo Kenyatta. La sua accoglienza tra gli intellettuali neri del diciannovesimo e dell'inizio del ventesimo secolo, la sua precoce difesa dei diritti della maggioranza colonizzata e il suo attacco al razzismo e all'imperialismo europei contribuirono a stabilire una tradizione discorsiva anticoloniale all'interno dell'Atlantico nero anglofono.

Guarda anche Vita intellettuale; Movimenti missionari

Bibliografia

Geiss, Imanuel. Il movimento panafricano, tradotto da Anne Keep. Londra: Methuen, 1974.

Scholes, Theophilus E. Samuel. Scorci delle età; o, le razze "superiori" e "inferiori", cosiddette, discusse alla luce della scienza e della storia, voll. 1 e 2. Londra: John Long, 1905 e 1908.

Wigmoore Washington Adolphus Francis (2005)