Schmitt, Carl (1888-1985)

Teorista del diritto tedesco.

Carl Schmitt è stato tra i più importanti e controversi teorici del diritto dell'Europa del ventesimo secolo. Il lavoro di Schmitt ha sollevato interrogativi profondi sulla sovranità, la legittimità e la fattibilità del parlamentarismo liberale, mentre la sua vita ha sollevato interrogativi profondi sulla relazione appropriata tra pensiero filosofico e azione politica.

Schmitt è nato nella città protestante della Westfalia di Plettenburg, in una famiglia politicamente attiva e devotamente cattolica. Nonostante i mezzi limitati della sua famiglia, la genialità di Schmitt gli valse una borsa di studio per una buona palestra, dove ricevette un'educazione umanistica e liberale. Ha studiato giurisprudenza a Strasburgo, Monaco e Berlino, completando la sua Habilitationschrift (seconda dissertazione) nel 1914.

Schmitt si offrì volontario per la fanteria all'inizio della prima guerra mondiale, ma un infortunio alla schiena significò che trascorse la guerra a Monaco nella posizione di censore non combattente. Dopo la guerra ha assunto una posizione accademica a Bonn, dove è diventato un paladino paladino della destra tradizionale. Ha sostenuto nei tribunali e nei giornali la disposizione di emergenza della costituzione di Weimar (articolo 48) come mezzo per frenare gli eccessi degli agitatori comunisti e nazisti. Tra le sue influenze in questo momento c'era Max Weber e tra i suoi interlocutori c'era Leo Strauss. Schmitt si unì al partito nazista nel maggio 1933. Una prestigiosa cattedra a Berlino fu la sua ricompensa. Celebrato come il "giurista della corona" nazista, ha pubblicamente sostenuto "La notte dei lunghi coltelli" di Adolf Hitler, sebbene un intimo amico di Schmitt fosse tra le sue vittime. Quando nel 1936 furono messi in dubbio la sua lealtà e la sua sicurezza fu messa in discussione, Schmitt lasciò il partito in silenzio. I suoi scritti dell'epoca erano incisivi ma decisamente antisemiti, caratteristiche riflesse nei suoi quaderni del dopoguerra decisamente teologici.

Dopo la guerra, Schmitt fu arrestato e portato a Norimberga ma mai processato. Sebbene sia stato bandito dall'insegnamento, è rimasto una figura molto apprezzata tra gli studiosi di diritto tedesco per tutto il XX secolo. È stato premiato con Festschriften, raccolte di saggi, in occasione del suo settantesimo e ottantesimo compleanno, che includevano articoli di luminari come Reinhart Koselleck. Schmitt morì all'età di novantasei anni a Plettenburg, la città dove era nato, proprio mentre la forza del suo lavoro cominciava a farsi strada tra gli studiosi di lingua inglese.

Le idee di Schmitt ruotano attorno a un'opposizione tra il valore neutro, governato da regole e tecnico da un lato, e decisivo e politico dall'altro. Si oppone "il politico" e "il sovrano" a ciò che può essere discusso scientificamente o eseguito tecnologicamente. In Il concetto di politico (1932), Schmitt descrive la politica come una decisione basata sul criterio dell'amicizia o dell'inimicizia. Per "nemico" Schmitt significa colui che rappresenta una minaccia per lo stile di vita di un popolo. Decidere chi è il nemico non può basarsi su ulteriori criteri o norme. La colpa del liberalismo è proprio la sua incapacità di decidere sulla base dei soli criteri "politici". Schmitt sostiene La crisi della democrazia parlamentare (1923) che il liberalismo è invece caratterizzato da una discussione incessante e dal dominio degli interessi privati ​​che depoliticizzano e quindi disumanizzano la vita pubblica. Poiché la legge non può governare da sola, la legittimità non può poggiare sul positivismo giuridico formale o sulla discussione razionale. Legalità e legittimità (1932) sostiene quindi un sistema in cui il Presidente del Reich può agire come un "dittatore commissariale", un concetto in cui Schmitt ha esplorato per la prima volta Dittatura (1921). Il dittatore deve essere in grado di difendere la costituzione incontrollata da un parlamento troppo neutrale per mettere fuori legge i partiti (come i comunisti ei nazisti) che mirano esplicitamente a distruggerla. La preferenza di Schmitt per un'azione decisiva e unitaria si riflette anche nella sua definizione di "sovranità" in Teologia politica (1922) come caratteristica di colui che "decide sull'eccezione". La costante possibilità di una crisi inaspettata significa che qualcuno deve essere al di sopra delle norme, in grado in qualsiasi momento di decidere chi è il nemico e quindi agire con decisione per distruggerlo.

Hannah Arendt, Franz Neumann e Walter Benjamin sono tra coloro che sono stati influenzati dal lavoro di Schmitt, che ha assunto una rinnovata importanza in tutto lo spettro politico negli ultimi due decenni del XX secolo. È il filosofo della destra della leadership unificata, della politica che lascia le fantasie liberali per il conforto della borghesia. Per la sinistra, sfida l'illusoria neutralità del parlamentarismo liberale, la sua cooptazione da parte di interessi privati ​​e di classe. Nonostante la sua popolarità all'inizio del ventunesimo secolo, resta la questione se le idee di Schmitt siano separabili dal suo passato politico. Mentre la sua partecipazione alla politica nazista non nega, di per sé, il valore del suo pensiero, la compatibilità delle sue idee con il nazismo suggerisce che gli studiosi dovrebbero essere cauti nell'attingere le sue idee senza considerare attentamente le loro ramificazioni.