Schiavitù indiana americana

Gli indiani d'America costrinsero altri umani a lavorare in almeno tre forme distinte nell'era coloniale e anteguerra. In primo luogo, le società delle foreste orientali e altre culture dei nativi americani praticavano abitualmente la "guerra in lutto", combattimenti iniziati per vendicare o sostituire i parenti perduti. Quando un gruppo di guerra prendeva prigionieri, i prigionieri potevano essere torturati a morte per alleviare la tristezza di coloro che avevano perso i parenti in battaglia, adottati per sostituire un membro della famiglia morto o tenuti da una famiglia in una posizione ambigua tra la morte e l'adozione come forma di servo. I popoli dei boschi orientali non consideravano questi individui come investimenti di capitale. Invece, i prigionieri aiutavano i loro "proprietari" con la sussistenza e le faccende domestiche e venivano trattati come una classe distinta di persone al di là della protezione di un clan. Nel Pacifico nord-occidentale, i Tlingkit, i Modoc, i Chinook e altri popoli della regione catturarono e acquistarono schiavi dalle tribù rivali. I nativi americani nella regione erano motivati ​​dal desiderio di migliorare la loro posizione nella comunità e occasionalmente davano i loro schiavi ad altri per dimostrare la loro ricchezza. Alcuni popoli del Pacifico nord-occidentale praticavano l'omicidio rituale degli schiavi; quando un capo moriva, i suoi schiavi venivano giustiziati e sepolti con il cadavere.

Gli indiani d'America hanno partecipato a una seconda forma di lavoro forzato quando gli europei sono arrivati ​​in Nord America. I conquistatori spagnoli e i coloni francesi e inglesi catturarono i nativi americani e li costrinsero a portare fardelli e lavorare nelle loro miniere, missioni e campi. Tra la fine del XVII e l'inizio del XVIII secolo, i mercanti che lavoravano nelle colonie inglesi della Virginia e della Carolina svilupparono un vigoroso commercio di schiavi nei prigionieri di guerra indiani. Fornirono agli alleati indiani come Westos e Chickasaws beni commerciali manufatti, comprese pistole e munizioni, in cambio di prigionieri nativi che furono venduti come schiavi nelle piantagioni nel sud-est, nel New England e nei Caraibi. Nel 1708 un censimento della Carolina riportò che 1,400 dei 4,300 schiavi nella colonia erano indiani d'America. Le rivolte Tuscarora (1711-1713) e Yamasee (1715) furono in parte motivate da commercianti inglesi che rapirono i loro parenti e li vendettero come schiavi.

Nella terza forma di lavoro forzato, i nativi americani hanno acquistato o catturato schiavi afroamericani e li hanno messi a lavorare nelle loro case, nei campi e nelle imprese. Nel diciottesimo secolo gli schiavi catturati in Africa sostituirono gradualmente gli indiani ei servi a contratto inglesi come fonte primaria di lavoro agricolo nelle colonie meridionali. Le leggi americane stigmatizzavano gli schiavi africani come proprietà ereditabili e alienabili (trasferibili), uno status che non si applicava alla forma consueta di servitù indiana. Alla fine del 1780 gli Stati Uniti stabilirono un "programma di civiltà" per insegnare ai nativi americani a vivere e lavorare come anglo-americani. Gli agenti dell'India federale offrirono fioriere bianche che detengono gli schiavi come modello di civiltà alle nazioni indiane nel sud-est; e nel diciannovesimo secolo un certo numero di Creeks, Cherokee, Chickasaw e Choctaws svilupparono fattorie e si procurarono schiavi afroamericani per svolgere il lavoro agricolo che era stato abitualmente svolto dalle donne. I proprietari di schiavi indiani usavano anche i loro servi vincolati per lavorare sui loro traghetti e nelle loro taverne e imprese manifatturiere.

Sebbene la maggior parte dei nativi americani non potesse permettersi o non volesse acquisire schiavi (la maggior parte degli studiosi concorda sul fatto che meno del 10% degli indiani del sud-est possedesse schiavi), una piccola classe di indiani biculturali abbracciò con entusiasmo la forma di agricoltura degli schiavi promossa dagli agenti federali. Uomini come Greenwood LeFlore (Choctaw), Levi Colbert (Chickasaw), Alexander McGillivray e William McIntosh (Creek) e le famiglie Vann, Ross e Ridge (Cherokee), comprarono e vendettero schiavi afroamericani, svilupparono grandi piantagioni e costruirono case sontuose che rivaleggiavano con quelle dei fiorieri bianchi più ricchi. Negli anni venti dell'Ottocento la classe dei piantatori aveva acquisito un'enorme influenza nelle loro nazioni; la schiavitù divenne così una questione politica e sociale che divideva le società dell'India sudorientale. Sebbene la classe dei piantatori, come regola generale, credesse che le loro nazioni dovevano abbracciare i costumi culturali anglo-americani, si opponevano all'integrazione politica negli Stati Uniti e volevano che le loro tribù rimanessero nazioni sovrane con il diritto di determinare il futuro della schiavitù.

Negli anni venti dell'Ottocento i governi dell'India sudorientale iniziarono ad adottare leggi che circoscrivono i diritti degli afroamericani tenuti in schiavitù. Il governo nazionale Cherokee, ad esempio, proibì ai neri di sposare indiani o bianchi, proibì loro di partecipare ad attività politiche e rese illegale per loro il commercio di liquori o proprietà proprie. La maggior parte degli storici concorda sul fatto che i codici degli schiavi indiani non erano così draconiani come quelli degli stati meridionali; e almeno uno studioso, Theda Perdue, ha sostenuto che gli schiavi degli indiani vivevano più comodamente e venivano trattati meno duramente di quelli che prestavano servizio sotto proprietari bianchi. Mentre i maestri bianchi ei governi degli stati del sud si rifiutavano di permettere agli schiavi di imparare a leggere e scrivere, sottolinea, molti schiavi afroamericani che vivevano nelle nazioni indiane ricevettero istruzione educativa.

Gli afroamericani non hanno sempre vissuto in schiavitù con gli indiani del sud-est. In Florida, gli indiani Seminole accolsero nelle loro comunità schiavi fuggitivi provenienti dalle vicine Alabama e Georgia. Nella prima guerra dei Seminole (1817-1818), gli Stati Uniti invasero il territorio spagnolo per riconquistare gli schiavi fuggiti nei Seminoles e per punire gli indiani per gli attacchi agli insediamenti americani. I Seminoles neri e indiani combatterono fianco a fianco per difendere la loro libertà e il loro territorio dalle forze americane.

Nel 1830 il Congresso approvò l'Indian Removal Act, che conferiva al presidente l'autorità di negoziare trattati che portarono al trasferimento delle tribù orientali. Nel 1843 il governo federale aveva trasferito tutte le principali tribù del sud-est in un "territorio indiano" stabilito a ovest dell'Arkansas. Quando emigrarono, i proprietari di schiavi indiani presero con sé i loro servi e li misero a lavorare creando fattorie e piantagioni nel territorio indiano. Gli indiani del sud-est del territorio continuarono a possedere schiavi fino alla fine della guerra civile americana, quando gli Stati Uniti chiesero alle loro nazioni di abolire la schiavitù e accettare i liberti come cittadini tribali.