Schiavitù del sud

Nuovi arrivi . Il sud comprendeva regioni distinte determinate dal clima, dal suolo e dai tipi di colture che potevano essere coltivate ed esportate. L'aumento di queste differenze nell'era rivoluzionaria fu l'enorme afflusso di schiavi nati in Africa dopo la metà del secolo. In molte regioni questi nuovi arrivati ​​sono stati ricevuti in vari modi sia dai bianchi che dai neri nativi, o creoli.

Il Chesapeake . A metà del 1700 la più grande regione di schiavitù era il Chesapeake, le colonie della Virginia e del Maryland, dove il tabacco era un raccolto prezioso. Gli schiavi lavoravano in bande nelle piantagioni di tabacco sotto sorveglianti bianchi. In molte contee della Virginia, i neri erano più numerosi dei bianchi e in tutto lo stato erano solo una piccola minoranza. Nel 1776 più della metà dei neri in America viveva nel Maryland e in Virginia. La popolazione di schiavi nel Chesapeake crebbe rapidamente negli anni 1760 e 1770, alimentata dalle importazioni, ma più importante, da un aumento naturale. Gli schiavi di origine americana avevano stabilito il proprio modo di accogliere i piantatori e la cultura coloniale. Gli schiavi generalmente avevano i loro orti nelle piantagioni e avevano accordi informali in base ai quali i membri delle famiglie di schiavi venivano tenuti insieme o almeno nelle immediate vicinanze. I nuovi arrivati ​​dall'Africa erano una minoranza in questa regione e tendevano ad assimilarsi alla vita culturale e sociale creola. Il grande aumento della popolazione di schiavi, tuttavia, ha avuto un impatto negativo sui neri liberi nella regione di Chesapeake. Sono diventati sempre più una minoranza della popolazione nera e le modifiche alla legge tendevano a trattare tutti i neri come schiavi. Molti si sono trasferiti nelle città del Nord per lavoro e vita comunitaria.

Rivoluzione rivoluzionaria. La rivoluzione portò grandi cambiamenti al Chesapeake, specialmente in Virginia, dove l'invasione britannica della regione costiera, o Tidewater, fece spostare un gran numero di schiavi nell'entroterra verso il Piemonte, o regione collinare. Il disordine causato dall'invasione del Gen. Charles Cornwallis permise a molti schiavi di Tidewater di fuggire, fuggendo a nord o servendo nell'esercito dei patrioti o nel reggimento etiope di Lord John Dunmore. Nelle città portuali della Virginia e del Maryland gli schiavi sentirono parlare del movimento per l'abolizione che si stava svolgendo nel Nord e furono ispirati ad agire in favore della propria libertà.

Tabacco. Il blocco britannico ha fermato il commercio del tabacco per diversi anni. Ha avuto una sorta di rinascita negli anni 1780, ma il tabacco non è mai stato così redditizio come negli anni prebellici. Nel diciannovesimo secolo gli schiavi sarebbero stati spostati a sud e ad ovest, e il cotone sarebbe diventato il "re" del commercio di esportazione.

Le pianure costiere. Lungo la costa dalla Carolina del Nord alla Georgia, i coltivatori iniziarono a coltivare riso, indaco e cotone. Già nel 1720 i neri superavano di numero i bianchi due a uno nella Carolina del Sud. L'ondata della tratta degli schiavi africani nel 1750 ha prodotto grandi cambiamenti nella popolazione di schiavi delle pianure costiere. I nuovi arrivi sono stati spediti in numero sproporzionato in questa regione e nelle piantagioni di riso costituivano la stragrande maggioranza della forza lavoro. Gli schiavi importati erano principalmente maschi e avevano tassi di mortalità spaventosamente alti, non essendo abituati alle condizioni brutali della schiavitù delle piantagioni e non avendo resistenza alle malattie del Nuovo Mondo.

Schiavi del riso. Per quanto dure fossero le condizioni nelle piantagioni della Carolina e della Georgia, il fenomeno dei piantatori assenti e il sistema dei compiti del lavoro consentivano un certo grado di indipendenza del lavoro e della società tra gli schiavi dei paesi bassi. Mentre la coltivazione del tabacco e del cotone veniva effettuata in condizioni di lavoro di gruppo con conducenti bianchi, l'agricoltura del riso nella Carolina del Sud e in Georgia spesso comportava solo la supervisione degli schiavi a causa del disgusto dei bianchi per il clima umido della costa e dell'abilità degli schiavi nel producendo questo raccolto da soli. Molti degli schiavi importati per la coltivazione del riso provenivano dalla costa sud-occidentale dell'Africa, l'attuale Angola, e avevano coltivato questo raccolto prima di essere ridotti in schiavitù. Molte delle loro usanze religiose e sociali sono sopravvissute e si sono mescolate con le usanze americane. Hanno mantenuto un po 'della loro lingua e parlavano un dialetto chiamato Gullah. La coesione della società schiavista della Carolina del Sud rese quella regione vulnerabile a periodiche rivolte di schiavi, la più grande e famosa delle quali avvenne nel 1739, in cui furono uccisi trenta bianchi. Un'altra rivolta nel 1775 lasciò quattro bianchi morti. La vicinanza degli schiavi nella Carolina del Sud e in Georgia a regioni sconvolte dai bianchi consentiva la possibilità di fuggire alle comunità indiane o di formare i propri gruppi ribelli o "maroon" che rimasero in libertà nelle paludi e nelle foreste, facendo irruzione nelle piantagioni e nelle fattorie per cibo.

Creoli. Gli schiavi creoli, o nati in America, in questo periodo gravitarono lontano dalle piantagioni verso le città, dove erano richiesti come servi, operai e artigiani. La loro facilità con la lingua inglese e la società coloniale li avvicinò ai loro padroni bianchi e creò una divisione di classe tra creoli e schiavi delle piantagioni di pianura. Un piccolo gruppo di creoli di Savannah, Charleston e altre città di bassa campagna ottenne libertà e ricchezza, poiché la loro insolita intimità con la classe dei coltivatori aveva prodotto una prole mulatta, a cui erano stati accordati diritti e privilegi speciali. Occasionali mescolamenti razziali nelle città di campagna contribuirono alla separazione dei creoli dagli schiavi delle piantagioni attraverso il generale "alleggerimento" della carnagione del creolo.

Condizioni di vita. In tutto il sud gli schiavi erano spesso scarsamente nutriti, alloggiati e vestiti. Erano abbastanza preziosi come proprietà che i bianchi non volevano mettere a repentaglio la loro sopravvivenza, ma ciò nonostante consentivano loro solo un livello minimo di sussistenza. Il cibo degli schiavi consisteva in una dieta senza fine a base di pane di mais, polenta di mais, patate dolci e ortaggi a radice. Sono consentite quantità minime di carne, quasi sempre pancetta grassa, generalmente durante il periodo della raccolta. Agli schiavi era spesso permesso coltivare i propri orti, ma questo era considerato un privilegio piuttosto che un diritto, e gli schiavi dovevano negoziare per appezzamenti di terra e tempo libero, di solito il sabato, per lavorare questa terra. La Rivoluzione fornì un'ottima opportunità per ottenere giardini privati, per i quali gli schiavi promisero di non disertare alla causa britannica (o ai patrioti se i loro padroni erano lealisti).