Scherma e leggi sulla scherma

Scherma e leggi sulla scherma. La recinzione della terra era un problema nell'America coloniale, dove la terra non occupata era abbondante e la superficie coltivata era rara. La Virginia Colony nel 1632 richiese che i raccolti fossero recintati e nel 1646 definì un recinto legale o "sufficiente". Il Maryland ha adottato un approccio simile, ma le leggi della Carolina del Nord erano più rigide.

La legge sulla scherma si è evoluta quando i coloni bianchi si sono spostati verso ovest. I coloni rivendicarono terreni pubblici invenduti come ruspanti per il loro bestiame e, con l'aumento degli insediamenti, la domanda di pascoli recintati divenne più acuta. I piantatori in Virginia si assicurarono un certo sollievo nel 1835, così come fecero gli agricoltori nel New Jersey nel 1842. Nonostante l'esaurimento del legname, le leggi che richiedevano la recinzione dei raccolti erano la regola entro la metà del diciannovesimo secolo. Nel 1872 l'Illinois estese questo principio generale al bestiame, approvando una legge che imponeva agli agricoltori di ricoverare i loro animali.

Gli stili di scherma variavano con la regione e il tempo. Nel nord-est, le recinzioni in pietra erano comuni. Altrove, la recinzione a zig-zag, o ferrovia della Virginia, veniva utilizzata ovunque fosse disponibile il legname. Man mano che il legname scarseggiava, si diffondevano pali e pali, picchetti, assi e recinzioni metalliche.

Alla fine del diciannovesimo secolo, gli allevatori controllavano vaste aree dell'Ovest e portavano il bestiame alle ferrovie. L'avvento del filo spinato ha permesso agli allevatori di proteggere i raccolti da queste enormi mandrie, ma questo ha suscitato aspre lamentele da parte degli allevatori e ha scatenato scontri violenti con i coloni. L'allevamento aperto ha gradualmente lasciato il posto all'allevamento, con il pascolo controllato e le tecniche di allevamento migliorate. Mentre l'allevamento di bestiame si diffondeva verso nord, gli allevatori recintarono la terra del governo per il loro uso privato, una pratica frenata dalla legislazione federale nel 1885.

Bibliografia

Fletcher, Robert H. Free Grass to Fences: The Montana Cattle Range Story. New York: University Publishers, 1960.

Russell H.Anderson/ar