Scandalo di Watergate

Il 17 giugno 1972, cinque uomini furono arrestati durante uno scasso andato male al partito Democratico sede della campagna presso il complesso hotel-appartamenti-uffici del Watergate a Washington, DC Successivamente si scoprì che il reato era stato commesso su richiesta del Comitato di rielezione del Presidente, che all'epoca era repubblicano Richard M. Nixon (1913–1993; servito 1969–74). Lo scandalo ha coinvolto importanti figure dell'amministrazione Nixon. Quando nel 1974 fu dimostrato che Nixon era coinvolto nell'insabbiamento della vicenda, se non nell'effettiva intrusione, divenne il primo presidente americano a dimettersi dalla carica.

Lo scopo dell'irruzione nel Watergate era di effettuare intercettazioni telefoniche sul telefoni del quartier generale della campagna democratica. Nixon era un fan delle intercettazioni e aveva fatto affidamento sul suo utilizzo prima del 1972. Nel 1969, furono rivelate alla stampa missioni segrete di bombardamento contro le rotte di rifornimento vietcong in Cambogia. Queste missioni erano solo una piccola parte di molte attività segrete svolte dal governo americano durante il Guerra del Vietnam (1954-75). Nixon riteneva che quelle fughe di notizie alla stampa fossero sovversive (in opposizione al governo) e autorizzò diciassette intercettazioni telefoniche a giornalisti e ai suoi collaboratori della Casa Bianca. Ha affermato che queste intercettazioni erano a scopo di sicurezza nazionale.

Watergate non è stata la prima volta che l'amministrazione di Nixon ha fatto ricorso ad atti criminali. Nel 1971, a due uomini della Casa Bianca fu detto di scavare informazioni su Daniel Ellsberg, l'uomo che aveva fatto trapelare il controverso I documenti del Pentagono (uno studio del Dipartimento della Difesa sul coinvolgimento dell'America nella guerra del Vietnam) ai giornali. I nomi di questi uomini erano G. Gordon Liddy (1930–) e E. Howard Hunt, Jr (1918–2007). Liddy e Hunt hanno fatto irruzione nell'ufficio dello psichiatra di Ellsberg sperando di trovare informazioni incriminanti; hanno fallito.

Woodward e bernstein

Liddy e il suo team furono indirizzati a piantare intercettazioni telefoniche nel quartier generale della campagna democratica, cosa che fecero nel maggio 1972. Non furono in grado di intercettare i segnali dei trasmettitori durante quel furto, quindi fu necessario un secondo. Gli uomini sono stati arrestati all'interno dell'hotel e l'incidente ha indignato e scioccato la nazione.

Due Il Washington Post I giornalisti furono incaricati di coprire l'irruzione nel Watergate. Bob Woodward (1943–) e Carl Bernstein (1944–) collaborarono con altri sei giornalisti per raccogliere informazioni sull'incidente. Il primo rapporto al riguardo apparve nell'edizione del 18 giugno del giornale, sotto il nome del reporter senior, Alfred Lewis. Woodward e Bernstein hanno pubblicato la loro prima storia congiunta sul Watergate il giorno seguente, iniziando così una lunga serie di rapporti investigativi collaborativi. Ben presto la nazione fu paralizzata dalla segnalazione di Woodstein, come il duo divenne noto al Inviare.

È stato grazie agli sforzi di Woodward e Bernstein che è venuta alla luce la verità dietro l'irruzione. Hanno riferito che i funzionari della Casa Bianca hanno approvato l'irruzione, il fatto che alla fine sarebbe stata la fine del presidente Nixon. Per il loro lavoro, i due giornalisti hanno ricevuto il prestigioso George Polk Memorial Award per risultati eccezionali. Hanno anche vinto il Premio Pulitzer.

Woodward e Bernstein vengono rilasciati Tutti gli uomini del presidente, la storia del Watergate in un libro, esattamente due anni dopo l'incidente. È stato un bestseller per quindici settimane ed è stato trasformato in un film con lo stesso titolo. Dustin Hoffman (1937–) ha interpretato Bernstein e Robert Redford (1936–) ha interpretato Woodward.

Chi era la gola profonda?

Ogni giornalista ha bisogno di una fonte di informazioni. Per Woodward e Bernstein, quella fonte era un uomo soprannominato Gola Profonda. Incontrava gli scrittori a tarda notte in un parcheggio del centro, sussurrando loro le informazioni di cui avevano bisogno. L'intera situazione sembrava uscita da un film di spionaggio. Se i giornalisti avessero avuto bisogno di incontrare Deep Throat, Woodward avrebbe sistemato un vaso di fiori sul balcone di casa sua. Se Gola Profonda avesse un'informazione preziosa per i giornalisti, disegnerebbe con l'inchiostro il quadrante di un orologio a pagina venti della copia di Woodward di Il New York Times.

Deep Throat non era l'unica fonte di informazioni sull'affare Watergate, ma era la principale. Per trent'anni, la sua vera identità è rimasta un mistero. Né Woodward né Bernstein avrebbero fornito il suo nome e la fonte non si fece avanti. Nel 2005, la famiglia di Deep Throat si fece avanti per annunciare il suo vero nome. W. Mark Felt (1913–), il numero due ufficiale per il Federal Bureau of Investigation (FBI), era la famosa fonte. Al momento dell'annuncio, Felt aveva novantuno anni e non aveva più la mente o il corpo sani dopo aver subito un grave ictus.

Conseguenze

Nixon ha discusso degli arresti al telefono con vari funzionari della Casa Bianca nei giorni successivi all'incidente. Una conversazione con Nixon e il suo capo del personale il 20 giugno è stata registrata su nastro, ma in seguito si è scoperto che aveva un intervallo di oltre diciotto minuti, una cancellazione che Nixon attribuiva a un guasto meccanico. Un'altra conversazione tra gli uomini, tenutasi il 23 giugno, ha registrato il presidente e il capo che hanno accettato di ordinare il Cia (CIA) per interrompere le indagini dell'FBI sull'irruzione. Questo era un chiaro ordine di ostacolo alla giustizia, e questo nastro di conversazione sarebbe diventato noto come la pistola fumante. Hunt, Liddy ei cinque ladri furono incriminati nel settembre 1972. Poiché il pubblico non era a conoscenza del legame tra lo scandalo e il presidente e i suoi più alti funzionari, Nixon fu rieletto quello stesso anno.

Il Watergate continuò a perseguitare Nixon e nel febbraio 1973 fu istituito un comitato per indagare sull'irruzione. Quello stesso mese, Nixon e il suo consiglio, John W. Dean III (1938–), presero accordi per nascondere il coinvolgimento dell'amministrazione. Lo hanno fatto pagando i condannati a rimanere in silenzio. Uno dei ladri ha indicato che il processo era stato risolto con la pressione di dichiararsi colpevole. Ha implicato i consiglieri di Nixon nel crimine dicendo che hanno dato la loro approvazione per l'irruzione.

Diversi funzionari chiave della Casa Bianca si sono dimessi. John Dean è stato licenziato da Nixon, che a sua volta ha fornito volontariamente la documentazione che prova il ruolo di Nixon nello scandalo. Nixon ha mantenuto la sua innocenza anche una volta che è stato rivelato che c'erano conversazioni telefoniche registrate che potevano provare la colpevolezza del presidente. Sebbene irremovibile sulla sua innocenza, il presidente si è rifiutato di consegnare i nastri. Alla fine di luglio 1974, la Camera dei rappresentanti votò per mettere sotto accusa (rimuovere formalmente dall'incarico) Nixon. La trascrizione della conversazione del 23 giugno 1972 è stata rilasciata il 5 agosto 1974. Quattro giorni dopo Nixon si è dimesso dall'incarico.

I cinque uomini arrestati all'interno del Watergate Hotel sono stati accusati di furto con scasso, cospirazione e intercettazioni. Tutti e cinque sono stati condannati al carcere. G. Gordon Liddy è stato condannato da sei a venti anni di carcere, ma è stato rilasciato nel 1977 quando presidente Jimmy Carter (1924–; servito 1977–81) lo perdonò. Hunt ha trascorso trentatré mesi in prigione. Ben più di una dozzina di assistenti e funzionari della Casa Bianca e altri importanti politici sono stati licenziati o si sono dimessi in seguito allo scandalo del Watergate. C'erano prove sufficienti contro Nixon per condannarlo con l'accusa di cospirazione, tra le altre cose. Ha evitato il processo e la condanna quando presidente Gerald Ford (1913-2006; servito 1974-77) lo ha perdonato l'8 settembre 1974.