Sbarco in Normandia (1944)

D ‐ Day Landing (1944). L'operazione Overlord è stato il più grande attacco anfibio della storia. Quasi 175,000 truppe americane, canadesi e britanniche sbarcarono in Normandia il D ‐ Day, 6 giugno 1944, supportate da 6,000 aerei e 6,000 navi da guerra di dimensioni variabili da corazzate a mezzi da sbarco da 32 piedi. Lo scopo dell'attacco era vincere una testa di ponte in Francia per aprire un secondo fronte contro gli eserciti di Hitler e utilizzare la testa di ponte come trampolino di lancio per la liberazione della Francia e del Belgio, e l'eventuale conquista della Germania nazista.

La pianificazione iniziò seriamente all'inizio del 1943. La necessità fondamentale per gli Alleati era di ottenere sorpresa, perché avrebbero preso l'offensiva con nove divisioni, nessuna corazzata, contro un nemico con cinquantacinque divisioni in Francia, nove delle quali corazzate. Il generale Gerd von Rundstedt, al comando delle forze tedesche a ovest, e il generale Erwin Rommel, al comando delle forze in Francia, presumevano che gli alleati avrebbero dovuto ottenere un porto importante nell'assalto iniziale, quindi rafforzarono il "Muro Atlantico" intorno ai porti francesi, in particolare Calais, che era sulla linea diretta Londra-Dover-Calais-Belgio-Colonia-Berlino. Il comandante supremo alleato, il generale Dwight D. Eisenhower, ottenne la sorpresa attaccando direttamente a sud invece che a est, e sbarcando in Normandia, dove non c'erano porti significativi. Un piano di inganno elaborato e di grande successo (Operazione Fortitude) mantenne l'attenzione tedesca concentrata su Calais.

Il D-Day era fissato per il 5 giugno, ma una tempesta quel giorno ha precluso le operazioni anfibie. Al culmine della tempesta, alle 0430 del 5 giugno, l'esperto meteorologico di Eisenhower aveva previsto che presto si sarebbe allentata e che le condizioni sarebbero state accettabili. Eisenhower ha deciso di farlo.

L'attacco consisteva in attacchi della forza di divisione su cinque spiagge, due britanniche (nome in codice "Gold" e "Sword"), due americane ("Omaha" e "Utah"), una canadese ("Juno"), precedute da un assalto notturno di tre divisioni aviotrasportate a protezione dei fianchi (uno britannico a sinistra e due americani a destra).

L'operazione notturna del 5/6 giugno ha causato grande confusione sia tra gli attaccanti che tra i difensori. I paracadutisti americani erano sparsi per la campagna e pochissimi riuscirono a mettersi in contatto con le loro unità prima dell'alba. Ma i tedeschi erano confusi dalle notizie di paracadutisti e alianti che atterravano qua, là, ovunque. Nel frattempo, piccoli gruppi di truppe aviotrasportate distrussero ponti e postazioni di armi e conquistarono incroci e rotte nell'entroterra di Utah Beach.

All'alba, prima dell'attacco della prima ondata delle 0630:XNUMX, ci fu un tremendo bombardamento aereo e marittimo, che fu molto efficace su tutte le spiagge tranne Omaha, dove la maggior parte delle granate e delle bombe sbarcarono nell'entroterra. A Omaha, la prima ondata è stata decimata, le onde successive hanno battuto duramente. Quelle truppe ancora vive si rannicchiavano contro la diga, bloccate dal feroce fuoco tedesco. Si aspettavano il supporto di carri anfibi (Sherman sostenuti da gonne di gomma e dotati di un'elica), ma a Omaha i carri armati furono lanciati troppo lontano in mari troppo agitati e trentadue su trentaquattro affondarono. A metà mattinata, il generale Omar Bradley, al comando della Prima Armata degli Stati Uniti, pensò di ritirarsi dalla spiaggia. Ma grazie all'azione eroica dei singoli soldati, che hanno aperto la strada al bluff, la crisi è stata superata.

Al calar della notte, gli Alleati erano a terra su una testa di ponte che si estendeva per cinquantacinque miglia. Il costo è stato di circa 4,900 vittime, metà delle quali a Omaha. Le perdite tedesche non furono calcolate, ma dovevano essere notevolmente più alte. Il Vallo Atlantico di Hitler, costruito a spese enormi, non aveva resistito agli sbarchi alleati nemmeno per un giorno.
[Vedi anche Francia, Liberazione di; Normandia, invasione di.]

Bibliografia

Dwight D.Eisenhower, Crociata in Europa, 1948.
Forrest Pogue, Il Comando Supremo, 1954.
SLA Marshall, Night Drop: The American Airborne Invasion of Normandy, 1962.
SE Ambrose, D ‐ Day: The Climactic Battle of World War II, 1994.
Ronald J. Drez, ed., Voices of D ‐ Day, 1994.

Stephen E. Ambrose