Sayyid ismail al-azhari

Sayyid Ismail al-Azhari (1898-1969) è stato un leader politico del Sudan ed è spesso chiamato il padre della Repubblica del Sudan.

Sayyid Ismail al-Azhari è nato a Omdurman, figlio di un noto religioso. Ha studiato al Gordon College di Khartoum e all'American University di Beirut. Divenne insegnante di matematica e poi amministratore nel governo di condominio anglo-egiziano che governava il Sudan durante il periodo coloniale. Lui e altri sudanesi istruiti chiesero una maggiore partecipazione all'amministrazione del paese e per promuovere i loro obiettivi formarono il Congresso generale dei laureati nel 1938. L'elezione di Al-Azhari come segretario del congresso lo lanciò in una carriera politica.

Sebbene il congresso all'inizio non avesse aspirazioni politiche, nel 1942 affermò la sua pretesa di fungere da portavoce di tutti i nazionalisti sudanesi. Quando l'amministrazione britannica in tempo di guerra respinse questa affermazione, il congresso si divise in due gruppi: i moderati, che erano pronti a lavorare con gli inglesi verso la piena indipendenza, e un gruppo più estremo, guidato da al-Azhari, che diffidava degli inglesi e cercava l'unità con l'Egitto nel periodo postcoloniale.

Nel 1943 al-Azhari ei suoi sostenitori del congresso formarono il partito Ashiqqa (Fratelli), il primo vero partito politico del Sudan. Il suo principale sostegno è venuto dalla confraternita Khatmiyya, uno dei due principali gruppi musulmani del Paese. Quando i nazionalisti più moderati formarono il partito Umma (Nazione) nel 1945, il suo principale sostegno venne dal principale rivale della Khatmiyya, la setta Mahdista anti-egiziana.

Tra il 1944 e il 1953 al-Azhari, in qualità di principale sostenitore dell'unione del Sudan con l'Egitto, combatté tenacemente contro qualsiasi atto che sembrasse indebolire "l'unità della Valle del Nilo". Così, nel 1948, boicottò le elezioni per istituire un'assemblea legislativa in Sudan, e la sua propaganda e le sue manifestazioni portarono al suo arresto e incarcerazione per sovversione nel 1948-1949.

Il colpo di stato militare in Egitto nel 1952, che pose fine al regime del re Farouk e portò al potere il colonnello Gamal Abdel Nasser, cambiò radicalmente la situazione in Sudan. Il governo di Farouk aveva esercitato tutta la sua influenza per unire l'Egitto e il Sudan e bloccare l'indipendenza del Sudan. Nasser e il suo connazionale mezzo sudanese, il colonnello Naquib, erano più flessibili e non erano disposti a permettere al Sudan di ottenere l'indipendenza.

Nel 1952 fu raggiunto un accordo tra l'Egitto, i sudanesi ei loro governanti britannici per un immediato autogoverno interno, a cui seguì entro 3 anni un'elezione per determinare le future relazioni tra l'Egitto e il Sudan. Sebbene la sua prigionia e le dispute all'interno del suo stesso partito avessero per un certo periodo minato il potere e il prestigio di al-Azhari, fu in grado di riunire i suoi seguaci sotto la bandiera del partito nazionalista (NUP) in tempo per fare una vigorosa campagna per il parlamento unito e assemblea costituzionale che avrebbe governato il Sudan per i prossimi 2 anni. Durante tutta la campagna al-Azhari ha sottolineato la sua ostilità verso gli inglesi e il suo sostegno all'Egitto, così che quando il NUP ha vinto una vittoria alle elezioni del 1953, è stato ampiamente considerato come una vittoria per gli sforzi di al-Azhari di collegare il Sudan all'Egitto.

Nel 1954 al-Azhari divenne il primo primo ministro del Sudan. Il suo governo ha dovuto affrontare tre problemi principali. La prima è stata la questione costituzionale critica del rapporto del Sudan con l'Egitto. Divenne presto chiaro che il popolo sudanese non voleva essere strettamente legato all'Egitto, e nel suo più grande atto di abilità politica al-Azhari invertì drasticamente la posizione che aveva a lungo sostenuto e, con il sostegno dei principali leader politici, dichiarò il Sudan indipendente il 1 gennaio 1956.

Poi al-Azhari ha dovuto affrontare il secondo problema, il compito di organizzare un governo permanente. Il suo principale oppositore, il partito Umma, voleva un forte sistema presidenziale. Al-Azhari ha sostenuto una forma di governo parlamentare britannico, ma non ha mai risolto la questione durante il suo mandato e il problema è rimasto negli anni '1970.

Il terzo problema che ha dovuto affrontare il governo di al-Azhari è stato l'unione dei sudanesi del sud neri, non musulmani, con popoli e tradizioni molto diversi se non opposti al nord arabo e musulmano. Né per il suo background né per le sue convinzioni politiche al-Azhari era in sintonia con le aspirazioni del Sud Sudanese, e cercava di controllare il Sud Sudan combinando la repressione militare e della polizia da un lato e negoziati e discussioni dall'altro. Il fallimento della politica divenne evidente nel 1955, quando un ammutinamento nel Corpo Equatoriale fece precipitare disordini in molti dei distretti del sud. Da allora in poi, le relazioni tra il nord e il sud del Sudan rimasero il problema principale per i successivi governi sudanesi. Il loro fallimento nel soddisfare le aspirazioni meridionali minò la loro autorità, proprio come aveva prosciugato la forza politica di al-Azhari.

Questi e altri problemi iniziarono a indebolire la coalizione di al-Azhari. Il suo capovolgimento sull'unità con l'Egitto minò la forza politica del NUP privandolo della sua ideologia principale. L'ammutinamento nel sud ha danneggiato il prestigio di al-Azhari. Ancora più importante, la fragile alleanza tra la setta Khatmiyya e il NUP iniziò a disintegrarsi, lasciando il Primo Ministro senza il sostegno popolare di cui aveva bisogno per governare efficacemente. Di conseguenza, nel febbraio 1956 trasformò la sua coalizione in un "governo di tutti i talenti", ma poi i suoi ex sostenitori del Khatmiyya disertarono per formare il Partito Democratico Popolare a giugno. A luglio ha perso il voto di fiducia in Parlamento e si è dimesso.

Al-Azhari si è opposto al governo guidato da Abdullah Khalil, che lo ha sostituito, e anche al successivo regime militare del generale Ibrahim Abboud. Nel 1961 al-Azhari fu arrestato ed esiliato per diversi mesi a Juba, nel Sudan meridionale. Nel 1964 il regime militare si dimise di fronte alle manifestazioni guidate dagli studenti e la politica di partito riemerse in Sudan. Al-Azhari ha cercato di riconquistare il potere, ma senza una forte base politica anche la sua abilità di politico era insufficiente per guidare un governo in Sudan. Nel marzo 1965 è diventato presidente della Repubblica del Sudan, ma questa era principalmente una posizione onoraria con scarso potere reale. Rimase presidente fino al maggio 1968, quando un colpo di stato militare pose fine alla sua vita politica. Conosciuto come un politico abile se non astuto, al-Azhari era rispettato ma non amato. La sua tenacia nel sopravvivere alle numerose vicissitudini della vita politica sudanese è stata persino ammirata. Ironia della sorte, la sua decisione più da statista - non premere per l'unità con l'Egitto - ha distrutto i principi su cui era stata costruita la sua vita politica, lasciando solo la manipolazione per raggiungere il potere politico. Morì il 26 ottobre 1969.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia completa di al-Azhari. PM Holt, Una storia moderna del Sudan (1961), contiene molto sulla vita e l'opera di al-Azhari. In KDD Henderson, La realizzazione del Sudan moderno (1952), al-Azhari figura in primo piano. Vedi anche Mekki Shibeika, The Independent Sudan (1959). □