Saussure, ferdinand de (1857-1913)

Linguista svizzero.

Ferdinand-Mongin de Saussure nacque a Ginevra, in Svizzera, il 26 novembre 1857. Studiò all'Università di Ginevra e successivamente all'Università di Lipsia. Nel 1878, ancora studente, pubblicò Dissertazione sul sistema vocale primitivo nelle lingue indoeuropee (Memoria sul sistema primitivo delle vocali nelle lingue indoeuropee). Questo lavoro ha proposto una soluzione molto originale a un complicato problema di filologia comparata e gli ha fatto guadagnare una reputazione iniziale tra gli specialisti nel campo degli studi linguistici.

Nel 1880 si trasferisce a Parigi e per dieci anni insegna all'École des Hautes Études. Nel 1891 tornò a Ginevra dopo essere stato nominato professore all'università. Le lezioni di linguistica generale, su cui poggia la principale pretesa di fama di Saussure, furono corsi tenuti agli studenti negli anni 1907-1911. Rimasero inediti alla morte di Saussure nel 1913, ma gli appunti dei suoi studenti furono raccolti, amalgamati e pubblicati come un unico libro tre anni dopo da due colleghi di Saussure, Charles Bally e Albert Sechehaye. Questo è stato il celebre Corso di linguistica generale (Corso di linguistica generale), che diventerà per molti studiosi l'affermazione autorevole delle basi teoriche della linguistica moderna come disciplina accademica.

Date le circostanze che circondano la pubblicazione post-humus, non sorprende che siano state sollevate domande sulla portata dell'intervento editoriale nella formazione e nel contenuto del testo. Gli stessi editori hanno chiesto se Saussure avrebbe approvato. Ma nonostante i dubbi, il nome di Saussure è rimasto saldamente attaccato alle principali dottrine esposte nel testo pubblicato per la prima volta nel 1916. Queste possono essere riassunte come segue.

  1. Autonomia della linguistica. Saussure si preoccupava di stabilire che la linguistica, sebbene strettamente connessa con l'antropologia, la sociologia, la psicologia e la fisiologia, fosse nondimeno una disciplina indipendente con i propri scopi e metodi. Il programma di questa disciplina indipendente, secondo Saussure, comprendeva (i) la descrizione e la storia di tutte le lingue conosciute, (ii) lo studio delle forze universalmente e permanentemente operative in tutte le lingue e la definizione di leggi generali che spiegherebbero tutti i particolari fenomeni linguistici, e (iii) definire la linguistica stessa.
  2. Primato della parola. Saussure riteneva che la linguistica si occupasse essenzialmente del linguaggio umano. La scrittura, per lui, non era un fenomeno linguistico, ma una forma di comunicazione diversa e sussidiaria, avente come funzione la rappresentazione della parola.
  3. lingua con parole. L'autonomia disciplinare della linguistica si basava sulla chiara distinzione tra la lingua, il sistema vocale collettivo della comunità e la parole, l'uso pratico di questo sistema da parte degli individui. Per Saussure, il primo ha avuto la priorità sul secondo. Anche se ha promesso ai suoi studenti lezioni su la parole, queste lezioni non furono mai tenute. Quello che abbiamo in corso si occupa quasi esclusivamente di linguaggio.
  4. Sincronia e diacronia. Saussure ha insistito nel separare lo studio del sistema linguistico in quanto esistente in un dato momento (sincronia) con lo studio dei cambiamenti che potrebbero intervenire in un periodo di tempo (diacronia). Considerava la confusione dei fatti sincronici con quelli diacronici come una delle principali debolezze degli studi linguistici ai suoi tempi.
  5. Il segno linguistico. La linguistica saussurea riconosceva solo due assiomi. La prima era l'arbitrarietà del segno linguistico e la seconda era la sua linearità. Ciò che Saussure intendeva per "arbitrarietà assoluta" era la totale mancanza di connessione tra la forma (significato) del segno e del suo significato (significato), sebbene abbia anche riconosciuto "arbitrarietà relativa" nei casi in cui i componenti di un segno hanno un significato indipendente (come in diciannove = nove + carnagione). Per Saussure, entrambi significato con significato erano di carattere psicologico. Per quanto riguarda la linearità, Saussure ha ipotizzato che ogni enunciato sia costituito da un'unica catena di suoni in cui tutti gli elementi sono sequenziati uno per uno in un arrangiamento di semplice concatenazione. La linearità è la base delle relazioni "sintagmatiche" (distinte da "associative"). Le relazioni associative si basano sulla somiglianza di forma o significato. Così in I pesci nuotano, i pesci con nuotare combinare sintagmaticamente, mentre pesce e dire, aringa, sono correlati in modo associativo (in questo caso, semanticamente). Entrambi gli assiomi sono essenziali per la concezione di Saussure dell'analisi linguistica.
  6. Semiologia. Saussure vedeva la linguistica come parte di uno studio più completo della vita dei segni nella società, che definì semiologia (spesso tradotto in modo fuorviante in inglese come "semiotica").
  7. Strutturalismo. Sebbene Saussure non abbia mai usato questo termine lui stesso, la sua visione di ciascuno lingua come un tutto omogeneo e autonomo, all'interno del quale tutte le unità sono definite unicamente dalle loro reciproche relazioni, è stato spesso chiamato "strutturalista". Divenne estremamente influente dopo la sua morte non solo in linguistica ma anche in antropologia, studi letterari e altri campi.

Gli interpreti successivi individuarono nell'insegnamento di Saussure elementi particolari che si adattavano alla loro agenda, ignorando il resto. I teorici letterari e artistici si sono aggrappati alla dottrina dell'arbitrarietà e l'hanno utilizzata per convalidare forme di letteratura e arte visiva che altrimenti sarebbero state liquidate come prive di valore, persino degenerate. Molti dei dipinti di Pablo Picasso e il romanzo "illeggibile" di James Joyce Finnegans Wake (1939) sono esempi. Ancora nel 1965, Joseph Kosuth utilizzò le basi saussuriane per presentare una controversa mostra tripartita al Museum of Modern Art di New York. Comprendeva una sedia, una fotografia della sedia e un'immagine ingrandita del testo di una voce del dizionario per la parola sedia. In psicoanalisi, Jacques Lacan (1901-1981) raggiunse la notorietà sostenendo che l'inconscio era strutturato nella maniera arbitraria di un linguaggio. Questa affermazione salvò Sigmund Freud (e altri) dalla necessità di spiegare la logica della connessione tra i sintomi dei pazienti e i significati loro attribuiti dall'analista. Forse l'uso più eclatante di Saussure è stato nel campo dell'antropologia. Là Claude Lévi-Strauss (nato nel 1908) ha inventato un'intera disciplina ("antropologia strutturale") dedicata all'idea che la cultura di una società è costituita da molti sistemi (parentela, costume, cucina, miti, ecc.), Ciascuno dei quali è strutturato come una lingua e può essere analizzato di conseguenza. La maggior parte di queste applicazioni avrebbe quasi certamente sorpreso e forse sgomento Saussure.