Saul Tschernichowsky

Il poeta, traduttore e medico ebraico Saul Tschernichowsky (1875-1943) è stato uno dei padri della moderna poesia ebraica.

Saul Tschernichowsky è nato a Mikilovka in Crimea. È stato educato in una piccola città dove prevalevano atteggiamenti religiosi liberali. All'età di cinque anni ha studiato russo, ea 7 ha iniziato l'ebraico. Già da giovane era ben letto nelle opere della moderna letteratura ebraica, così come nella letteratura russa. Ben presto ha imparato l'inglese, il francese e il tedesco. Nel 1890 andò a Odessa e studiò in una scuola privata di economia. Lì incontrò il critico letterario ed editore Joseph Klausner, che in seguito pubblicò i resoconti dei loro primi incontri. Nel 1894 iniziò a tradurre Longfellow Hiawatha con Evangeline. Due anni dopo ha completato i suoi studi presso la scuola, avendo imparato sia il greco che il latino. Fu allora che tradusse la poesia di Anacreon e il simposio di Platone.

Nel 1899 la prima raccolta di poesie di Tschernichowsky, Visioni e melodie, apparve, a cui fu aggiunta una seconda parte nel 1901. Tra il 1899 e il 1904 studiò medicina ad Heidelberg, e fu lì che scrisse alcune delle sue poesie più celebri, come "Baruch of Mainz" e "In the Presence of the Mare." Nel 1903 andò a Losanna e nel 1907 si laureò in medicina. Quell'anno è tornato in Russia, solo per essere imprigionato per 6 settimane come sospetto politico. Dopo la sua incarcerazione ha scritto "My Imprisonment" e "All Is Shattered". Ha praticato medicina nei villaggi per 3 anni, riuscendo a continuare a scrivere. Una visita in Finlandia lo ha spinto a tradurre l'epopea finlandese Kalevala.

Durante la prima guerra mondiale Tschernichowsky prestò servizio come medico militare. Nel 1919 si stabilì a Odessa, dove completò le sue traduzioni del Iliade e la Odissea. Nel 1922 si recò in Germania, dove ebbe la sua traduzione dal babilonese Epico di Gilgamesh e quello di Sofocle Oedipus Rex apparso. Tra il 1924 e il 1934 le sue opere raccolte furono pubblicate in 10 volumi. Emigrò in Palestina nel 1931, risiedendo prima a Gerusalemme e poi a Tel Aviv, dove esercitò la medicina nell'ospedale municipale. Il suo ultimo volume di poesie, Guarda, o terra, è stato insignito del Premio Bialik nel 1940. Nel 1942 il suo Trentatre racconti brevi apparve, e dopo la sua morte un'antologia delle sue poesie intitolata Stelle lontane nel cielo è stato pubblicato (1944).

La poesia di Tschernichowsky è la poesia della vita, della luce, dell'amore, del coraggio e della bellezza. Abbonda di un'energia senza tempo che cerca la bellezza e una vita perfezionata di coraggio sia fisico che spirituale. È un uomo strettamente legato alla natura, in tutti i suoi aspetti. Vede la natura come il mondo reale del poeta, la terra che nutre la sua vita: "Sono il germoglio di un fiore di campo baciato calorosamente da gocce di rugiada". Si identificava fortemente con il mondo naturale e la sua poesia abbonda di ammirazione per le sorgenti di forza e bellezza che vi si trovano.

La filosofia alla base della poesia di Tschernichowsky può essere descritta come panteistica. È totalmente impegnato nella vita spirituale e naturale dei Patriarchi e il loro spirito risuona in gran parte del suo lavoro. Cerca l'israelita ideale tra gli antichi ebrei, un popolo vigoroso con un dio irato.

Ulteriori letture

Un'introduzione completa alla poesia di Tschernichowsky e una selezione del suo lavoro in traduzione si trovano in Eisig Silberschlag, Saul Tschernichowsky: poeta della rivolta (1968). Uno sfondo più generale sulla letteratura ebraica moderna è in Simon Halkin, Letteratura ebraica moderna (1950; nuova ed. 1970), che include un breve capitolo sulla poesia di Tschernichowsky. □