Saul david alinsky

Saul David Alinsky (1909-1972) è stato uno dei principali organizzatori di gruppi di riforma dei cittadini di quartiere negli Stati Uniti tra il 1936 e il 1972. Ha anche fornito una direzione filosofica per questo tipo di movimento organizzativo.

Saul David Alinsky è nato a Chicago il 30 gennaio 1909, figlio di genitori immigrati ebrei russi, Benjamin e Sarah (Tannenbaum). I genitori di Saul divorziarono quando aveva 13 anni e andò a vivere con suo padre che si era trasferito a Los Angeles. In seguito è tornato a Chicago per studiare presso l'Università di Chicago da cui ha conseguito un dottorato in archeologia nel 1930. Dopo la laurea ha vinto una borsa di studio dal dipartimento di sociologia dell'università che gli ha permesso di studiare criminologia. Nel 1931 andò a lavorare come sociologo per la Illinois Division of Juvenile Research mentre prestava servizio presso l'Institute for Criminal Research e l'Illinois Prison Board. In questo momento sposò Helene Simon, dalla quale ebbe due figli, un figlio e una figlia. Sua moglie morì in un incidente di annegamento nel 1947.

Nel 1936 Alinsky lasciò i suoi incarichi presso le agenzie statali per cofondare il Consiglio di vicinato Back-of-the-Yards. Questo è stato il suo primo tentativo di costruire un gruppo di riforma dei cittadini di quartiere, una forma di attività che avrebbe fatto guadagnare ad Alinsky la reputazione di riformatore radicale.

Back-of-the-Yards era una comunità in gran parte irlandese-cattolica sul lato sud-ovest di Chicago, vicino alla famosa Union Stockyards, che si era deteriorata per molti anni. Alinsky ha organizzato il suo consiglio di quartiere tra i residenti locali disposti a unirsi per protestare contro il declino della loro comunità e fare pressioni sul municipio per ricevere assistenza. Il consiglio ha avuto un grande successo nello stabilizzare il quartiere Back-of-the-Yards e nel ripristinare il morale dei residenti locali.

Con questo successo alle spalle, Alinsky nel 1939 (con i fondi della Marshall Field Foundation) fondò la Industrial Areas Foundation con se stesso come direttore esecutivo per portare il suo metodo di riforma in altri quartieri urbani in declino. Il suo approccio dipendeva dall'unire cittadini comuni attorno a rimostranze immediate nei loro quartieri e spronarli a protestare con forza e persino in modo distruttivo. Nel primo libro di Alinsky, Reveille per i radicali (1946), ha spiegato come i residenti del quartiere potrebbero essere efficacemente organizzati come attivisti per la riforma.

Per molti anni il lavoro di riforma del quartiere di Alinsky scomparve dall'attenzione del pubblico, e divenne invece famoso per la sua biografia del 1949 del famoso leader sindacale John L. Lewis. Alinsky ammirava Lewis perché si era dimostrato particolarmente abile nel costruire organizzazioni e nell'usare la pressione di massa per ottenere riforme per i suoi seguaci. Quando un'ondata di riforme investì la nazione americana negli anni '1960, Alinsky attirò nuovamente l'attenzione dell'opinione pubblica. Critico di molti dei giovani radicali del decennio che parlavano il linguaggio della violenza, Alinsky ha invece invitato i riformatori a essere più pratici e a utilizzare l'interesse personale dei cittadini comuni come forza primaria per una maggiore partecipazione politica. "Un ragazzo deve essere un idiota politico", ha detto ai radicali, "per dire che tutto il potere esce dalla canna di una pistola quando l'altra parte ha le armi". Per Alinsky, il potere proveniva da organizzazioni locali stabili e la partecipazione politica da cittadini eccitati che lottano per i propri diritti.

La "guerra alla povertà" del presidente Lyndon B. Johnson ha offerto ad Alinsky una grande opportunità per mettere in pratica le sue idee sulla riforma del quartiere. A metà degli anni '1960 fondò un quartiere (DUE), che il giornalista Charles Silberman definì "l'esperimento sociale più significativo in corso tra i neri in America oggi". Poco dopo Alinsky si trasferì a Rochester, New York, dove la sua Fondazione per le aree industriali organizzò i residenti afroamericani locali per fare pressione sul più grande datore di lavoro della città, la Eastman Kodak Company, affinché assumesse più afroamericani e anche dare loro un ruolo nella scelta dei dipendenti dell'azienda. Contemporaneamente ha partecipato a un istituto di formazione alla leadership finanziato a livello federale presso la Syracuse University, che era stato creato come parte della "guerra alla povertà".

Ma la tecnica di Alinsky di strofinare a crudo le piaghe di una comunità ha alienato alcuni leader, e nel 1967 Alinsky si è ritrovato senza contratto. Ha prontamente etichettato le politiche del presidente Johnson "un enorme barile di carne di maiale politica". Allo stesso tempo trovava sempre più difficile lavorare con i gruppi afroamericani locali che allora venivano trascinati nel concetto di "potere nero" e che trovavano fastidioso lavorare sotto la leadership bianca. Così alla fine degli anni '1960 Alinsky si dedicò alla formazione dei cittadini bianchi della classe media per organizzarsi e protestare contro il deterioramento dei loro quartieri urbani e suburbani marginali. Sempre in movimento, ha organizzato consigli di lavoratori bianchi a Chicago, acciaierie a Pittsburgh, indiani in Canada e Chicanos nel sud-ovest, dove ha influenzato Cesar Chavez, che in seguito fonderà la prima organizzazione di lavoro di successo tra i lavoratori agricoli della California.

Nel 1971 Alinsky pubblicò il suo terzo libro, Rules for Radicals: A Political Primer for Practical Radicals, in cui ha distillato le sue idee di base sulla riforma del quartiere. Un anno dopo, il 12 giugno 1972, morì di infarto vicino alla sua casa a Carmel, in California, lasciando la sua terza moglie Irene (il suo secondo matrimonio nel 1947 con l'ex Ruth Graham si era concluso con un divorzio nel 1970).

Ulteriori letture

Due brevi schizzi di Alinsky possono essere trovati in Who's Who in America 1970 e l'avviso di necrologio in New York Times 13 giugno 1972. Per le idee di Alinsky sulla protesta e la riforma si potrebbe consultare Marion K. Saunders, The Professional Radical: Conversations with Saul Alinsky (1956). Per uno studio su uno dei suoi gruppi di quartiere in azione a Chicago vedi Robert Bailey, Jr., Radicali nella politica urbana, l'approccio Alinsky (1972).

Fonti aggiuntive

Finks, P. David, La visione radicale di Saul Alinsky, New York: Paulist Press, 1984.

Horwitt, Sanford D., Lascia che mi chiamino ribelle: Saul Alinsky, la sua vita e la sua eredità, New York: Vintage Books, 1992. □