Sassoon, siegfried (1886-1967)

Poeta inglese.

Siegfried Lorraine Sassoon è stato uno di coloro che, attraverso la poesia e le memorie, hanno plasmato l'immagine duratura del soldato britannico nelle trincee della prima guerra mondiale. Era nato nel sud-est dell'Inghilterra; suo padre, un ebreo di famiglia sefardita, morì quando il ragazzo aveva nove anni, quindi fu allevato da sua madre, una cattolica. Ha sviluppato un gusto molto non ebraico per la vita di campagna e la caccia, e un gusto più ecumenico per la poesia. Passò attraverso le scuole di perfezionamento della piccola nobiltà di campagna, il Marlborough College e il Clare College di Cambridge, dove si immatricolò nel 1905 e lasciò un anno e mezzo dopo.

Sassoon si offrì volontario per il servizio militare due giorni prima della dichiarazione di guerra nell'agosto 1914. Inizialmente prestò servizio nel Sussex Yeomanry, ma in seguito fu inviato ai Royal Welch Fusiliers, dove incontrò il poeta e collega ufficiale Robert Graves. Nel 1916 la famiglia Sassoon aveva perso un figlio. Il fratello di Sigfrido, Hamo, fu ferito a morte a Gallipoli e sepolto in mare. Anche un caro amico, Tommy Thomas, è stato ucciso. Sassoon ha intrapreso missioni sempre più pericolose sul fronte occidentale all'indomani di queste perdite. Le sue incursioni quasi suicide sulle linee tedesche gli valsero il soprannome di "Mad Jack". Ha vinto la Croce Militare per aver riportato indietro i feriti dalla terra di nessuno. Nella prima settimana della battaglia della Somme (luglio 1916), Sassoon si avvicinò da solo a una trincea tedesca, vi lanciò dentro quattro bombe e fu sorpreso di vedere cinquanta o sessanta tedeschi in fuga terrorizzati. Poco dopo contrasse la febbre enterica e rimase invalido a casa. Ritornò in Francia nel febbraio 1917 e fu ferito alla spalla.

Fu in quel momento che Sassoon arrivò a credere che la guerra fosse continuata senza motivo. Durante il congedo a Londra ha incontrato un certo numero di pacifisti, tra cui il filosofo Bertrand Russell, e la cerchia di intellettuali e scrittori attorno a Lady Ottoline Morrell. Con il loro incoraggiamento, scrisse al suo comandante per dire che non sarebbe tornato al fronte ed era pronto ad affrontare una corte marziale per denunciare la follia della guerra. La sua lettera è apparsa nel Volte di Londra e fu letto in Hansard, il verbale del parlamento britannico, dal marito di Lady Ottoline, Philip Morrell. L'esercito era in imbarazzo. Sassoon era un ufficiale coraggioso e decorato. Non poteva essere condannato per vigliaccheria. Decisero invece che chiunque considerasse la guerra come una pazza doveva esserlo lui stesso. Piuttosto che essere sottoposto alla corte marziale, Sassoon fu inviato per la convalescenza al Craiglockhart War Hospital appena fuori Edimburgo.

Lì incontrò il medico WHR Rivers, che vide subito che Sassoon non soffriva di shock da proiettile, ma piuttosto aveva un "complesso contro la guerra". In lunghe conversazioni, i due uomini hanno condiviso la loro difficile situazione. Rivers doveva curare gli uomini dalla loro malattia per rimandarli nel luogo in cui si erano ammalati; Sassoon ha dovuto lasciare i suoi uomini al fronte per riaverli dal fronte attraverso la protesta e la pressione politica. Sassoon ha rotto per primo. Non sopportava il pensiero che qualcuno avrebbe interpretato la codardia nella sua decisione di non tornare al fronte. Così il paziente di Rivers fu "guarito" e restituito agli uomini con cui aveva prestato servizio, "ai cui occhi trovo il perdono".

Durante la sua permanenza a Craiglockhart, Sassoon fece amicizia con il collega poeta Wilfred Owen. Formavano una strana coppia: Owen era alto circa un metro e mezzo; Sassoon alto più di sei piedi e sei pollici. Ma la loro poesia era molto sullo stesso livello. Insieme i due uomini hanno prodotto alcune delle più belle poesie di guerra in inglese o in qualsiasi altra lingua. Owen fu ucciso nell'ultima settimana del conflitto, appena prima dell'armistizio dell'11 novembre 1918. Sassoon fu inviato in Palestina e poi di nuovo in Francia, dove fu nuovamente ferito nel luglio 1918. Sopravvisse alla guerra.

In un certo senso, Sassoon non ha mai lasciato le trincee. La sua poesia di guerra vendette bene e divenne una figura letteraria nell'Inghilterra del dopoguerra, facendo amicizia con John Galsworthy, DH Lawrence e Thomas Hardy, tra gli altri. Ha servito come redattore letterario del giornale socialista il Daily Herald e poi ha proceduto a mettere insieme i due volumi delle sue memorie, diventati dei classici: Memorie di un cacciatore di volpi (1928) e Memorie di un ufficiale di fanteria (1930). Queste memorie sono state presentate congiuntamente nella parodia di John Bunyan Pilgrim's Progress sotto il titolo Il progresso di Sherston (1936). Ha continuato a scrivere, ma non ha mai trovato una voce potente come quella dei versi e della prosa che hanno catturato la sua esperienza di trincea. Non prestò servizio nella seconda guerra mondiale e morì nel 1967.