Sarsi

ETNONIMO: Sarcee

I Sarsi sono un gruppo indiano americano di lingua athapaskana con strette relazioni linguistiche con Sekani e Beaver a ovest e nord-ovest. Ora sono circa cinquecento e vivono nella Riserva di Sarcee appena a sud-ovest di Calgary, in Alberta. Al momento del contatto, con Matthew Cocking nel 1772-1773 e Alexander Mackenzie nel 1789, i Sarsi abitavano l'area di drenaggio del fiume Athabaska a sud del fiume Saskatchewan settentrionale. All'inizio del XIX secolo i loro principali terreni di caccia erano intorno a quest'ultimo fiume. Differivano culturalmente dai vicini gruppi di lingua Athapaskan per essere fortemente infusi di caratteristiche culturali indiane delle pianure, a causa della loro lunga associazione con il sangue e il piede nero settentrionale. All'inizio del diciannovesimo secolo avevano ottenuto cavalli e pistole.

I Sarsi erano organizzati in bande, ciascuna composta da diverse famiglie strettamente imparentate che cacciavano e si accampavano insieme. L'appartenenza alla band era fluida con molte divisioni e movimenti di famiglie. La leadership della banda si basava sul prestigio individuale, senza leader che deteneva poteri assoluti. Le bande si univano in estate per cacciare e tenere cerimonie. Durante il resto dell'anno le bande o piccoli gruppi di caccia hanno funzionato per conto proprio. I bisonti erano la principale fonte di cibo aborigena, spesso cacciati in unità collettive. I tipi di pelle di bisonte sono stati realizzati dalle donne. Nel ventesimo secolo, molti Sarsi si sono impegnati nell'agricoltura, nell'allevamento del bestiame, nel legname e nel lavoro salariato a Calgary.

I matrimoni erano contrassegnati da scambi di doni. La poliginia era praticata così come lo erano il levirato, il sororate e l'evitamento della suocera per gli uomini. Nel 1897 furono segnalate due divisioni dei Sarsi, una nella riserva di Fort Calgary sul fiume Bow e l'altra a Battleford nel Saskatchewan occidentale. Sono state contate cinque bande: i Bloods (Big Plume's Band composta da misti Cree e Blood Indians), Broad Grass (composta da misti Cree e Sarsi Indians), People Who Hold Aloof (quasi tutti Sarsi), Uterus (Blackfoot e Sarsi), e la Young Buffalo Robe. Le danze delle società maschili, così come la danza del sole, erano le cerimonie tribali più importanti. Ai morti furono date sepolture da impalcature con i loro vestiti e oggetti personali. I cavalli personali sono stati uccisi. Capi banda o guerrieri famosi venivano lasciati in tipi abbandonati. Il potere personale è stato ottenuto nei sogni e nelle visioni. In passato, i Sarsi erano alleati con i Blackfoot contro Assiniboin e Cree.

Bibliografia

Dempsey, Hugh A. (1978) Le tribù indiane dell'Alberta. Calgary: Glenbow-Alberta Institute.

Jenness, Diamond (1938). Gli indiani Sarcee dell'Alberta. National Museum of Canada Bulletin no. 90. Ottawa.