Sarit thanarat

L'ufficiale dell'esercito thailandese e primo ministro Sarit Thanarat (1908-1963) rovesciò il governo di Phibun Songkhram nel 1957 e fu responsabile dell'avvio di importanti programmi di sviluppo economico e benessere sociale.

Figlio del maggiore Luang Rüangdetanan (Thongdi Thanarat), un ufficiale dell'esercito la cui carriera fu trascorsa principalmente sulla frontiera orientale e che è ricordato per le sue traduzioni dal cambogiano, Sarit nacque a Bangkok il 16 giugno 1908. La sua giovinezza fu trascorsa con parenti materni nel remoto distretto di frontiera di Mukdahan nella provincia di Nakhon Phanom, un'esperienza che gli ha dato un interesse e un'affinità per tutta la vita per le province del Laos del nord-est della Thailandia. Frequentò una scuola del monastero a Bangkok ed entrò nell'accademia militare reale nel 1919. Completando i suoi studi lì solo nel 1928, fu nominato sottotenente nel 1929.

Sarit all'inizio salì lentamente nei ranghi dell'esercito. Il primo decennio della sua carriera militare fu trascorso in reggimenti di fanteria e scuole di addestramento a Bangkok e nella vicina Lopburi. Maggiore allo scoppio della guerra nel 1940, ha prestato servizio nel nord della Thailandia e alla fine della guerra era al comando delle truppe di occupazione thailandesi negli Stati Federati Shan del nord-est della Birmania.

Carriera politica

A differenza di molti dei suoi colleghi ufficiali, Sarit non ha assunto un ruolo di primo piano in politica fino al 1947, quando, come colonnello al comando di un battaglione di fanteria a Bangkok, ha assunto un ruolo di primo piano nel colpo di stato militare che ha rovesciato il governo parlamentare civile. Questo è stato il punto di svolta nella sua vita pubblica. Fu balzato di grado a maggiore generale e posto al comando delle truppe della regione militare di Bangkok e nel 1949 fu il principale responsabile dello schiacciamento di una ribellione della marina e dei marine per conto di Pridi Phanomyong. Ha poi assunto la guida della 1 ° Armata a Bangkok, che dopo il 1932 ha sempre mantenuto un particolare significato politico. In quella posizione fu responsabile della soppressione di un ulteriore tentativo di colpo di stato da parte della marina e dei marines nel 1951.

La promozione di Sarit al grado di tenente generale nel 1950 e generale nel 1952 servì a confermare il potere che già aveva. La restaurazione di Phibun da parte del colpo di stato del 1947 fu in effetti l'assunzione del potere da parte di una generazione di ufficiali dell'esercito che, a differenza di Phibun e dei leader dei governi prebellici, non aveva ricevuto una formazione straniera. Erano lenti nello sviluppo della propria leadership politica, e i colpi di stato e i controcoup della fine degli anni Quaranta e dei primi anni Cinquanta videro una corsa al potere che nel 1940 aveva portato a una rivalità incentrata su due figure: Sarit, che divenne vice comandante dell'esercito e viceministro della difesa nel 1950 e comandante in capo dell'esercito nel 1951 - e il generale di polizia Phao Siyanon, che divenne direttore generale del dipartimento di polizia paramilitare nel 1951 e agì come braccio forte del regime.

Leader di un colpo di stato

Il potere di Phibun è scivolato rapidamente negli anni '1950 quando le condizioni economiche sono peggiorate dopo il boom della guerra di Corea; la corruzione ufficiale è diventata più evidente; e gli attacchi spietati di Phao contro i rivali politici, la comunità imprenditoriale cinese e le figure politiche civili sono sfuggiti di mano. Sarit, diventato maresciallo di campo nel 1956, era sempre più lontano dal regime, sebbene mantenne la lealtà delle forze armate e ottenne un certo sostegno popolare. Quando Phibun, in un tentativo di sostegno popolare per controbilanciare i suoi rivali, tentò di tornare al governo parlamentare nel 1957, Phao gestì sfacciatamente le elezioni a favore di Phibun. Sarit capitalizzò il dispiacere reale mostrato pubblicamente per Phibun, l'indignazione pubblica e le manifestazioni studentesche per chiamare le sue truppe e rovesciare il governo di Phibun nel settembre 1957.

Lasciando il governo nelle mani di un regime parlamentare appena eletto sotto il suo vice, il generale Thanom Kittikachorn, Sarit è volato in fretta negli Stati Uniti per cure mediche urgenti. In sua assenza, il governo rappresentativo si è quasi fermato per mancanza di consenso e leadership e le condizioni economiche sono peggiorate. Tornando tranquillamente a Bangkok, Sarit organizzò un secondo colpo di stato nell'ottobre 1958 e, con il consenso di Thanom, prese il potere.

Il governo rivoluzionario istituito allora da Sarit, legittimato da una nuova costituzione ispirata a quelle della Francia gollista e della Repubblica araba unita, si mosse rapidamente e con grande forza per attuare politiche positive di sviluppo economico e riforme sociali e servizi. Un dirigente in comando, si guadagnò presto la reputazione di portare a termine le cose, come quando brandiva personalmente un'ascia per distruggere le fumerie di oppio e arrestare gli incendiari. Ha incoraggiato il re Bhumibol Aduldej a viaggiare e ha fatto rivivere le cerimonie reali trascurate per rafforzare l'identità nazionale.

Sarit ha viaggiato molto lui stesso, spesso piombando su villaggi remoti in un elicottero dell'esercito per chiacchierare con i contadini. Tentò di ripristinare parte dell'autorità di burocrati specializzati in importanti ministeri, sebbene, attraverso il suo esercito, mantenne il controllo del Ministero degli interni. Ha promesso un eventuale ritorno alla democrazia parlamentare, ma si è mosso solo lentamente per attuare questa intenzione.

Riformatore economico

Sarit sarà ricordato per le sue efficaci politiche di sviluppo economico, che hanno portato rapidamente il Paese a un tasso di crescita annuo dell'8 per cento del prodotto nazionale lordo, per la sua forte promozione dell'istruzione, soprattutto nelle zone rurali, e per la particolare attenzione che ha dedicato. al nordest impoverito, che era stato a lungo trascurato dai governi di Bangkok. Le statistiche stavano solo iniziando a mostrare il successo di queste politiche quando morì improvvisamente l'8 dicembre 1963.

Un uomo insolitamente alto, robusto e di carnagione scura, con una voce rimbombante e ringhiante, si dice che Sarit fosse sinceramente preoccupato di essere ricordato nella storia thailandese come uno che ha fatto rivivere il regno e gli ha dato una chiara direzione. La riuscita continuazione delle sue politiche e l'inizio di un ritorno alla democrazia parlamentare alla fine degli anni '1960 si riflettevano favorevolmente sulle sue intenzioni e speranze.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia completa di Sarit in nessuna lingua occidentale, sebbene numerosi racconti popolari della sua vita compaiano in thailandese. Gli eventi importanti del suo tempo sono raccontati in David A. Wilson, Politica in Thailandia (1962) e Frank C. Darling, Thailandia e Stati Uniti (1965). □