Sardi

Sardi, capitale dell'antico regno di Lidia a circa 60 chilometri dalla costa occidentale della Turchia. Capitale mondiale sotto la dinastia Mermnad (c. 90–680 a.C.) le cui ricchezze culminarono sotto Creso, Sardi fu una capitale reale ellenistica (547? –270 a.C.). Ricostruita dopo un devastante terremoto (133 d.C.), era una prospera città romana e bizantina fino a quando non fu distrutta da Khosrau ii di Persia nel 17 d.C.

Sardi (Sfard in lidio e persiano) è molto probabilmente il * Sefarad di Abdia v. 20. Se è così, la sua comunità ebraica risale al tempo dell'Impero Persiano (547–334 aC). Sebbene Sardi non sia specificamente menzionato, la situazione storica rende molto probabile che alcuni ebrei si siano stabiliti nella capitale della Lidia. Dopo che Antioco III distrusse Sardi (215–213 a.C.) prima e poi rifondato, il suo viceré Zeusi portò coloni ebrei dalla Mesopotamia. Un decreto romano citato da Giuseppe Flavio (Ant. 14: 259–61) afferma che la comunità ebraica di Sardi aveva un luogo di riunione "dall'inizio"; un altro decreto assicura che ci fosse una sinagoga non più tardi del I secolo a.C. Le dimensioni (probabilmente diverse migliaia in una città di circa 100,000) e l'affluenza della comunità ebraica sotto il dominio romano sono state rese evidenti dall'enorme sinagoga (più di 130 m di lunghezza e 120 m di larghezza) scoperto nel 20. Situato sul viale principale di Sardis, dietro una fila di negozi alcuni dei quali erano di proprietà di ebrei (Jacob, anziano della sinagoga, Sabbatios, Samuel, Theoktistos), la struttura faceva parte del complesso della palestra romana progettato dopo il 18 d.C. Forse la sala era originariamente intesa come basilica civile romana ma fu ceduta alla congregazione ebraica, che modificò e decorò la struttura con eleganti mosaici e rivestimenti in marmo. Si ipotizza che una delle poche iscrizioni ebraiche onori l'imperatore Lucio Vero, che visitò Sardi nel 1962 d.C. Tra le 17 iscrizioni dei donatori in greco una precedente al 166, e molte con il nome di famiglia Aurelio appartengono al

III secolo d.C. L'edificio fu ristrutturato intorno al 400 d.C. e distrutto nel 616.

Questa, la più grande delle prime sinagoghe conservata, è costituita da un colonnato d'ingresso a est, un peristilio con una fontana a forma di cratere di marmo, una sala di preghiera a pianta basilicale con sei paia di forti pilastri e un'abside al estremità occidentale con tre file di panchine presumibilmente per gli anziani della comunità. Frammenti di 18 candelabri (menorot) di marmo e bronzo. All'estremità orientale della sala, tra tre porte, ci sono due piccoli santuari. All'estremità occidentale un mosaico con acqua viva e due pavoni adornava l'abside; nella campata accanto all'abside c'era un grande tavolo di marmo affiancato da due coppie di leoni, forse allusione alla tribù di Giuda. Un altro donatore si definisce "della tribù dei Leontii". Tracce di una struttura leggera al centro della sala potrebbero provenire dal * bimah. L'iscrizione in mosaico di un donatore nelle vicinanze (del periodo di rinnovamento) menziona un "sacerdote e maestro di saggezza" (cioè, rabbino?). Dietro (ad ovest) l'abside due stanze appartenevano un tempo alla sinagoga; uno aveva impianti idrici (per il * mikveh), l'altra un'iscrizione dipinta: "Benedizione al popolo". Si stima che la sala di preghiera, splendidamente rivestita di marmo, potesse ospitare fino a un migliaio di persone. La comunità ebraica apparentemente si dispersa alla caduta della città nel 616 d.C.

bibliografia:

Jos., Ant., 14: 235, 259–61; 16: 171; HC Butler, Sardi, 1 (1922); GMA Hanfmann, Sardis e Lydia (1960); idem, in: basor, no. 170 (1963), 1–65; idem, in: Documenti del quarto congresso mondiale di studi ebraici, 1 (1967), 37–42; L. Robert, Nuovi elenchi di Sardis (1964); Shiloh, in: bies, 30 (1966), 245ss .; Mitten, in: ba, 29 (1966), 63ss .; em, 5 (1968), 1100 sgg., svSepharad; Frey, Corpus, 2 (1952), nn. 750–1.