Saratoga si arrende

Saratoga si arrende. 17 ottobre 1777. Il 13 ottobre, gli ufficiali di John Burgoyne concordarono all'unanimità che avrebbe dovuto trattare per la resa a condizioni onorevoli, e Burgoyne inviò un ufficiale a Horatio Gates proponendo di iniziare i negoziati. Gates acconsentì e il giorno successivo il maggiore Robert Kingston, aiutante generale di Burgoyne, fu condotto bendato al quartier generale americano. Con stupore dell'emissario britannico (nonché dell'aiutante di Gates, James Wilkinson), Gates estrasse immediatamente dalla sua tasca un foglio in cui si diceva che sarebbe stata considerata solo la resa incondizionata. Anche se a volte questo è stato definito un errore, Gates stava semplicemente seguendo il classico protocollo europeo. Burgoyne replicò con una risposta altrettanto convenzionale: oltre a chiedere gli onori della guerra, proponeva ora che il suo comando venisse rilasciato sulla parola "a condizione di non prestare più servizio in Nord America durante l'attuale competizione". Questa era una distinzione tecnica, ma una delle grandi conseguenze che era stata usata l'ultima volta da un comandante britannico a Kloster-Campen durante la Guerra dei Sette Anni. Gli uomini della forza sconfitta non divennero prigionieri di guerra, ma piuttosto sarebbe stato permesso di lasciare il teatro della guerra e combattere altrove, o di rilasciare le truppe britanniche nelle guarnigioni europee, che sarebbero poi venute in America e avrebbero combattuto. L'incertezza sullo stato della spedizione di Clinton e la riluttanza a rischiare vittime in un assalto frontale alle difese britanniche portò Gates ad accettare lo schema dei termini il 15, a condizione che Burgoyne firmasse la capitolazione entro le 2:XNUMX

Quest'ultima condizione era un errore. Sebbene Burgoyne non avesse alcuna speranza di fuga, interpretò dall'urgenza di questo orario che il suo avversario era preoccupato per le forze britanniche del sud. Così Burgoyne acconsentì "in linea di principio" ma insistette per avere più tempo per elaborare i dettagli. Entrambi i comandanti nominarono quindi rappresentanti con pieni poteri per negoziare per loro: Wilkinson e il generale di brigata della milizia William Whipple (un firmatario della Dichiarazione di indipendenza) erano gli americani; Il tenente colonnello Nicholas Sutherland e il capitano James Craig erano le loro controparti. Si sono incontrati tra le righe e hanno redatto articoli di capitolazione che tutti e quattro hanno firmato alle 8 di sera. Alle 11 di quella notte Wilkinson ricevette una lettera da Craig in cui si diceva che Burgoyne avrebbe firmato l'accordo se fosse stato definito una convenzione piuttosto che una capitolazione. Gates ha prontamente inviato il suo consenso, ritenendo erroneamente che non vi fosse alcuna distinzione materiale tra le parole.

Quella stessa sera (il 15) Burgoyne apprese da un messaggero lealista che le forze di Clinton avevano preso le Highlands, avevano raggiunto Esopus e probabilmente erano arrivate ad Albany. Ha chiamato un consiglio di guerra per considerare questo sviluppo. I suoi ufficiali hanno votato per 14 contro 8 che non poteva ritirarsi con onore da un trattato che aveva promesso di firmare e, con la stessa maggioranza, che i termini favorevoli non dovevano essere gettati via sulla base del dubbio rapporto del Tory. Burgoyne ora apparentemente ha tentato di superare Gates. Annunciava di non essere vincolato da questi voti e, per perdere tempo, il 16 ottobre informò Gates di aver appreso che quest'ultimo aveva staccato una forza considerevole, il che significava che gli americani avrebbero potuto non avere più la superiorità numerica che aveva convinto lui per avviare le trattative. Burgoyne, quindi, voleva verificare la restante forza americana. Gates mandò Wilkinson a chiedere a Burgoyne se intendeva riprendere le ostilità. Di fronte alla possibilità di essere schiacciato, Burgoyne ha finalmente accettato alle 9 del mattino del 17.

Il 17 ottobre, in una splendida uniforme, Burgoyne fu presentato da Wilkinson a un piccolo generale americano vestito in modo semplice. "La fortuna della guerra, generale Gates, mi ha reso suo prigioniero", avrebbe detto l'inglese. "Sarò sempre pronto a testimoniare che non è stata colpa di Vostra Eccellenza", avrebbe risposto Gates. Burgoyne porse a Gates la sua spada e Gates la restituì a Burgoyne. Gli alti ufficiali di entrambe le parti andarono quindi a cena mentre gli uomini di Burgoyne deponevano le armi, come specificato nei termini, agli ordini dei loro ufficiali. In base all'accordo, gli ufficiali manterrebbero le loro armi laterali e l'esercito della Convenzione sarebbe stato autorizzato a marciare a Boston sotto scorta in attesa dell'arrivo dei mezzi di trasporto per portarli in Europa. Nel frattempo, come richiesto dagli onori di guerra, i musicisti americani hanno suonato marce britanniche o tedesche per mostrare rispetto per gli sconfitti, mentre i musicisti britannici e tedeschi hanno suonato melodie americane.

Una tempesta politica scoppiò quando Washington e il Congresso vennero a conoscenza dei termini della resa. Washington ha correttamente riconosciuto che gli inglesi potevano semplicemente ruotare le truppe e compensare le presunte perdite. Più precisamente, il virginiano sapeva che gli inglesi avevano rinunciato all'accordo Kloster-Kampen non appena i loro uomini erano usciti dalla custodia francese, e temeva una duplicità simile.