Santo stefano harding

Il riformatore monastico inglese e abate medievale St. Stephen Harding (morto nel 1134) contribuì a fondare il monastero benedettino riformato di Cîteaux, in Francia. Lo spirito e l'organizzazione dei Cistercensi, che risalgono alla sua abbazia, riflettono le idee di Santo Stefano.

Prima dell'invasione normanna dell'Inghilterra, Stephen era un monaco nell'abbazia benedettina di Sherborne, nel Dorset. Lasciò l'Inghilterra durante i tempi difficili che seguirono la conquista normanna. Dopo un pellegrinaggio a Roma, Stefano ha vissuto nel monastero benedettino di Langres, in Francia. Là sperava di riprendere una tranquilla vita di lavoro e di preghiera. Stephen trovò spaventosa la vita monastica a Langres. I monaci grassi e prosperi erano più interessati alla politica locale che ai loro doveri spirituali. Per sfuggire a questo ambiente indesiderabile, Stefano e altri 19 monaci decisero di fondare un nuovo monastero dove poter vivere secondo gli ideali di San Benedetto. Nel 1098 si stabilirono a Cîteaux in una parte deserta della Borgogna vicino a Digione.

Intorno al 1109 Stefano divenne il terzo abate di questo gruppo. Sebbene riuscì a mantenere lo scopo e la dedizione dei suoi compagni monaci, pochissime reclute si unirono ai loro ranghi. Stephen si scoraggiava per il futuro della loro impresa, ed era sul punto di rassegnare le dimissioni da abate nel 1112, quando un giovane di nome Bernard con 30 dei suoi parenti e amici bussò alla porta dell'abbazia e chiese che fossero ammessi come novizi: presto si unirono sempre più giovani. Bernardo fu mandato nel 1115 per fondare una nuova abbazia a Clairvaux. Da questo momento in poi, la crescita di Cîteaux è stata spettacolare.

Stephen mise i suoi ideali monastici per iscritto nella "Carta della carità". Questo codice, risalente al 1119 circa, divenne il principale documento costituzionale dei cistercensi. Prevedeva che i monaci non indossassero abiti inutili o mangiassero cibo non prescritto dalla Regola di San Benedetto. Il monastero non sarebbe proprietario di proprietà tranne il terreno su cui sorgevano i suoi edifici. I monaci avrebbero coltivato tutto il cibo di cui avevano bisogno e tutto ciò che sarebbe stato prodotto apparterrebbe a tutti allo stesso modo. I monaci non si sarebbero impegnati in alcun affare con le persone vicine. La vita di ogni monaco sarebbe fatta di preghiera concentrata e lavoro serio.

Quando Stephen Harding morì nel 1134, la sua capacità organizzativa e i suoi poteri di leadership avevano dato forma a un movimento ampio e importante nella Chiesa cattolica romana in Francia. Nel 1153 i monasteri fondati da Cîteaux erano 338.

Ulteriori letture

Louis J. Lekai fornisce dettagli sugli importanti contributi di Santo Stefano Harding in The White Monks: A History of the Cistercian Order (1953). Archdale A. King, Citeaux e le sue figlie maggiori (1954), contiene anche un utile capitolo sul santo. GG Coulton ha scritto uno studio che fa riflettere su alcuni degli aspetti malsani del monastero di Stephen Harding a Cinque secoli di religione, vol. 1 (1923).

Fonti aggiuntive

M. Raymond, padre, OCSO, Tre ribelli religiosi: gli antenati dei trappisti, Boston, MA: St. Paul Books & Media, 1991, 1986. □