Sant’Ignazio di Loyola

1491-1556

Studioso e missionario

Sfondo militare. Il fondatore della Compagnia di Gesù (Gesuiti) nacque in una nobile famiglia basca nel nord della Spagna. Allevato nel modo tipico della sua classe, addestrato alla guerra con poca istruzione formale, Sant'Ignazio di Loyola si offrì volontario durante un conflitto contro i francesi per il controllo della Navarra. Nel 1521 soffrì di una gamba schiacciata da una palla di cannone e rimase a letto nel castello di famiglia per quasi un anno mentre la sua gamba fu ricostruita due volte nella speranza di raddrizzarla, ma camminava sempre zoppicando.

È ora di riflettere. Passava il suo tempo a leggere libri religiosi; il suo preferito era quello di Thomas a Kempis Imitazione di Cristo. Quando fu sufficientemente guarito, trascorse un altro anno da eremita meditando sul suo scopo nella vita. Le esperienze di Loyola durante quell'anno gettarono le basi per il suo importante lavoro sulla vita religiosa, il Esercizi spirituali. Poi è andato in pellegrinaggio a Gerusalemme, dove le sue speranze di rimanere e convertire i musulmani sono state deluse quando le autorità cittadine hanno rifiutato di permettergli di rimanere. Quando tornò in Spagna nel 1524, decise di diventare sacerdote. Dovette tornare al liceo di Barcellona con ragazzi di meno della metà dei suoi anni per diventare esperto in latino. Entrò all'Università di Acala, dove il suo stile di vita insolito attirò l'attenzione dell'Inquisizione spagnola; ma non ci furono conseguenze. Nel 1528 Loyola andò all'Università di Parigi e cinque anni dopo si laureò in arte. Ha poi iniziato lo studio della teologia ma non ha mai concluso una laurea.

Approvazione papale. A Parigi, Loyola raccolse intorno a sé sei giovani, per lo più spagnoli, che diresse nel suo Esercizi spirituali. Nel 1534 fecero voto di andare in Palestina come missionari presso i musulmani. Nel 1537, diretti in Medio Oriente, dovettero rimanere in Italia a causa della guerra nel Mediterraneo. Loyola ei suoi seguaci decisero di organizzare un nuovo ordine religioso, che chiamarono Compagnia di Gesù, ei suoi membri divennero noti come Gesuiti. Chiesero a Papa Paolo III di dargli il riconoscimento ufficiale, ma incontrarono resistenza da parte di coloro che ritenevano il nome altamente presuntuoso e che si opponevano alle regole innovative del nuovo ordine. In particolare, c'era opposizione alla proposta di Loyola che ai membri non fosse richiesto di riunirsi regolarmente durante il giorno per la preghiera comune come era vero per tutti i monaci fino ai suoi giorni, ma che gli fosse permesso di dire quelle preghiere da soli. Questa innovazione ha avuto l'effetto di consentire ai gesuiti di essere attivi nel mondo, poiché non dovevano tornare alle loro case più volte al giorno. Il rifiuto di adottare un abito, a differenza di altri ordini religiosi, ha avuto un effetto simile. Paolo III, persuaso probabilmente dalla promessa di Loyola di porre il suo gruppo completamente sotto l'obbedienza al papa, diede la sua approvazione alla Compagnia di Gesù nel settembre 1540.

Obbedienza e Gerarchia. Loyola fu immediatamente eletta superiora generale del nuovo ordine e prese residenza permanente a Roma. Nel 1547 ha prodotto le Costituzioni della Società, che è stata la prima regola significativamente nuova per un ordine religioso dalla Regola di San Benedetto del VI secolo. Sebbene il corpo generale della Società non abbia accettato formalmente le Costituzioni fino al 1558, due anni dopo la morte di Loyola, furono seguite dall'inizio della Società. L'autorità all'interno della Compagnia era concentrata nelle mani del Superiore Generale, eletto a vita da tutti i membri a pieno titolo. Considerata essenziale era l'obbedienza al superiore generale e agli uomini ai quali aveva delegato l'autorità nelle province gesuite. L'enfasi della società sull'obbedienza e sulla sua organizzazione strettamente gerarchica è stata spesso descritta come basata sui militari, sebbene il tempo effettivo di Loyola nell'esercito fosse breve.

Predicazione. Loyola era determinata a creare un ordine di élite cattolica attraverso regole rigorose per l'ammissione di nuovi membri. I potenziali membri sono stati accuratamente selezionati per intelligenza, buona salute e abilità sociali prima di essere accettati per un lungo periodo di prova. Ci si aspettava che i nuovi gesuiti ricevessero un'istruzione universitaria, spesso diventando maestri di teologia e frequentando quelli di Loyola Esercizi spirituali. Solo dopo nove anni in cui hanno dimostrato di essere impegnati ad accettare la disciplina della Società e ad essere all'altezza dei suoi obiettivi, è stato loro permesso di diventare membri a pieno titolo facendo un quarto voto di obbedienza al papato insieme ai tradizionali tre voti di un monaco. Sebbene Loyola stesso non fosse un buon predicatore, il suo nuovo ordine ne attirò molti eccellenti, e il primo segno che la Società fece fu attraverso la predicazione, specialmente nelle zone dove c'era una crescente presenza protestante. Loyola non intendeva che la Compagnia diventasse "la punta di diamante della Controriforma", come è stata descritta, ma gli uomini di talento che attirava non potevano fare a meno di essere attratti dalle controversie religiose dell'epoca. Né si aspettava che i gesuiti diventassero importanti come confessori dei governanti cattolici d'Europa, il che diede loro una grande influenza nella politica ma creò anche un profondo risentimento contro di loro.

Istruzione. Loyola intendeva fin dall'inizio che i gesuiti sarebbero stati coinvolti nell'istruzione. I college gesuiti, promuovendo un'educazione equilibrata nella religione e nell'umanesimo, acquisirono immediatamente una reputazione per la qualità dell'istruzione che fornivano principalmente ai figli dell'élite cattolica. Loyola non perse mai di vista il suo obiettivo originario di lavoro missionario, ma non fu per i musulmani ma per gli abitanti delle terre che gli europei stavano esplorando che i missionari gesuiti furono inviati. Il primo, San Francesco Saverio, "l'apostolo delle Indie", era in viaggio per l'Asia ancor prima che il Papa riconoscesse la Compagnia nel 1540.

L'anno scorso. Mentre i gesuiti aumentavano rapidamente di numero, raggiungendo forse un migliaio entro il 1556, Loyola dovette affrontare un'enorme gamma di problemi e la sua corrispondenza superstite è la più ampia tra qualsiasi figura del XVI secolo. I suoi ultimi anni furono resi difficili da una ribellione contro la sua autorità nella provincia portoghese e dall'elezione nel 1555 del volatile anti-spagnolo Papa Paolo IV, che si era opposto all'approvazione della società. Loyola è morta mentre era in preghiera. La Chiesa cattolica lo canonizzò santo nel 1622.