Santee

ETNONIMI: Dakota orientale, Isanyati, Mississippi Sioux

I Santee sono un gruppo di indiani d'America composto da Mdewakanton, Sisseton, Wahpekute e Wahpeton, quattro delle sette divisioni del Dakota. Le altre tre divisioni sono Teton, Yankton e Yanktonai. Il Santee parlava i dialetti della lingua Siouan del Dakota orientale, che è strettamente imparentata con Lakota (parlata dal Teton) e Nakota (parlata da Yankton e Yanktonai). Al momento del contatto vivevano principalmente in quelli che sono oggi il Minnesota, l'Iowa settentrionale e il Sud Dakota orientale. Oggi vivono in una serie di riserve, principalmente nel Midwest settentrionale, tra cui la riserva di Santee nel Nebraska, le riserve di Flandreau e Sisseton nel Sud Dakota, la riserva di Fort Totten nel Nord Dakota, le comunità di Lower Sioux e Prairie Island e Prior Lake e Riserve dell'Alto Sioux nel Minnesota e diverse riserve in Canada. Ci sono circa seimila Santee Sioux oggi.

La prima menzione storica di questi Dakota è nel Relazioni dei gesuiti per il 1640, quando probabilmente vivevano nel Minnesota orientale e nel Wisconsin occidentale. Le loro tradizioni indicano un'origine a nord-est e suggeriscono che un tempo vivessero intorno al "Lago dei boschi". Ci sono anche prove evidenti che indicano che si sono spostati a nord in un certo punto dal sud-est, poiché c'erano numerosi gruppi di lingua Siouan nelle Carolina al momento del contatto. Evidentemente furono costretti a lasciare la loro storica patria a ovest ea sud dall'espansione di Ojibwa. Nel 1862, i Santee, sotto Little Crow, insorsero contro i Bianchi e, a seguito della perdita della guerra, persero anche tutta la loro terra rimanente in Minnesota. Molti fuggirono in Canada e altri si spostarono a sud e sud-ovest nelle pianure.

In origine, i Santee avevano numerose suddivisioni e bande, queste ultime spesso guidate da capi ereditari. Avevano due tipi fondamentali di abitazioni: case estive a timpano fatte di corteccia su una struttura di pali e case invernali coniche coperte di stuoie o pelli. La caccia, la pesca e l'agricoltura contribuirono tutte alla sussistenza, coltivando mais, fagioli e zucche e raccolti frutti, bacche e riso selvatico. A volte, nelle pianure venivano condotte importanti cacce ai bisonti, sotto la guida di sciamani e vari capi di caccia. Le donne aiutavano gli uomini a costruire le case e coltivavano i raccolti e raccoglievano cibi selvatici; gli uomini cacciavano, pescavano e facevano la guerra. Sia gli sciamani che le sciamani interpretarono visioni, curarono i malati e profetizzarono. I Santee credevano in un unico creatore dell'universo così come in numerosi dei e spiriti. Negli anni '1860 dell'Ottocento dovettero adattarsi a un'esistenza pianeggiante, basata sulla caccia al bisonte e ad altri grandi mammiferi e al commercio con i Bianchi con un ruolo ridotto per l'agricoltura. Nei tempi moderni, nelle riserve e nelle riserve, sono stati trascinati in un'economia del lavoro salariato e si stanno assimilando nella società principale.

Bibliografia

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Meyer, Roy W. (1968). Storia del Santee Sioux: la politica indiana degli Stati Uniti sul processo. Lincoln: University of Nebraska Press.

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