Sant’Atanasio

Il teologo cristiano Sant'Atanasio (ca. 296-373) era vescovo di Alessandria, in Egitto. Era il più eminente leader della Chiesa che si oppose all'arianesimo sulla base del credo adottato dal Concilio di Nicea nel 325.

Atanasio nacque probabilmente ad Alessandria. All'inizio dei vent'anni era sia diacono nella Chiesa che segretario di Alessandro, vescovo di Alessandria. Nel 20 accompagnò Alessandro al Concilio di Nicea, un incontro di vescovi cristiani che è diventato famoso come il primo concilio ecumenico della Chiesa. Il consiglio fu convocato dall'imperatore Costantino per affrontare una controversia sorta per la prima volta tra il vescovo Alessandro e Ario, un presbitero di Alessandria. Nel 325 la disputa si era allargata tanto da sembrare una minaccia per l'unità della Chiesa nella parte orientale dell'Impero Romano. La controversia riguardava la compatibilità della fede nell'unità e nella trascendenza di Dio con la fede nella piena divinità di Gesù Cristo. Ario, influenzato da certi filoni del pensiero filosofico neo-platonico, insegnò che il Figlio di Dio, incarnato in Gesù Cristo, non poteva essere "Dio" nel senso pieno e proprio, ma era piuttosto la più esaltata di tutte le creature di Dio.

Al consiglio Atanasio, sebbene non un vescovo, sembra essersi distinto come un contendente contro la posizione ariana. Sotto la pressione dell'Imperatore di adottare una formula del credo nell'interesse della pace e dell'unità, la maggioranza dei vescovi ha ratificato una dichiarazione, il Credo di Nicea, la cui cruciale clausola anti-ariana afferma che il Figlio di Dio è "di una sola essenza" con Dio il Padre. Ario e due vescovi che non volevano firmare il credo furono mandati in esilio.

Nel 328 Atanasio successe ad Alessandro come vescovo di Alessandria. Presto divenne chiaro che il Concilio di Nicea era servito solo a sopprimere temporaneamente l'espressione aperta delle opinioni ariane, e che l'Imperatore, suscettibile alle pressioni dei vescovi vicini al suo orecchio, era più interessato a evitare problemi politici che a sostenere la dottrina teologica ortodossa . Nel 330 si era verificata la prima scena di un lungo dramma di alleanza tra imperatori e leader ariani che si sarebbe rivelato così irritante per Atanasio. Costantino scrisse ad Atanasio, ordinando di riportare Ario alla comunione nella Chiesa di Alessandria. Atanasio rifiutò e i suoi oppositori ecclesiastici fecero quindi causa comune con i Melitiani, una setta cristiana dissidente in Egitto. In un consiglio dei vescovi nella città di Tiro nel 335, accusarono Atanasio, non completamente senza fondamento, di atti di violenza commessi contro i Melitiani e votarono che fosse deposto dalla sua sede. Costantino subito dopo lo bandì nella città tedesca di Treviri.

Così avvenne il primo dei cinque esuli di Atanasio da Alessandria, che rappresentano 17 dei 30 anni della sua vita dal 336. È una testimonianza sia della sua determinazione che della sua popolarità in Egitto che dopo più di 4 decenni di opposizione all'arianesimo visse i suoi ultimi 7 anni come vescovo di Alessandria sotto il vigoroso imperatore ariano Valente; l'Imperatore temeva che la popolazione si sarebbe ribellata se avesse preso ulteriori misure contro il loro vescovo.

Il significato positivo di Atanasio come uomo di chiesa e come autore può essere suggerito da tre punti. In primo luogo, un tema guida nei suoi scritti anti-ariani è la convinzione che Dio solo e nessun essere minore è l'agente della salvezza dell'uomo. Ciò significa che l'unione del cristiano con Cristo Salvatore è l'unione con Dio, che solo può donare la vita immortale. Significa anche che la tradizionale fede cristiana nello Spirito Santo è la fede in uno che è anche inequivocabilmente Dio perché svolge l'attività di Dio nel portare a compimento la salvezza dell'uomo. In secondo luogo, Atanasio ha svolto un ruolo di leader ortodosso conciliante. Poteva vedere che un grande corpo di vescovi orientali conservatori, che erano a disagio per la formula nicena e che preferivano dire che il Figlio era "della stessa essenza" del Padre, non erano in realtà ariani. Ha svolto un importante lavoro preparatorio verso una riconciliazione e una coalizione, che non ha vissuto abbastanza per vedere. Terzo, era un caldamente entusiasta sostenitore del movimento monastico cristiano proveniente dall'Egitto e scrisse una biografia molto letta dell'organizzatore monastico Sant'Antonio. Atanasio morì ad Alessandria nel 373.

Ulteriori letture

Il miglior studio di Sant'Atanasio è in francese. In inglese vedi FL Cross, Lo studio di sant'Atanasio (1945). GL Prestige, Padri ed eretici: sei studi sulla fede dogmatica (1940), include una sezione su Atanasio. Le informazioni di base sono in Philip Hughes, Una storia della Chiesa, vol. 1: La Chiesa e il mondo in cui è stata fondata la Chiesa (1934; rev. Ed. 1949); George L. Prestige, Dio nel pensiero patristico (1936; 2d ed. 1952); e HA Wolfson, La filosofia dei Padri della Chiesa, vol. 1: Fede, Trinità, Incarnazione (1956; 2d ed. 1965).

Fonti aggiuntive

Barnes, Timothy David, Atanasio e Costanzo: teologia e politica nell'impero costantiniano, Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1993.

Coray, Henry W., Contro il mondo: l'odissea di Atanasio, Neerlandia, Alta., Canada; Caledonia, Michigan: Pubblicazioni sull'eredità, 1992. □