Sant’Antonio

L'eremita egiziano Sant'Antonio (ca. 250-356) ha svolto un ruolo importante nello sviluppo della vita monastica cristiana attraverso l'influenza della sua santità ampiamente riconosciuta e della sua biografia, scritta da Sant'Atanasio di Alessandria.

Antonio (chiamato anche Sant'Antonio d'Egitto e Sant'Antonio Abate) è nato e cresciuto in una famiglia cristiana a Como nell'Alto Egitto. Lui e sua sorella sono rimasti orfani quando Anthony aveva tra i 18 ei 20 anni. Sei mesi dopo, influenzato dalle parole di Cristo: "Se vuoi essere perfetto, va 'e vendi quello che hai e dallo ai poveri; e vieni seguimi e avrai un tesoro in cielo" (Matteo 19:21) - Anthony ha dato la sua eredità ai poveri. Mise sua sorella con un gruppo di vergini perché fosse allevata nella vita santa, e andò a vivere come un eremita vicino al suo villaggio natale. Ha cercato istruzioni da altri uomini che vivevano anche in solitudine.

Lo sviluppo di Anthony come eremita fu segnato da molte tentazioni da parte del diavolo e dei demoni. Le forme terribili e fantastiche che questi presero furono rappresentate più tardi nella letteratura e nell'arte su di lui. Anthony ha prevalso contro i demoni nelle forme di bestie selvagge, pensieri malvagi e persone umane; il suo biografo attribuisce queste vittorie alla sua fede costante e all'uso del segno della croce e del nome di Gesù.

Successivamente Antonio si trasferì dalle vicinanze di Como in una tomba remota. Qui, sostenuto dal pane portato dagli amici, ha continuato la sua guerra interiore. Quando aveva circa 35 anni, si trasferì ancora più lontano nel deserto, in un forte abbandonato a Pispir, oltre il fiume Nilo. La reputazione di Anthony crebbe durante gli anni che trascorse al forte e molti eremiti andarono da lui per ricevere istruzione nella disciplina della vita ascetica. Infine, nel 305, fu fondata a Pispir la prima comunità religiosa di eremiti.

Durante la persecuzione dei cristiani da parte dell'imperatore romano Massimo intorno al 311, Antonio si recò ad Alessandria, dove visitò e incoraggiò i cristiani prigionieri e lui stesso cercò il martirio. Quando la persecuzione finì, Anthony si trasferì di nuovo nel deserto. Lasciò la sua montagna solo un'altra volta quando, intorno al 335, visitò Alessandria per unirsi ad Atanasio nella lotta contro l'eresia ariana. Nei dibattiti con eretici e filosofi, Antonio dimostrò un notevole apprendimento e abilità retoriche.

Ma fu come uomo santo che la fama di Anthony si diffuse. La gente giunse a grandi distanze fino al suo ritiro nel deserto non solo per ricevere istruzioni, ma anche per beneficiare dei miracoli che si ritiene accadessero su suo ordine. Ha consigliato i grandi, come l'imperatore romano Costantino ei suoi figli, e il governo imperiale.

Anthony morì nel 356, quando aveva più di 100 anni. Due discepoli seppellirono il suo corpo, non imbalsamandolo fuori terra alla maniera egiziana. La sua tomba non era segnata, ma le sue vesti furono inviate ai vescovi egiziani Atanasio e Serapione.

Ulteriori letture

Ci sono varie traduzioni e discussioni di Vita di Antonio (vita di Antonio), scritto da Sant'Atanasio nel 357. La traduzione di H. Ellershaw è disponibile in Henry Wace e Philip Schaff, eds., Una biblioteca selezionata dei padri niceni e post-niceni della Chiesa cristiana, Serie 2d, vol. 4 (1907). Walter Nigg, Guerrieri di Dio (1953; trad. 1959), fornisce un resoconto agiografico. Herbert B. Workman, L'evoluzione dell'ideale monastico (1913; rev. Ed. 1927), colloca i risultati di Anthony nel contesto storico. Vedi anche Jacques Lacarriere, Uomini posseduti da Dio: la storia dei monaci del deserto dell'antica cristianità (trad. 1964).

Fonti aggiuntive

Antonio, d'Egitto, Santo, ca. 250-355 o 6., Lettere, Begrolles en Mauges: Abbaye de Bellefontaine, 1976.

Atanasio, santo, patriarca di Alessandria, d. 373., La vita copta di Antonio, San Francisco: pubblicazioni di studiosi internazionali, 1995.

Atanasio, santo, patriarca di Alessandria, d. 373., La vita di Antonio e la lettera a Marcellino, New York: Paulist Press, 1980.

Cornetta, Chantal., Antoine, Le Puy: C. Bonneton, 1985. □