Santa Lucia, catturata dagli inglesi

Santa Lucia, catturata dagli inglesi. 12-28 dicembre 1778. In seguito alla dichiarazione di guerra della Francia nel 1778, la Gran Bretagna subordina brevemente le attività militari in Nord America per obiettivi nei Caraibi. Sebbene quasi paralizzato dalle divisioni su come rispondere al meglio alla nuova minaccia, il governo ha concordato un piano per la conquista di Santa Lucia il 14 marzo. Con la sua vista sul Fort Royal Harbour della Martinica, era strategicamente importante per gli inglesi come la principale porta d'accesso alla Martinica francese, la base della marina francese nelle Americhe. Possedeva un bel porto a Gros Islet Bay che era più spazioso dello stretto ancoraggio di English Harbour ad Antigua.

I piani sono stati eseguiti nella massima segretezza. Lord George Germain ordinò a Sir Henry Clinton di inviare cinquemila truppe e la maggior parte delle navi della linea in America per partecipare alla conquista di Santa Lucia. Il contrammiraglio Barrington, comandante dello squadrone navale nelle Isole Sottovento, ricevette l'ordine di attendere alle Barbados per essere raggiunto da un corpo di spedizione, con il risultato che non fu in grado di navigare alla difesa della Dominica, che cadde in mano ai francesi il 7 settembre . L'arrivo dei convogli di truppe fu a lungo ritardato a causa della necessità di Clinton di evacuare Filadelfia e del ritardo dei rinforzi navali dall'Inghilterra, comandati da Byron, a causa del maltempo. La spedizione guidata dal maggiore generale James Grant non lasciò New York fino al 4 novembre. Fu una fortuna non aver subito la cattura da parte dei francesi, poiché navigò su una rotta parallela con la flotta dell'ammiraglio D'Estaing, che contemporaneamente lasciò Boston per la Martinica.

Grant, insieme all'ammiraglio William Hotham che comandava i trasporti di truppe, arrivò alle Barbados il 10 dicembre. Sbarcarono a St. Lucia il 12 dicembre e, con l'arrivo delle truppe rimaste, conquistarono l'isola il 14, solo poche ore prima dell'arrivo dell'ammiraglio D'Estaing con una flotta superiore e 9,000 truppe dalla Martinica. Trovando gli inglesi in possesso dell'isola, D'Estaing non fu in grado di rimuovere lo squadrone di Barrington a Cul de Sac. Il 16 sbarcò le sue truppe e tentò di assaltare le linee britanniche a La Vigie per aprire il porto alla sua flotta. I suoi due tentativi furono respinti con successo, con - dopo tre ore di intensa azione - 1,300 feriti e 400 morti, rispetto ai 158 britannici feriti e 13 uccisi. Dopo quasi dieci giorni di inattività, D'Estaing ha imbarcato le sue truppe e il 29 ha finalmente lasciato l'isola per la Martinica.

La campagna di Santa Lucia ha seriamente compromesso la guerra britannica per l'America. Gli inglesi si ritirarono da Filadelfia principalmente per liberare cinquemila truppe per la conquista, nonostante l'avvertimento di Sir Henry Clinton che la perdita delle truppe, insieme ai trasferimenti in Florida e in Canada, avrebbe potuto costringerlo ad abbandonare il suo quartier generale a New York per Halifax. Forzando l'abbandono di Filadelfia, la campagna minò anche la forza negoziale della Carlisle Peace Commission.