Santa cruz, Álvaro de bazán, primo marchese di (1526-1588)

SANTA CRUZ, ÁLVARO DE BAZÁN, PRIMO MARCHESE DI (1526–1588), ammiraglio spagnolo. Nato a Granada da Álvaro de Bazán il Vecchio, che aveva contratto e comandato sia gli squadroni dell'Atlantico che le galee del Mediterraneo, il giovane Bazán iniziò presto a servire al fianco di suo padre e, nel 1543, combatté nella baia di Muros contro i francesi. Nel 1554, salpò nell'armata che condusse Filippo II di Spagna al suo matrimonio con Maria Tudor d'Inghilterra. Alla morte dell'anziano Bazán nel 1555, assunse il comando della sua squadriglia atlantica. Con la pace nel 1559, Bazán prese il comando di otto galee per pattugliare lo Stretto di Gibilterra. Nella guerra contro i corsari, chiuse il porto di Tetuán, aiutato da ingegneri, e nel 1564 partecipò alla cattura di Peñón Vélez de la Gomera, un'isola al largo della costa settentrionale del Marocco. Nel 1565 si unì all'armata di García de Toledo per il riuscito soccorso di Malta, sotto l'assedio dei turchi. Filippo II promosse Bazán al comando delle galee napoletane e nel 1569 lo nominò Marchese di Santa Cruz de Mudela. Nelle sue tenute a La Mancha, Santa Cruz costruì a Viso del Marqués un palazzo all'italiana decorato con murales dei suoi trionfi navali.

Nella battaglia di Lepanto nel 1571, Santa Cruz si dimostrò brillante al comando della retroguardia della Lega Santa e contrastò un tentativo di raduno turco per garantire la vittoria della lega. Nel 1572 catturò una galea turca e ne liberò gli schiavi, episodio riferito in Don Chisciotte di Miguel de Cervantes, un veterano di Lepanto che chiamò Santa Cruz "quel fulmine di guerra ... e mai sconfitto capitano". Interessata alla costruzione navale, Santa Cruz ha progettato sei galleass (grandi navi da guerra che utilizzano remi e vele) per Napoli.

Nel 1578 prese il comando delle galere reali di Spagna. La sua rapida risposta alla sconfitta e alla morte di Dom Sebastian in Marocco ha salvato le restanti roccaforti del Portogallo a Tangeri e Ceuta. Per l'annessione del Portogallo da parte di Filippo nel 1580, Santa Cruz raccolse una vasta armata a Cadice per una campagna congiunta con il duca d'Alba. Alba invase da Badajoz e marciò verso il mare a Setúbal. Santa Cruz salpò con la sua armata, assistette il duca di Medina Sidonia nella sottomissione dell'Algarve e incontrò Alba. Caricò l'esercito di Alba a bordo della sua armata e li fece atterrare a Cascais, a valle di Lisbona. Le forze di Dom António, il rivale di Filippo, dovettero abbandonare le loro posizioni a monte per affrontare gli invasori. Alba, sostenuta dalle galere di Santa Cruz, li mise in rotta, catturando Lisbona e la marina portoghese.

I sostenitori di Dom António, con aiuti segreti da Francia e Inghilterra, ottennero il controllo delle Azzorre, ad eccezione di São Miguel. Terceira era la loro roccaforte. Nel 1582 Santa Cruz raccolse un'armata contro le Azzorre e in luglio salpò da Lisbona. Al largo di São Miguel, incontrò l'ammiraglio francese Philip Strozzi e il conte portoghese di Vimioso con trenta navi armate grandi e oltre trenta piccole. Aveva venticinque grandi navi, inclusi due galeoni portoghesi. Dopo diversi giorni di manovre, il 26 luglio Strozzi costrinse la prima grande battaglia in acque blu dell'Atlantico. Dopo una dura lotta, Santa Cruz è emersa vittoriosa. Nel 1583 tornò con una forza d'invasione e conquistò Terceira. Trionfante, ha suggerito di invadere l'Inghilterra, che ha sostenuto Dom António e ribelli olandesi. Filippo nominò Santa Cruz Capitano Generale del Mare Oceano e un nobile, ma accantonò il suggerimento e permise all'armata di Santa Cruz di diminuire.

Nel 1585 scoppiò la guerra tra Filippo e l'Inghilterra. Francis Drake attaccò Vigo in Spagna, quindi saccheggiò Santo Domingo e Cartagena nei Caraibi. Philip ordinò a Santa Cruz di raccogliere un'armata di trentaquattro navi per inseguire Drake e gli chiese di presentare un piano per l'Enterprise (invasione) dell'Inghilterra. Santa Cruz propose un'armata di oltre 500 navi, grandi e piccole, per trasportare una forza d'invasione dalla Spagna. Filippo ha deciso su un'armata più piccola che avrebbe sostenuto un esercito di invasione dai Paesi Bassi spagnoli.

Nell'aprile-maggio 1587 Drake attaccò i preparativi spagnoli a Cadice e in Algarve. Impreparata, Santa Cruz non ha navigato fino a luglio. Incontrò le flotte del tesoro dirette a casa nelle Azzorre, ma al suo ritorno la sua armata fu colpita dalle tempeste. A Lisbona ha trovato nuovi ordini di salpare con 6,000 rinforzi per unirsi a Parma nei Narrows e coprire la sua invasione dell'Inghilterra. Danni provocati dalla tempesta, carenza e maltempo lo tenevano in porto, nonostante le ripetute richieste di Philip di salpare. Sotto le critiche e in cattive condizioni di salute, morì il 9 febbraio 1588. Comandante aggressivo e innovativo, avrebbe potuto avere successo, credevano gli spagnoli, se fosse vissuto abbastanza a lungo da comandare l'armata che aveva creato.