San Tommaso Becket

Il prelato inglese St. Thomas Becket (1128? -1170) fu assassinato a causa della sua difesa dei privilegi speciali del clero e della sua opposizione alla politica ecclesiastica del re Enrico II.

Thomas Becket (che si faceva chiamare "Thomas of London") era il figlio di Gilbert Becket, commerciante di Londra. Ha studiato al Merton Priory e successivamente a Londra e Parigi. Prima del 1143 entrò al servizio di Theobald, Arcivescovo di Canterbury, che ne riconobbe le capacità e gli permise di studiare a Bologna e ad Auxerre. Becket divenne arcidiacono di Canterbury, canonico di St. Paul e di Lincoln e preposto di Beverley, oltre ad altri benefici.

All'inizio del 1155 Becket divenne cancelliere del giovane re Enrico II e presto divenne il suo fidato consigliere; oltre a controllare il segretariato del re, raccolse fondi per le guerre del re, accompagnò gli eserciti del re, condusse negoziati diplomatici e si occupò del figlio maggiore del re. Nel maggio 1162 Henry raccomandò Becket ai monaci di Canterbury come successore di Theobald; è stato consacrato arcivescovo il 3 giugno dal vescovo di Winchester.

Litigare con il re

Becket sorprese e fece arrabbiare il re rassegnando le dimissioni dalla cancelleria e dimostrando che intendeva sostenere le grandi rivendicazioni di indipendenza e privilegi speciali che erano state sviluppate dal clero nei 50 anni precedenti. Henry era determinato a ripristinare tutti i poteri reali come erano stati al tempo di suo nonno, il re Enrico I; inevitabilmente lui e Becket furono presto in aspro conflitto. La prima grave causa di attrito è stato il problema degli "impiegati criminali", il clero accusato di gravi crimini. La questione era se questi impiegati dovevano essere giudicati e puniti nelle corti del re o in quelle della Chiesa, dove sarebbero sfuggite alla pena capitale.

Nell'ottobre 1163 il re chiese ai vescovi di confermare incondizionatamente le "usanze di suo nonno" e rinnovò la richiesta a Clarendon nel gennaio 1164. I vescovi rifiutarono di nuovo, ma Becket fu convinto a fare una promessa verbale. Le usanze, che definivano i diritti del re sulla Chiesa, furono poi trascritte per la prima volta, in 16 clausole più tardi note come Costituzioni di Clarendon. Becket ha rifiutato di sigillarli, e il re ha quindi promosso procedimenti legali contro di lui con accuse non correlate e inventate. A Northampton (ottobre 1164), Henry ordinò ai vescovi e ai baroni di giudicare Becket, che, tuttavia, li proibì e si appellò al papa. Fuggì quindi segretamente in Francia e sottomise le usanze al Papa, offrendosi di dimettersi, ma Papa Alessandro III gli ordinò di mantenere il suo ufficio e condannò 10 delle usanze. Alessandro non poteva, tuttavia, dare un sostegno efficace a Becket, poiché era lui stesso un profugo, cacciato dall'Italia dall'imperatore e dall'antipapa.

Per quasi sei anni Becket visse in esilio, prima a Pontigny, poi a Sens, con pochi seguaci. Ha tentato di negoziare con il re, i vescovi d'Inghilterra e il papa. Il vescovo di Londra, l'arcivescovo di York e il vescovo di Salisbury sostenevano attivamente il re; altri che potevano essere stati più comprensivi con Becket furono isolati dal controllo di Henry sui porti e intimoriti dai suoi metodi spietati.

L'unica arma di Becket era il suo potere di scomunicare i trasgressori e di imporre un interdetto sulle loro terre. Anche quest'arma è stata smussata dalla difficoltà di trovare qualcuno che trasmettesse e pubblicasse le sentenze in Inghilterra e da appelli giudiziari accuratamente concepiti al Papa. Inoltre, in due occasioni il Papa, in risposta alle minacce e alle promesse di Henry, proibì a Becket di usare i suoi poteri. Le trattative continuarono ma non portarono a nulla, poiché il Re insisteva per l'accettazione incondizionata delle usanze, mentre Becket insisteva per inserire le parole "salvare l'onore di Dio e il mio ordine".

La morte di Becket

Nel giugno 1170 Henry violò i diritti di Canterbury facendo incoronare suo figlio dall'arcivescovo di York; questo reato ha costretto il Papa più decisamente dalla parte di Becket. Henry temeva la scomunica e l'interdetto non solo sull'Inghilterra, ma sulle sue terre continentali meno fedeli e più vulnerabili. Ha quindi permesso che si facesse la pace con l'arcivescovo, senza menzionare le usanze, ed ha evitato di dare a Becket il bacio della pace. Becket, ben consapevole del suo pericolo, tornò in Inghilterra il 1 ° dicembre; il 29 dicembre fu brutalmente assassinato da quattro cavalieri della corte del re. Henry negò di aver ordinato o desiderato la morte dell'arcivescovo; la sua colpa deve rimanere una questione aperta.

Becket fu immediatamente considerato un martire e furono riportati miracoli. Fu canonizzato il 21 febbraio 1173. La sua tomba attirò innumerevoli pellegrini a Canterbury e portò grandi ricchezze ai monaci, che avevano fatto poco per lui durante la sua vita. Fu distrutto nel 1538 e quasi tutte le sue rappresentazioni furono cancellate per ordine reale, poiché la sua memoria era particolarmente offensiva per il re Enrico VIII, deciso a stabilire la supremazia sulla Chiesa.

La lotta di Becket ha ottenuto ben poco. La maggior parte delle usanze contestate passò in legge, e i vescovati d'Inghilterra erano pieni di uomini che avevano aiutato il re ad opporsi a lui. Ma su due punti importanti il ​​Re dovette cedere. Nel 1172, ad Avranches, quando fu riconciliato con la Chiesa, acconsentì a consentire ricorsi dei tribunali ecclesiastici in Inghilterra alla corte del Papa, senza riferimento alla corte del Re, abrogando così una delle usanze. E nel 1176 accettò che gli "impiegati criminali" dovessero essere processati e puniti nei tribunali della Chiesa, ad eccezione solo di quelli accusati dei primi reati. In entrambe queste questioni l'opposizione e la morte di Becket influenzarono la legge d'Inghilterra per quasi 4 secoli.

Ulteriori letture

San Tommaso Becket ha suscitato polemiche tra gli storici come ha fatto tra i contemporanei. Ci sono poche opere sulla sua vita e sui tempi che sono esenti da pregiudizi. Il migliore è D. Knowles, Thomas Becket (1970). Una biografia popolare è Richard Winston, Thomas Becket (1967). ZN Brooke, La Chiesa inglese e il papato (1931), è il miglior studio generale in inglese. Vedi anche il resoconto più recente di Austin Lane Poole, Dal Domesday Book alla Magna Carta (1951; 2d ed. 1955). La personalità di Becket viene esaminata in David Knowles, Lo storico e il personaggio (1963). Un'utile raccolta di fonti è Documenti storici inglesi, vol. 2, a cura di David C. Douglas e GW Greenaway (1953). Letture pertinenti si trovano in Thomas M. Jones, ed., La controversia di Becket (1970). Vedi anche la commedia di Robert Speaight, Thomas Becket (1938) e il romanzo di AL Duggan, La mia vita per le mie pecore (1955). □